Paolo Odogwu от Wasps, Alex Lozowski от Saracens и Louis Lynagh от Harlequins отговарят на условията за участие в Англия и Италия благодарение на семейството или произхода си

Италия е осъществила контакт с редица потенциални нови играчи, сред които Паоло Одогву от Wasps, Алекс Лозовски от Saracens и Луис Линаг от Harlequins, преди началото на „Шестте нации“ през 2022 г., като старши треньорът Кийрън Кроули се стреми да укрепи задната си линия.

Odogwu и Lynagh отговарят на изискванията чрез своите семейни връзки – бащата на Odogwu е наполовина италианец, а Lynagh е роден в Тревизо и отговаря на изискванията чрез майка си – докато Lozowski вече има право да смени принадлежността си от Англия към Италия, тъй като не е бил картотекиран в Англия повече от три години, откакто се изправи срещу Япония в есенните тестове през 2018 г., и също отговаря на изискванията на Италия чрез своята баба.

Линаг е бил викан от Англия в миналото, но не е бил картотекиран, след пробива си през 2020-21 г. за Harlequins, в който вкара ключови есета за първата титла в Gallagher Premiership от девет години насам. Междувременно Odogwu тренираше с Англия през целия сезон на Шестте нации през 2021 г., без да бъде включен в състава, преди да скъса коленните си връзки. Одогву се завърна в игра за Wasps по-рано този месец.

„Бях в контакт с него. Не съм контактувал лично с Паоло, но с него е осъществен контакт“, заяви Кроули на старта на Шестте нации. „[С Лозовски и Линаг] съм разговарял лично. В момента те са взели решения, които аз уважавам. Подкрепям ги. Ще продължа да поддържам контакт с тях. Но със сигурност, ако бяха на разположение, със сигурност щяхме да ги потърсим. Всички те са качествени играчи. Ще държим линиите за комуникация отворени. Не само с тези трима, но и с редица други.“

„Трябва да се говори с тях около техните желания. Водил съм разговори с тях относно тяхната готовност за Италия. Луис също има право да участва за Австралия. Те трябва да вземат някои решения.

„Те играят за клубове в Англия и ако изведнъж се окажат на разположение на Италия, как това ще се отрази на статута им по договор, който е тяхното препитание?“

Лозовски не попадна в последния състав на Англия въпреки добрата си форма за Сарацин, след като се завърна под наем от Монпелие.

„Ами това е въпрос към Алекс“, каза Марк Маккол, директорът по ръгби на Сарацин, когато бе попитан за интереса на Италия към Лозовски в сряда. „Знам, че той е в състава в сянка за Англия. Той е един от играчите, с които беше осъществен контакт, и е в списъка на резервните играчи. Мисля, че когато си близо до състава на Англия, би било голямо решение да се обвържеш с Италия в този момент. Той имаше блестящ сезон и всички знаят това; независимо дали е играл на 10, което е правил за нас няколко пъти, или на 13, което е любимата му позиция. Той беше страхотен през цялата година.“

Кроули обсъди и последните трудности на Италия в „Шестте нации“, която не е печелила мач в турнира от 2015 г., както и предположението, че „адзурите“ трябва да отпаднат.

„Ако изказвам лично мнение, бих приветствал система за промоция и отпадане“, добави Кроули. „Кой може да каже, че някой друг би бил по-добър от Италия в Шестте нации?“