Регионите на Уелс преживяват още една трудна година, която е в пълно противоречие с относителния успех на националния отбор.

Ръководителите на уелското ръгби призоваха за промяна в начина на управление на професионалната игра.

Това се случва в момент, когато регионите преживяват поредния труден сезон, който е в противоречие с успеха на националния отбор по време на миналогодишното издание на „Шестте нации“.

В елиминационните етапи на Купата на шампионите няма уелски отбор, който да не е загубил всичките си 11 мача.

Това обрисува мрачна картина на играта под тестовото ниво на фона на нарастващата апатия сред феновете и усещането, че нещата не могат да продължават така.

Дийн Райън, директор по ръгби в Dragons – собственост на WRU – казва, че е необходимо цялостно преразглеждане на начина, по който е организирана играта в страната.

Той добавя, че петте структури – четирите региона и националният отбор – трябва да имат обща стратегия за успех.

„Има много начини да се търси по-ефективно използване на ресурсите, с които разполагаме, но това изисква обща стратегия, за която всички да работим“, казва Райън.

„Това не се е случвало. Съществуват редица работни групи, които се опитват да намерят отговорите, но ако нямаме всеобхватна насока, която да свързва всичките пет структури, ще стане много трудно.

„Това, което имаме, са редица региони, които се опитват да бъдат успешни в собствените си условия.

„Имаме взаимоотношения с ръководен орган, който предоставя по-голямата част от финансирането.

„Ако сега, с предизвикателствата, пред които сме изправени, е моментът, в който хората се сближават, тогава това ще бъде чудесен резултат за уелското ръгби.“

Запитан какво конкретно трябва да се реши, той добави: „Има много неща и не мисля, че ще направя нужното, ако се опитам да отговоря тук.

„Финансирането е в заглавията на вестниците, но не мисля, че това е единствената част. Ефективното използване на ресурсите, пътищата за придобиване на конкурентен опит – темите са толкова много.

„Ако трябва да бъда честен, за много от тях се говори и аз съм бил на редица срещи, на които те са били обсъждани.

„Но просто никога не е имало стратегия, която да ни свързва всички заедно. Смятам, че би било погрешно да се избира една ситуация. Тя е многопластова и изисква цялостен преглед, за да може да се работи напред.

„Но да продължаваме да се намираме в ситуация, в която пет субекта се блъскат един в друг, просто не е разумно.

„Няма шанс това да бъде толкова ефективно, колкото всички биха желали.“

Регионите бяха създадени през 2003 г. с цел редовно да се хранят на най-високата маса в европейското ръгби.

Но през последното десетилетие “ Scarlets“ са единственият отбор, който е достигнал до елиминационните етапи на първенството.

През това време Уелс спечели два Големи шлема и още две титли от Шестте нации. Това породи опасения, че структурата на професионалната игра тук е твърде силно натоварена в полза на националния отбор за сметка на регионите.

Докато Уелс се радва на едни от най-успешните периоди в историята на отбора, вътрешният шампионат изпитва трудности.

„Всеки път, когато се фокусираш върху една част, ще пренебрегнеш други части, а играта и Уелс се нуждаят от добра работа на всички части“, добави Райън.

„Докато се движи напред, тя ще се нуждае от конкурентни отбори, които да създават състезателен опит и стъпала към международното ръгби.

„В момента, в който хвърлите светлина върху една пета от дадена област, пренебрегвате други.

„Уелс се нуждае от регионите и регионите се нуждаят от Уелс. Трябва да намерим онази всеобхватна стратегия, която да ни свързва всички заедно.“

Шефът на Cardiff Rugby Дай Йънг, който има богат опит в играта тук, в Уелс, както като играч, така и като треньор, също се включи в дискусията.

Той смята, че успехите на Уелс са прикрили недостатъците на системата и не се надява на голяма промяна, докато страната има успехи на тестовата арена.

„Струва ми се, че Уелс, който се справя много добре, малко прикрива пукнатините“, казва Йънг.

„Единственият начин нещата да се променят е, ако Уелс не се справя добре, което никой от нас не иска.

„Изглежда, че се движим по абсолютно същия начин, защото сме имали успех с Уелс.

„Всички разбират, че това не е лесно или бързо решение, но нещо наистина трябва да се промени и има хора, натоварени с тази задача да търсят как да се промени към по-добро.

„Сигурен съм, че това е нещо, за което се говори, но говоренето наистина трябва да се превърне в действие. Не съм чул за никакви действия, които ще се предприемат в средносрочен или дългосрочен план.“

Йънг е за втори път начело на „Армс Парк“, като преди това е бил начело на отбора от 2002 до 2011 г.

„По време на първия ми престой тук регионите бяха много по-конкурентни, отколкото през последните няколко сезона“, каза той.

„Имахме някои страхотни отбори и всички региони бяха по-конкурентни, отколкото са в момента.

„Това не се е случило за една нощ. Това се случи през последните три или четири сезона.

„През уикенда слушах някои от коментаторите и специалистите, които казваха колко малко уелски ръгби региони са завършили в последните етапи на всички състезания през последните няколко сезона.

„Така че това е обречено и мрачно, но дали е изненада? Честно казано, не съм сигурен дали наистина е така.

„Всички разбират, че има по-големи проблеми, които вероятно трябва да бъдат решени, ако искаме да бъдем конкурентоспособни.“

Йънг продължи: „След като съм тук от 12 месеца, това е най-дългият период, в който съм говорил за регионалното ръгби.

„Това, което искам да кажа, е, че от първата седмица, откакто влязох, всеки въпрос, който ти задават, е за Уелс. Дали този и този ще бъде готов за Уелс? Смятате ли, че той трябва да е в състава на Уелс?

„Има голям акцент върху националния отбор и всички са фокусирани върху това.“

Загадка е елитният 38 членен състав. Това е списък с играчи, изготвян всяка година от боса на Уелс Уейн Пивак. По същество това е броят на играчите, които според него ще бъдат опора в националния отбор.

Колкото повече такива играчи има даден регион, толкова повече пари получава под формата на плащания от WRU. На свой ред 80 % от заплатите на тези играчи се покриват от плащанията от Съюза, а останалите 20 % идват от други източници на приходи на регионите.

Но думата „плащане“ е важна, защото става дума за предоставени услуги. Тези играчи, които се развиват в регионите, след това са на разположение на Уелс за всички международни дейности и не е необходимо да бъдат освобождавани, ако не са използвани от Уелс.

Това беше особено актуално през последните 18 месеца поради увеличения брой тестови мачове и факта, че WRU не извършваше редовните си плащания. Те взеха заем за покриването им, който трябва да бъде изплатен от регионите, но въпреки това имаха пълен достъп до играчите.

Вземете например Лиъм Уилямс. Откакто се присъедини отново към „Скарлетс“ през 2020 г., той е играл в шест от възможните 33 мача за региона поради контузии и международни повиквателни. През това време той е изиграл два теста за Лъвовете и 11 мача за Уелс.

Накратко, регионите играят много мачове без своите най-големи звезди. Това затруднява спечелването или предизвикването на интерес.

„Когато ресурсите са толкова ограничени, колкото са нашите, гледаш да подобряваш качеството на първия си избор“, каза шефът на Dragons Райън.

„Но гледаш и наличността на националния отбор от 38 състезателя. Има огромна сума пари, която се отделя за това [и тези играчи] не играят огромно количество мачове за нас или поради контузия, или поради нещо друго.

„След това трябва да погледнем към нарушените сезони, каквито имаме сега, когато играем огромно количество мачове извън прозорците на националния отбор, което поставя на изпитание групата, която е в резерв.

„Това не е лесно и няма лесен отговор.“

Междувременно ирландските провинции се радват на огромни успехи за продължителен период от време.

И макар че националният отбор не е спечелил толкова много отличия, той все пак е извоювал запомнящи се победи над всички големи нации в мачовете, включително над All Blacks.

Шефът на Кардиф Йънг смята, че това е свързано по-скоро с финансирането на професионалната игра, което е приоритет на IRFU.

В Уелс над 300 аматьорски клуба имат влияние върху решенията, които засягат професионалните структури, а финансирането на масовите клубове в размер на 11,8 милиона паунда е отделено.

Това от своя страна доведе до призиви за пълно разделяне на управлението на професионалната и аматьорската игра.

„Те влагат много повече пари в професионалната игра и това е съзнателно решение“, каза Йънг за начина, по който се управлява ирландското ръгби.

„Повече пари отиват в професионалната игра, а по-малко – в социалната игра и в другите части.

„Това е факт. Преди няколко години те взеха решение да влагат повече пари в професионалната игра, тъй като смятаха, че това е най-доброто за ирландското ръгби и започнаха с „Лейнстър“.