Waratahs ще посрещнат центъра на Уелс и Британските и Ирландските лъвове и „наистина големия персонаж“ Джейми Робъртс с договор за обезпечаване на контузии през този сезон.

Робъртс е на път да се присъедини към NSW като заместник на младия център Джоуи Уолтън, който е аут за сезона с травма на коляното. Моузес Туипулоту, който не е включен в отбора, също не може да играе, което накара Waratahs да се обърнат към него с молба за подкрепление.

Те разполагат с това и още нещо в лицето на 35-годишния Робъртс, който е изиграл 94 теста за Уелс и три за Британските и Ирландските лъвове. През 2013 г. той пътува до Австралия с отбора на лъвовете на Уорън Гатланд, като започва третия и решаващ тест в Сидни и вкарва последния трай за да подпечата горчивото поражение с 41:16 за Wallabies.

Треньорът Дарън Коулман заяви, че играч от калибъра на Робъртс има потенциал да добави дълбочина към състава, който остава един от най-младите в Супер Ръгби.

„Загубата на двама от нашите центрове – Джоуи Уолтън и Мозес Туипулоту – беше голям удар, тъй като ги смятаме за бъдещето на отбора. Така че възможността да привлечем играч с опита и таланта на Джейми с договор, покриващ контузии, би била огромна за нас“, каза Коулман.

„Джейми играе на постоянно високо ниво с Драгонс в Уелс през този сезон и ще добави наистина голямо тяло за напред, а в защита е много здрав. Той ще добави важна дълбочина в полузащитата ни и ще допълни комбинацията от играчи, с които разполагаме в момента.

„Извън терена той също би могъл да допринесе много за групата и културата на отбора ни със своя професионализъм и опит.“

Робъртс изигра последния си тест през 2017 г., като през 2020 г. продължи да играе с Harlequins и Bath в британската Премиършип, както и със Stormers. Последната година той прекара в Уелс, където играеше за Dragons.

Робъртс ще добави така необходимия опит към задната линия на Waratahs, в която ще участват новоприетите Wallabies Изаи Перес и Лалакай Фокети. Висок 193 см и тежащ почти 110 кг, ветеранът ще допринесе за физическото присъствие на една от най-малките задни линии в Супер Ръгби.

Контузията на Уолтън е сериозен удар за бившия юноша на Уолъби и завършва една ужасна година за младия полузащитник. През миналия сезон той контузи глезена си в първия кръг на Супер Ръгби AU и се завърна, за да играе за Гордън в Shute Shield, само за да може COVID-19 да прекрати състезанието.

Уолтън разкъса коленния си мускул през ноември, когато Waratahs започнаха предсезонната си подготовка. Очаква се представителите на NSW да обявят подписването на договора с Робъртс в близките дни, след като миналата седмица посрещнаха бившия втори ред на Junior All Blacks Джеф Кридж.

Waratahs откриват сезона си срещу новия отбор от Супер Ръгби – фиджийския Друа в петъчен сблъсък на стадион CommBank в Параматта на 18 февруари.