плюс: Джо Марлър дава положителен резултат за Covid, което допълнително утежнява селекцията на Еди Джоунс

Английският отбор по ръгби е бил евакуиран от хотела на отбора, след като на брега на морето в Брайтън е избухнал пожар.

Отборът на Еди Джоунс е бил принуден да смени хотела, когато в шахта близо до хотел „Харбър“ на „Кингс Роуд“ е възникнал пожар, за който се предполага, че е електрически. Нощен клуб също беше затворен, тъй като пожарната и спасителната служба на Източен Съсекс издигна кордон около пожара. На кадри, заснети от минувачи, се виждат пламъци, излизащи от тротоара.

Английският отбор е приел евакуацията спокойно, въпреки че това е поредният нещастен епизод в подготовката за Шестте нации. Миналата седмица Джоунс загуби капитана си Оуен Фарел заради „странна“ контузия на глезена, докато крилото Джони Мей беше изключен с травма на коляното, а Джо Марлър беше изпратен у дома, след като се зарази с Covid-19.

Междувременно Кортни Лоус, който бе определен да замени Фарел като капитан, не може да тренира тази седмица, тъй като преминава през протоколите за завръщане към игра след мозъчно сътресение.

Джоунс обаче често е проповядвал необходимостта да се „чувстваме комфортно, когато се чувстваме неудобно“ и може би е сметнал, че това е полезно упражнение за сплотяване на екипа въпреки неудобството.

След като даде положителна проба за ковид-19, Марлър се оттегли от състава на Англия за тренировъчния лагер в Брайтън тази седмица. След като във вторник сутринта върна положителна проба, той веднага влезе в изолация. Последвалият PCR тест, направен същата сутрин, потвърди резултата.

Всички останали играчи и служители на Англия са преминали ежедневни тестове – всички те са дали отрицателни резултати.

Англия няма да повика заместник, като останалата част от състава ще тренира в Брайтън до петък преди откриващия мач на Шестте нации срещу Шотландия следващия уикенд.

Във връзка с положителния резултат от теста Марлър написа в Twitter: „Ковидът може да яде лай…, но това означава, че мога да се върна към диетата си с чили и лук х“.

Според настоящите насоки Марлър трябва да се изолира за 10 дни, но според новите правила може да прекрати периода на изолация по-рано, при условие че тестовете му са отрицателни на петия и шестия ден след положителния резултат.

Марлър игра за Harlequins срещу хукера на Castres Гаетан Барло, който се оттегли от състава на Франция в неделя, след като също даде положителна проба за Covid.

Положителният резултат на Марлър оставя Англия с Елис Генч и Беван Род за loosehead, които са на разположение в тренировките тази седмица, а Мако Вунипола от Сарацин не е повикан. Род започна за Англия срещу Австралия, когато и Марлър, и Елис Генч бяха отстранени поради положителни резултати от тестовете за Covid през есента.

По-късно Марлър се завърна навреме, за да влезе от пейката за Англия, за да замени Род в победата над Южна Африка и като се има предвид, че той е изправен пред подобна надпревара за възстановяване, за да се изправи срещу Шотландия, може да бъде оставен с място на пейката отново зад Генч, или може би извън мача напълно след като Род впечатли за Sale Sharks в Шампионската купа в неделя срещу Ospreys.

Отсъствието на Марлър е само поредната пречка, която нарушава подготовката на Англия за Шестте нации тази седмица, след като в понеделник се появи новината, че крилото Джони Мей вероятно ще пропусне началните кръгове на състезанието с травма на коляното. Кортни Лоус, вероятният заместник-капитан на отбора в отсъствието на Оуен Фарел, също не може да тренира тази седмица, тъй като преминава през протоколите за завръщане към игра след мозъчно сътресение.

По време на първата си схватка с Covid Марлър разкрива, че е бягал в кокошарника си, за да поддържа форма, и се е наслаждавал на пинотаж Malbec от Южна Африка, докато се е изолирал у дома, далеч от отбора.

„Имах това парче от кокошарника, в което можех да тичам, а в гаража си имам фитнес зала, така че се поддържах на висота“, каза Марлър през ноември. „И след това си позволявах по една бутилка червено вино на ден, за да поддържам нещата и успях да се върна.

„[Пилешката писта] е малко блатиста, за да бъдем честни, защото е в малък спад. Не е съвсем по стандартите на Туикънъм, така че не го повторих отново. Освен това имам два комплекта ръгби стълбове/футболни врати, които използвах, за да си се представям като на „Туикънхам“.

Марлър е ключов играч за Англия, откакто излезе от международна ваканция преди Световното първенство по ръгби през 2019 г., след като прекрати тестовата си кариера през предходната година.