Еди Джоунс ще отложи вземането на окончателно решение кой ще води Англия по време на турнира, докато не обяви отбора, който ще се изправи срещу Шотландия в мача на откриването

Еди Джоунс ще направи избор на капитана си за Шестте нации в последният момент, след като сътресение на мозъка извади Кортни Лоус от тренировките тази седмица.

Плановете на старши треньора на Англия за капитанската лента вече бяха объркани от „странната“ травма на глезена на капитана Оуен Фарел миналата седмица, докато друг старши играч, Джони Мей, се оттегли от състава в понеделник с травма на коляното. Очакваше се Lawes, фланговият играч на Нортхемптън, да поеме ролята на капитан, но мозъчното сътресение, получено срещу Ulster на 16 януари, ще му попречи да тренира тази седмица.

Фланкера Том Къри, който беше заместник-капитан през есента, ще поеме ролята на капитан пред медиите по време на официалното откриване на „Шестте нации“ в сряда. Въпреки това се знае, че Джоунс ще отложи окончателното решение кой ще води Англия през „Шестте нации“, докато не обяви състава си за срещата с Шотландия в откриващия мач на 5 февруари.

Като допълнителен удар върху подготовката на Джоунс се очаква крилото Мей да пропусне поне първите два кръга срещу Шотландия и Италия с контузия в коляното. Мей на практика е неизменна част от състава на Джоунс, но в клубния му отбор „Глостър“ се надяват, че вторият по резултатност в историята на Англия ще може да вземе участие в първенството.

На негово място Джоунс повика Елиът Дейли от Saracens, както и полузащитника Джордж Форд, който очаквано замени Оуен Фарел. Дейли беше оставен извън първоначалния състав поради физическа подготовка и се смяташе, че е изпаднал в немилост пред Джоунс в преследването на проекта му „Нова Англия“.

И все пак, както и при Форд, Джоунс трябваше да призове старите си лейтенанти, за да се справи с липсата на опит. Загубата на Фарел, Мей и Ману Туилаги, който се възстановява от контузия на подколянното сухожилие, лишава Англия от играчи с повече от 200 мача.

Джоунс постави под съмнение желанието на Форд и Джейми Джордж, който за кратко отпадна, преди да бъде повикан през есента след контузията на Люк Коуън-Дики, да завършат третия цикъл на Световната купа. Само Били и Мако Вунипола остават в изгнание от първоначалната му есенна чистка. Джоунс също така искаше да даде възможност на новото поколение лидери, като Лоус, Къри и Елис Генч, проп на Лестър, бяха определени за вицекапитани под ръководството на Фарел за есенната кампания.

„Ръководната група трябва да отразява отбора“, каза тогава Джоунс. „Къри е много твърд, агресивен играч. Генч е същият, но притежава и страхотен набор от човешки качества. Кортни има дългогодишен опит. Видял е най-доброто и най-лошото в английското ръгби и може да сподели този опит.

„Покриваме интересите на отбора по-добре, отколкото при предишния ръководен екип. Което не означава, че те не си вършеха добре работата, но имахме нужда от промяна.“

В крайна сметка Лоуз се оказа капитан на Англия при впечатляващите победи срещу Тонга и Южна Африка поради наличността на Фарел. При обявяването на състава си миналата седмица Джоунс все още беше категоричен, че Фарел е най-добрият избор за капитан на Англия, въпреки че плеймейкърът на Сарацин не е играл от победата с 32:15 срещу Австралия на 13 ноември.

„Много ясно е, че той (Фарел) е най-добрият човек по моя преценка за капитан на отбора“, каза Джоунс. „Оуен е капитан, защото се ползва с уважението на отбора, той е победител и стимулира състезателния дух на отбора. Той е правилният човек, който да води отбора.“

Ако премине през протоколите за завръщане в игра, Лоус ще остане фаворит да поеме капитанството от Фарел. В личен план той е убеден, че ще бъде на разположение, но отсъствието му от тренировъчната седмица на Англия в Брайтън тази седмица ще попречи на подготовката на Джоунс. Nick Isiekwe, задната редица на Сарацинс, е повикан като заместник, като за последно се е изявявал под ръководството на Джоунс през 2018 г.

Къри, който миналата седмица беше предизвикан от Джоунс да стане един от най-добрите играчи в света до 2023 г., ще бъде водещата алтернатива, ако Лоус не премине протоколите за сътресение. На 23 години той ще бъде един от най-младите капитани на Англия след Уил Карлинг.

Коуън-Дики би бил интригуващ и различен трети вариант. Първоначално хукерът на Екзитър беше определен за един от вицекапитаните в есенната международна кампания на Англия, преди да получи травма в глезена при гостуването на WASPS през октомври.