Много пътувалият център на Уелс и Лъвовете заминава за Австралия, за да играе Super Rugby за NSW Waratahs, за да може годеницата му да бъде близо до семейството им, тъй като през март очакват второто си дете.

За първи път от много време насам Джейми Робъртс няма конкретен план за бъдещето си и това му харесва.

Знае какво ще прави през следващите шест месеца, когато заминава за Австралия, за да изкара сезона в Super Rugby с отбора NSW Waratahs.

Но след това е отворена книга и предстои да видим как ще се развият главите в забележителната му житейска история.

По непосредствен план той лети за Сидни в понеделник, за да се събере с австралийската си партньорка Никол Рамсън и 11-месечния им син Томос Рис, които от малко след Коледа живеят в крайбрежното предградие Manly.

Следващия месец той ще започне да играе за Waratahs, тъй като Dragons се съгласиха да го освободят от договора му, и това е вълнуващо време за всички, тъй като Никол трябва да роди второто им дете през март.

Центърът на Уелс и “ Lions“ отдели време от опаковането на багажа, за да се срещнем на кафе в Pontcanna, и имаше много теми за обсъждане, докато той говореше за това колко дълго ще играе ръгби, какво ще прави, когато най-накрая окачи обувките си, и как вижда състоянието на играта в Уелс.

Но първо беше поставен въпросът как се е стигнало до преместването му в Австралия.

„След като се влюбих в едно австралийско момиче, предполагам, че знаех, че животът ми ще ме отведе в Сидни в някакъв момент“, обяснява той.

„Никол ме следваше през последните пет или шест години с ръгби.

„Въпросът беше кога, а не дали ще се озова в Австралия.

„Това е нещо, за което говорихме от известно време.

„Бях пуснал запитвания там, проверявах условията, но говорехме за около година.

„После получих съобщение точно преди Коледа, в което ме питаха дали е възможно да го направим в края на януари, защото Waratahs имаха няколко контузии в средата на полузащитата, които сложиха край на сезона.“

Така че тогава въпросът беше да се обърна към директора на ръгбито на Dragons Дийн Райън и да сложа картите си на масата.

„Влязох в кабинета на Дийн преди три седмици и му казах: „Виж, приятелю, това е мястото, където искаме да бъдем“, а той беше блестящ“, каза Робъртс.

„Изпитвам огромно уважение към начина, по който се справи с това и беше съпричастен към ситуацията.

„Той каза: „Няма да ти преча, трябва да направиш това, което трябва да направиш“.

„Винаги е трудно да си тръгнеш по средата на сезона, но съм на етап от живота и кариерата си, в който семейството трябва да е на първо място.

„Никол е бременна в 32-ра седмица и има малко момче, което дори не е навършило една година, така че това е доста труден момент.

„Тя би искала да бъде около семейството си в Манли. Там е израснала, това е нейният дом.

„Никога не е същото, когато не си около най-близките си, в такива моменти.

„Откакто е там, тя просто си прекарва невероятно.

„Нейните най-добри приятели също имат малки деца и преминават през същото нещо в този етап от живота си.

„Първоначално тя планираше да се върне у дома миналата седмица, но очевидно сега всичко това се е изяснило.

„Това се случи по-рано, отколкото предполагах.

„Но сега, когато това решение е взето, съм доста щастлив, че го взех.

„Просто ми се струва, че е точното време да бъда там и не мога да не искам да ги видя.

„Възрастта, на която съм сега, и мястото, на което се намирам в кариерата си, семейните решения имат приоритет. Въпросът е да направиш това, което е най-добро за тях.

„Никол ще бъде най-щастлива там, което означава, че вероятно и аз ще бъда най-щастлив.

„Това е прекрасен град, в който можеш да прекараш шест месеца с няколко деца на плажа.

„Предполагам, че звездите са се подредили така, че да мога да продължа да се занимавам с професията си там.“

По повод на което, Робъртс с 94-мача за Уелс също се наслаждава на новото предизвикателство, което предстои на терена.

„Наистина е вълнуващо“, казва той.

„Обичах Super Rugby, когато играех за Stormers. Това е страхотно състезание.

„Наистина ми хареса и беше жалко, че беше прекъснато заради пандемията.

„Сега в него участват и тихоокеанските островни страни, което означава няколко големи момчета!

„Всъщност ние играем първо с фиджийската Drua на 18 февруари.“

Така че сега ще можете да добавите Сидни към списъка с далечни места, където Робъртс е упражнявал професията си, след като вече е играл в Париж, Кеймбридж, Лондон, Бат и Кейптаун.

„Харесваше ми да пътувам в играта, да преживявам всички тези различни неща, различни треньори, различни терени по света“, каза той.

„Имах голям късмет да получа тези възможности.

„Това усещане за приключение в ръгби кариерата, мисля, че е най-великото нещо в нашата игра, тази възможност да пътуваш, независимо дали става въпрос за турне с отбора или за отиване да играеш в различни страни и да се подложиш на различни среди извън зоната си на комфорт.

„Имах голям късмет, че успях да направя това.

„Това е просто още една нова глава. Би трябвало да е страхотна възможност за ръгби.“

Робъртс е заедно с Никол, която ръководи собствен бизнес за дизайн и брандиране, от около седем години.

„Покрай Световното първенство през 2015 г. започнахме да бъдем малко по-сериозни“, казва той.

„Никога няма да забравя как тя дойде на мача с Австралия в груповата фаза, а след това се върна в хотела в Oatlands Park в Уейбридж.

„Тя се запъти към бара, където пиех бира с Уорън Гатланд, с фланелка „Уолъби“ и голям австралийски шал.

„Очевидно Гетс е киви, а кивитата и австралийците се мразят, нали?

„Вероятно затова той не ме долюбваше толкова много след това!“

След около седем години Робъртс и партньорката му вече са родители, а Томос се появи на бял свят през февруари миналата година.

И така, как той е възприел бащинството?

„Удивително е“, казва той.

„Всеки играч ще ви каже, че това поставя играта в различна перспектива. В това няма съмнение.

„Това е уморително, това е може би най-голямото нещо, което открих.

„Ако той не спи добре, ти не спиш добре и след това трябва да тичаш по терена на следващия ден, а аз по случайност съм на работа, която изисква да спиш добре.

„Това е най-голямото предизвикателство.

„След няколко месеца, когато бях баща, имах новооткрито уважение към играчите, които имат деца в пика на кариерата си.

„Аз не играех тестово ръгби, когато имах малки деца.

„Също така изпитвам огромно уважение към техните партньорки, които поемат това натоварване.“

Сега на път е още едно ново попълнение, като Никол отново очаква дете.

„Миналата година щяхме да се оженим, но пандемията сложи край на това и всъщност вече сме го подхванали отново, като през март ще се появи още едно дете“, казва Джейми.

„Това ще бъде второ бебе в рамките на 13 месеца, което е доста близо едно до друго.

„Що се отнася до това да бъдеш родител, най-голямото нещо, което трябва да вземеш предвид, е, че никога не можеш да върнеш това време.

„Ако не го направиш както трябва, ще съжаляваш за това.“

Робъртс има договор с Waratahs от Сидни до юни, но след това бъдещето му е доста неясно.

„Първоначално сме там за шест месеца. Не знам колко дълго ще останем там“, каза той.

„През следващите три години няма план и това доста ми харесва.

„Винаги съм имал план в живота си, независимо дали става дума за университет или за това да бъда в някой клуб за няколко години. Винаги е било така: „Точно така, това е планът след две години“.

„Всъщност през следващите няколко години мога да си позволя да бъдат малко като празна книга и просто да се пусна по течението и да му се наслаждавам.“

С редица академични квалификации зад гърба си, може ли завършилият медицина да се изкуши да добави още една Down Under?

„Не, това е всичко. Никога повече няма да уча в университет!“ – отговаря той.

„Прекарах 15 или 16 години в университета. Свърших с него.

„Но се радвам, че го направих, без съмнение.

„Винаги съм искал да бъда зает извън терена и да се усъвършенствам, да научавам нови неща или да развия набор от умения, които ще ми позволят да правя различни работи след края на кариерата ми.

„Обичах всеки изживян опит.

„Но да бъда баща сега е достатъчно за момента, наред с играта.

„Няма да бъда в Университета на Нов Южен Уелс. Мисля, че отглеждането на две деца ще бъде достатъчно.“

Като се има предвид, че вече е на 35 години, минава ли през ума на Робъртс, че може би е изиграл последния си мач по ръгби в Уелс?

„Да, така е. Тежко е“, казва той.

„По пътя си съм имал невероятни, блестящи спомени.

„Все още съм добър приятел с много от тези момчета от времето на Кардиф и ми хареса да бъда в Dragons. Това беше изключително полезно преживяване.

„Мисля, че с тази група само още по-успешни времена ни очакват. Почти е факт. Не се съмнявам в това.

Със сигурност ще следя как се справят “ Dragons“ и винаги следя как се справя Кардиф. И двата клуба, които ще работят занапред, ще имат специално място в сърцето ми.“

И така, докато се впуска в последното си приключение в 17-годишната си кариера, въпросът е кога най-накрая ще приключи с нея?

„Мисля, че това ще стане в момент, в който или тялото, или умът ми кажат: „Знаеш ли какво, не мога повече да се състезавам на това ниво“, казва той.

„Но аз се чувствам във форма и в мачовете, които изиграх за Dragons тази година, се чувствам като победител и играя добре.

„Със сигурност в последния си мач почувствах, че отново играя добре и че мога да покажа това, което умея.

„В момента, в който не успея да го направя достатъчно добре, за да се представя на това ниво, това ще бъде денят.

„Но аз все още се наслаждавам на играта, все още съм адски конкурентен. Това е в основата на моята кариера и с това се гордея.

„Не обичам да губя. Разочаровам се.

„И отново, в момента, в който това спре, е моментът, в който не съм готов за това. Така че, да, кой знае?

„Ще видя къде се намирам след тези шест месеца и ще преценя оттам нататък.“

Робъртс е също толкова непредубеден за това какво ще му предложи животът, когато най-накрая прибере гумения щит.

„Ако действително се погледне на целия живот, имам 30 години работа пред себе си, когато завърша“, казва той.

„Това схващане, че да играеш ръгби е кариера, всъщност не се брои за кариера, нали?

И така, къде се намира той в момента по отношение на следващите 30 години?

„Не знам, наистина не знам“, отговаря той.

„Хубавото е, че сега имам няколко години, за да преценя къде се намирам.

„Става въпрос за това да откриеш какво може би не ти харесва толкова, а какво ти харесва да правиш.

„Искам да остана в играта, просто не знам в какво качество.

„Това е един от трите пътя, нали? Или треньор, или администратор, или медия.

“ Всяка от тях има предимства, всяка от тях има плюсове и минуси.

„Това, на което се надявам, е, че това, че съм видял различни държави и среди, ми дава по-добра перспектива, която ще ми позволи да се отблагодаря по-добре на играта, в каквото и да е качество.

„Все още се опитвам да разбера какво е то, но ако трябва да бъда честен, просто ще се съсредоточа върху това да се наслаждавам на играта и ще се занимавам с това, когато е целесъобразно.“

Робъртс, разбира се, има и вариант за лекарска кариера, след като през 2013 г. завърши медицина в университета в Кардиф и добави още отличия в областта на спорта и физическите упражнения и магистърска степен по философия в областта на медицинските науки.

И така, какво ще каже за поставянето на стетоскопа през следващите години?

„Отново не съм сигурен“, казва той.

„Това, което малко ме плаши, е, че имам две малки деца

„Това, което се среща при повечето медицински специалисти, е, че те прекъсват обучението си след дипломирането, преди да създадат семейства.

„Това е обичайният път. Завършвате на 23 години, прекъсвате образованието си и след това може би създавате семейство.

„Да започнеш този път на 35 години, с две малки деца, изглежда доста обезсърчително.

„Но да речем, когато те са в рутината на училището, това може да е моментът, в който да си кажа: „Знаеш ли какво, да атакуваме това“.

„Дали става въпрос за кариера, която може да продължи пет до десет години, или да я разглеждам като 30 години и да кажа, че ще стана лекар, което е начин на живот.

„Кой знае? Това са все въпроси, на които трябва да си отговоря, но не е необходимо да си отговоря веднага, имам малко време да го направя.

„Най-трудното е, че определено искам да остана в играта. Това е моят живот.

„Работата в медиите ми доставяше удоволствие. Обичам работата в телевизията.

„Единственото негативно нещо в това е, че не участваш, а просто си встрани.

„Ако сте треньор, действително участвате, но тогава изискванията на треньорството са значителни и вероятно е по-нестабилно, отколкото да сте играч, с оглед на количеството свободни работни места.

„Така че отново това са всички фактори, които ще трябва да обмисля, когато моят път като играч приключи.“

Робъртс напуска уелското ръгби в момент, в който има много мрачни прогнози за състоянието на играта, особено по отношение на съдбата на регионите.

Както демонстрира в неотдавнашната си автобиография – Centre Stage – той има силни възгледи по темата.

„Мисля, че за хората е доста лесно да сочат с пръст какво не е наред“, казва той.

„Да бъдеш част от решението е пътят напред.

„Просто се надявам, че в момента, в който се вземат важните решения, независимо дали става въпрос за модела на финансиране или за това в какви области се инвестира, в залата да има достатъчно интелект.

„Просто се надявам интелигентните хора с опит в играта да вземат тези решения.

„Мисля, че всички искат да видят успехите и на клубовете, и на страната, нали?

„Въпросът е да се намери най-добрият начин да се постигне това.“

Той продължи: „В книгата си разпалено говоря за брандирането на клубовете. Силно съм убеден в това.

„Смятам, че Кардиф са постъпили правилно, като са се върнали към Кардиф Ръгби.

„Предполагам, че коментирам тези неща малко пристрастно, защото съм играл в Англия и Франция и съм видял силата на тези отбори и какво означава клубното ръгби за хората и как те се свързват с историята.

„Но Уелс има тази история, нека не забравяме това. Клубовете съществуват от дълго време.“

В книгата си Робъртс също така дава да се разбере, че не е съгласен с правилото на WRU за 60-те мача.

„Разбирам аргументите и от двете страни“, казва той.

„Но, говорейки от личен опит и познавайки съотборници, които са играли извън Уелс, те са били изключително полезни преживявания, които те развиват като играч и човек.

„Виждам, че това е от полза само за една страна, която има играчи, които правят това и се подобряват.

„Да, тези играчи имат своите плюсове в Уелс.

„Но кажете ми кое е по-полезно – дали това, че един играч е на разположение за седмица или две повече тренировки с националния отбор, или това, че се занимава с професията си и разширява хоризонтите си в друга страна?“

В заключение той добави: „Това, което ми дава надежда, е, че в Уелс има достатъчно хора, които се интересуват от играта.

„Въпреки че в момента резултатите са разочароващи и се говори за трудни времена, има много хора, които се интересуват от нея.“

И с това дойде време да се сбогуваме, а този велик ръгбист да приключи с опаковането на багажа преди поредното си приключение.