време е за клишета. Каквото и да е, когато и да е, трябва да спечелите първия си мач от Шестте нации. В турнира, който приключва твърде бързо, важният начален мач има непропорционално голямо влияние върху това, което следва. Спечелете и ще можете да правите каквито искате промени от позиция на силата. Спечелете отново и сте на пътя, който може да доведе поне до опит за титлата. Загубете и няма да имате Голям шлем. Ако загубите отново, няма да имате титла. От този момент нататък се бориш да се откъснеш от дъното на таблицата, а медиите и феновете беснеят около ушите ти.

Тазгодишният жребий може да остави всички отбори с равен брой точки след два кръга или пък две или три от големите държави изобщо да отпаднат. Това е очарователна перспектива за анализаторите, която ще зарадва букмейкърите, но трябва да притеснява треньорите.

Трудно е да се види, че Италия ще спечели някой от мачовете си тази година, а в Париж им предстои най-трудното откриване. След това им предстои домакинство на Англия, която никога не е губила от тях в „Шестте нации“.

Това означава, че само Франция и Англия могат да бъдат почти сигурни, че ще имат поне една победа, когато започне третият кръг. Възможно е те да останат непобедени. Франция ще премине с лекота през откриващия си мач, който би трябвало да е с повдигащи самочувствието точки, а след това ще има определено по-труден мач срещу Ирландия, но – и това е голямо „но“ – отново е у дома.

За разлика от тях Англия има много труден откриващ мач на „Мърифийлд“. Отсъствията на Оуен Фарел, Кортни Лоус и Джо Марлър ги лишиха още повечето лидери на терена. Те ще се изправят срещу Шотландия, която отчаяно се опитва да надгради приличната си есенна международна серия и която през миналия сезон прекъсна 38-годишна серия от загуби на „Туикънъм“ в „Шестте нации“.

Сравнително спокойният характер на шотландците и на „Мърифийлд“ правят шотландците фаворити и ако спечелят, ще отидат в Кардиф, за да се изправят срещу Уелс, който трябва да се справи с трудния първи мач срещу Ирландия. В този мач ирландците определено са фаворити, а ако Уелс загуби, ги очаква кошмарното начало, посочено по-горе. При този сценарий победа на Шотландия ще ги изведе на върха на таблицата – или директно, или заедно с французите или ирландците.

За да може Англия да спечели откриващия си мач, тя трябва да се откаже от склонността си да започва бавно. Наградата си заслужава, защото тази първа победа със сигурност ще бъде удвоена в Рим през следващата седмица. За кратко време те могат да се превърнат от отбор, който изглежда има проблеми на хартия, в отбор, който ще започне да играе с повече знание и увереност; отбор, който ще удължи победната си серия на шест мача, включително последната серия на есенните нации.

Необичайно за Англия, нейната група ще трябва да издържи на физическата атака, която Шотландия със сигурност ще предприеме от самото начало. Предните и задните редици са изправени пред особени предизвикателства и за да може Англия да спечели, не може да си позволи да бъде победена, както миналата година. Ако Англия позволи на Шотландия да играе в атака, ще се окаже, че Фин Ръсел ще води играта, а неизпитаната им задна линия ще бъде разкъсвана насам-натам.

Всъщност колкото повече се вглеждате в този мач, толкова по-труден изглежда той от гледна точка на Англия. Все още не знаем кой Еди Джоунс ще избере за капитан, а двама водещи кандидати заемат една и съща позиция на хукър.

Джейми Джордж или Люк Коуън-Дики могат да бъдат посочени и да започнат като капитан, но това ще направи по-проблематична обичайната смяна на хукерите през второто полувреме.

В бековете със сигурност ще има още едно неизпробвано партньорство в центъра и също толкова експериментална тройка.

С малките граници, които съществуват на това ниво, всичко може да се развие добре или, без особена разлика, с изключение на отскачането на топката или вземането на решение тук и там, да се повтори петото място от миналия сезон.

Подобна е историята и при ирландците. За да вземат короната, трябва да спечелят мачовете навън във Франция и Англия, а формата и дълбочината на състава им подсказват, че са способни да го направят. Това, което прави задачата им по-трудна, е комбинацията от първите им два мача – те могат да бъдат в или извън полезрението само до третия си мач и това е натиск.

Предвид обстоятелствата се очертава още един завладяващ турнир, който придобива повече от обичайното си значение заради наближаващото Световно първенство догодина. И все пак, първото нещо, което трябва да направим, е да останем в борбата.