Присъждането на победа на Cardiff с 28:0, докато Toulouse разполага с напълно здрав състав, „дискредитира здравния протокол… на френския спорт“.

Френското правителство изпрати писмо до организаторите на Купата на шампионите, European Professional Club Rugby, във връзка с „неразбираемото“ решение да се отмени мачът на Тулуза с Кардиф миналия уикенд, в резултат на което Кардиф получи победа с 28:0 и бонус точка.

В писмото, с което се запозна АФП, френският министър на спорта Роксана Марасиняну твърди, че решението да се отмени срещата и да се накаже Тулуза „дискредитира здравния протокол… на френския спорт“. Въпреки че през седмицата бяха регистрирани 20 положителни случая, включително Антоан Дюпон, полузащитникът на Франция, Тулуза определи пълен състав за мача с Кардиф в последния мач от турнира за Купата на шампионите и беше готова да играе.

„Очаквам обяснение на причините, които Ви накараха да санкционирате Stade Toulousain, когато той имаше пълен отбор за мача срещу Кардиф и съвестно спазваше автентичния протокол на LNR за участие в Купата на европейските шампиони, както е посочено във Вашия правилник“, пише Марачиняну.

“ Stade Toulouse беше направил отговорния избор да направи много широки тестове в клуба, включително и на административния персонал, за да постави незабавно всеки заразен в изолация, да избегне всяко начало на клъстър и винаги да поддържа достатъчен брой играчи, които да участват без инциденти в Европейското първенство и Купата.

„Освен моралните и спортните последици за клуба и неговите играчи, вашето неразбираемо решение дискредитира здравния протокол на нашето първенство и на целия френски спорт. То е напълно неразбираемо“.

Въпреки че мачът беше отменен, Тулуза все пак успя да се класира за елиминационните етапи на Купата на шампионите с минимална разлика в точките като седми в група Б,

В 45-минутна реч в петък президентът на Тулуза Дидие Лакроа обясни как „гневът се е покачил много, много високо в лицето на несправедливостта“ в неговия клуб.

„Имахме готов отбор за мача в Кардиф – и той щеше да бъде конкурентен“, каза Лакроа. „Бяхме предвидили тази ситуация и бяхме стриктни. Това, което намирам за невероятно, е, че EPCR не прилага правилата, които ни бяха предадени.“

Лакроа обвини EPCR, че е „достигнал нови висоти на неуважение“ по отношение на срещата, която се е състояла в четвъртък вечерта между ръководния орган и клуба. Президентът на Тулуза твърди, че срещата е продължила 40 минути, но френският гигант не е чул нищо до 11,30 ч. в петък сутринта относно статута на мача. Лакроа обаче заявява, че Кардиф вече е знаел, че мачът няма да се играе, „без да е обсъждан с Тулуза“, и че уелският регион е отменил полета си.

Дюпон, полузащитникът на Тулуза, е един от няколкото играчи на Франция, които не се присъединиха към националния отбор за тренировките тази седмица, след като даде положителна проба за ковид преди началото на „Шестте нации“ следващия уикенд.

Ромен Нтамак, Франсоа Крос, Гаетан Барло, Антъни Йелонч, Сирил Бейл и Бернар льо Ру са другите играчи на Франция, които не взеха участие в тренировките тази седмица, като името на Барло е интересно допълнение, като се има предвид, че хукерът на Castres игра срещу Harlequins в Купата на шампионите в петък вечер.

Подготовката на Франция се усложни допълнително, след като в понеделник положителна проба за ковид даде и Пиер Бургарит, хукерът на „Ла Рошел“, който беше повикан в неделя, за да се присъедини към състава от 42 играчи. Уини Атонио и Камерън Воки също липсват в състава на Франция поради контузии, което принуди старши треньора на Франция Фабиен Галтие и мениджъра на отбора Рафаел Ибанес да направят сериозни промени в състава.

В понеделник Дюпон беше обявен за личност на годината за 2021 г. от Клуба на журналистите на Ръгби съюзът. Наградата на полузащитника следва една изключителна година за Дюпон, който изигра ключова роля за спечелването на титлите на Тулуза в Топ 14 и Купата на шампионите, като същевременно блесна във възраждащия се френски отбор. Дюпон пое и капитанската лента на Франция през есента след контузията на Шарл Оливон, като изведе Франция до победа над Нова Зеландия в Париж. В резултат на това той е обявен за играч на годината в Световното ръгби за мъже.

Той става първият френски носител на мемориалната награда “ Pat Marshall“ след Жан-Пиер Ривес през 1981 г. Миналата година наградата получи Роб Бакстър, след като изведе Exeter Chiefs до дубъл в Премиършип и Купата на шампионите на Галахър, а сред предишните носители са Гарет Едуардс, Джона Лому, Мартин Джонсън, Джони Уилкинсън, Брайън О’Дрискол, Маги Алфонси и Дан Картър.

Другите претенденти за наградата за 2021 г., която беше присъдена след гласуване от над 250-те членове на RUWC, включваха капитана на Уелс Алън Уин Джоунс, халфа на Harlequins и Англия Маркъс Смит, активиста на Pacific Rugby Даниел Лео, както и английската блокировачка Зоуи Олдкрофт и треньора Саймън Мидълтън.