“ Bulls“, „Lions“, „Sharks“ и „Stormers“ успешно преминаха в United Rugby Championship (URC) и се борят за възможността да участват в Купата на европейските шампиони – най-добрия клубен турнир в световното ръгби.

Зад кулисите SA Rugby продължава да лобира за включването на “ Springboks“ в обновения турнир „Six Nations“. Очаква се Южна Африка да се присъедини към най-стария международен турнир в света след Световната купа през 2023 г. – ход, който може да означава преминаване на спорта към по-съгласуван сезон.

През 2024 г. Южна Африка може да се преориентира към северното полукълбо, като най-добрите отбори ще се състезават в елитните турнири на Европа, а ръгбито на Южна Африка ще извлече финансови ползи.

Макар че нищо няма да бъде потвърдено, докато не бъдат финализирани съответните договори за излъчване и търговски споразумения, плановете за посрещане на “ Бокс“ на масата на Шестте нации вече са в напреднал стадий.

Спекулациите и дебатите за бъдещето на „Шестте нации“ предшестват всяко издание на европейския турнир. Нужен ли е на турнира елемент на промоция и отпадане? Заслужава ли Италия постоянно място на върха, след като загуби 32 поредни мача от Шестте нации, и време ли е да приемем една процъфтяваща ръгби държава като Грузия?

Със сигурност Бокс, като трикратни световни шампиони, ще имат по-голяма добавена стойност от Италия и Грузия?

Това не са нови въпроси. През 2022 г. обаче тези дебати трябва да се разглеждат в различен контекст, след като южноафриканците официално са част от структурите на ръгбито в северното полукълбо.

През 2023 г. поне един от местните франчайзи ще участва за първи път в Купата на шампионите. А през 2024 г., когато играта започва да се развива и разширява, Бокс трябва да бъдат част от обновените Шест нации.

През 2021 г. CVC Capital Partners закупи дял от 14,3% в Six Nations – на стойност 365 млн. паунда (7,5 млрд. рубли). Фирмата за частни капиталови инвестиции е придобила и дялове в английските първенства Премиършип и турнирите URC.

SA Rugby е близо до завършване на продажбата на капиталовия дял на CVC, за който се разбира, че е на стойност милиарди в ранда, благодарение на статута на Спрингбокс като световен шампион и отбор № 1 в ранглистата.

Подобно на отборите, които участват в „Шестте нации“, SA Rugby може да се възползва от значителен финансов тласък през следващите няколко години. Връзките с тези северни съюзи могат да бъдат укрепени, а пътят на „Бокс“ към турнира на Шестте нации може да бъде разчистен.

Два отделни източника потвърдиха, че SA Rugby е твърдо решена да заведе всички свои най-добри отбори в Европа. Един от вътрешните лица прогнозира, че най-добрите ръгби нации ще бъдат разделени по надлъжни линии след Световното първенство през 2023 г.

Boks ще се състезават заедно с най-добрите северни нации в обновената Six Nations, докато южноафриканските франчайзи и големите клубове от Англия, Франция, Ирландия, Италия, Шотландия и Уелс ще продължат да участват в елитните европейски състезания.

Картината в източното полукълбо ще изглежда съвсем различно. Нова Зеландия и Австралия вече приеха няколко франчайза от тихоокеанските острови – Moana Pasifika и Fiji Drua – в разширения турнир, който беше подходящо наречен „Super Rugby Pacific“. Представени са и планове за включване на Япония и Фиджи в обновеното първенство по ръгби.

Въпреки че участието в турнири като URC и в трудни европейски условия е изпитание за южноафриканските франчайзи, треньорите и играчите са по-доволни от споразумението, което им позволява да достигнат до чуждестранна дестинация за около 12 часа.

Помислете на какво са били изложени в последните дни на турнира Super Rugby. Играчите прекосиха няколко часови зони, за да играят в Аржентина, Азия и Австралазия, и произтичащия от това джет-лаг се отрази на представянето и резултатите. Сегашната уредба в URC е много по-подходяща за южноафриканските франчайзи.

Възможно е “ Бокс“ да предприемат нощен полет до Европа и да прекарат две до три седмици в северното полукълбо по време на „Шестте нации“.

Това би било за предпочитане пред предишната организация на турнетата в Rugby Championship, при която Бокс трябваше да летят от Южна Африка до Аржентина, от Аржентина до Южна Африка, от Южна Африка до Австралазия и след това от Австралазия до Южна Африка за по-малко от четири седмици.

Съперничество между Бокс и All Blacks

Разширяването на „Шестте нации“ повдига важни въпроси за бъдещето на Rugby Championship, а и на ежегодния двубой между Южна Африка и Нова Зеландия.

При сегашното положение Бокс остават ангажирани с първенството по ръгби в близко бъдеще. Някои дори предполагат, че отборът би могъл да изпълни задълженията си в „Шестте нации“, както и в Rugby Championship в рамките на една календарна година.

Двата ежегодни теста между „Бокс“ и “ All Blacks“ продължават да бъдат огромна търговска атракция. Южноафриканските треньори и играчи смятат тези мачове за най-голямото предизвикателство, а много от новозеландските им колеги смятат същото.

Ръгбито би било по-бедно, ако тези отбори, които в момента са на първо и второ място в света, се срещат по-рядко.

В случай че Южна Африка се оттегли от шампионата по ръгби, има вероятност тези два отбора да се срещат в минисерии или ежегодни турнета. Но тъй като ръгбито се движи към завършване на глобалния сезон, предстои да видим къде точно ще се вместят в графика тези редуващи се турнета у дома и навън.

Глобалният сезон е закъснял

Много играчи са говорили за неустойчивото количество ръгби, което се играе в днешно време, както и за липсата на съответствие между тестовите и клубните мачове.

Северното и южното полукълбо също са подложени на натиск да се споразумеят за единна сезонна структура. Или северът трябва да следва графика на юга, който обикновено продължава от февруари до ноември, или югът трябва да се насочи към европейския модел, който се простира от август до юни следващата година.

Един от вариантите, за които се съобщава, че са били обсъждани, е съчетаването на турнирите „Шестте нации“ и „Шампионат по ръгби“ в един международен прозорец, макар и в малко по-късен часови интервал.

Призовава се също така за ясно разделение между клубния и тестовия сезон, както и за специални периоди за предсезонна подготовка и почивка след края на сезона.

Един по-съгласуван и структуриран сезон би изкоренил много от проблемите, които тормозят играта – като конфликта между клуба и страната – и би отговорил на опасенията за здравето на играчите. В крайна сметка това би трябвало да повиши качеството на ръгбито, както и различните търговски интереси.

През последните четири месеца Южна Африка направи няколко важни стъпки в северното полукълбо. Присъединявайки се към „Шестте нации“, “ Бокс“ ще направи огромен скок за ръгбито в тази страна и може би този ход ще постави началото на глобална промяна, която отдавна е закъсняла.