Той може да не е най-бляскавият играч в ирландското ръгби. Кариерата му е изградена на базата на неумолима работна етика, изключително професионално отношение и енергията на зайче Duracell. Но за Джош ван дер Флиер много ни говори фактът, че на 28 години той играе най-доброто ръгби в кариерата си и сега, повече от всякога, е неразделна част от отборите на “ Leinster“ и Ирландия.

„Понякога той ми напомня за начина, по който Кийт Глийсън или Шейн Дженингс биха се справили с работата си; много подценяван, но много въздействащ“, каза Джейми Хеслип пред The Irish Times тази седмица.

„Не искам да кажа това в лош смисъл, но средностатистическият човек, който гледа мач, не мисля, че разбира влиянието, което Джош оказва, и това, което имам предвид, е, че по-често няма да видите Джош да прави луди пробиви, да се разтоварва, да вкарва много есета, да бъде голям, яростен бекграунд.

„Той е нещо като [Тиери] Дюсутоар“, добавя Хислип и наистина двамата не се различават по телосложението си. Дюсутоар е висок 180 см, а състезателното му тегло е 100 кг. Ван дер Флиер е висок 180 см и тежи 106,5 кг.

„Джош е толкова ефективен и толкова добър в ролята си на „7“, че кара всички останали да изглеждат добре, а това е признак за невероятен играч, играч, който няма его, играч, който има емоционалната интелигентност да не се налага егото да го превзема и да разбира ролята си в рамките на цялата група. И мисля, че това е Джош.“

Когато ван дер Флиер се появи в състава на „Лейнстър“, той веднага направи впечатление и на Шон О’Брайън.

„Той винаги е бил много добър треньор; невероятно, невероятно професионален. Отмята всички критерии, които искаш да имаш в една работна среда. Също така е много общителен. Джош е наистина добро момче извън терена, просто разговаря с хората и е наистина добър играч на отбора. Всички харесват Джош.
„Изключително впечатляващ

„По отношение на ръгбито той беше малък, когато дойде в началото. Той работи върху този елемент от играта си и трябва да продължи да работи върху него. Знам, че се храни като абсолютен кон, за да се опитва да поддържа теглото си, и работи невероятно усилено във фитнеса, за да поддържа поне малко размера си. За да бъдем честни, той е изключително впечатляваща личност.

„Той е феноменален атлет, бърз, а моторът и издръжливостта му са нелепи. Джош все още е в състояние да спринтира в 80-ата минута. Той има тази естествена способност за бягане, която е невероятно да имаш като бекграунд, особено някой, който полага толкова много труд като него.

„И мисля, че това е, което хората не виждат, количеството на ръковете, които той пробива. Те може да не са огромни моменти в играта, но са огромни за отбора. Така че той се превърна в много важна фигура по отношение на енергията около средата и на терена. Ако наблюдавате играта му отблизо, сега той води класациите в почти всичко.“

Хийслип се шегува само наполовина, когато отбелязва, че „ако не си вкарал няколко попадения за Лейнстър този сезон, това е разочароващо“.

О’Брайън е съгласен: „Като фланкър в отбора на Leinster, ако не вкарваш голове, нещо не е наред с теб.“

И все пак усърдната работа на ван дер Флиер върху линиите му на бягане, времето, работата с краката е донесла дивиденти, тъй като това вече е най-плодотворният му сезон до момента както за провинцията, така и за страната. В десетте си старта за Лейнстър и Ирландия досега той е отбелязал седем есета, като в основата им са остри и бързи завършвания

Той се появяваше на правилните позиции в много от случаите, а това е, което искате от вашата „7“ – казва О’Брайън. „Имаше някои невероятни линии на подкрепа, но способността му да носи топката, промяната на топката и линиите му на движение са феноменални.

„Джош не е най-големият фланкър, но именно ускорението му при контакт го кара да спечели метър или да разбие атака, така че той добави това към играта си.“

За Хеслип това е и доказателство, че познава плана за игра отвътре.

Останалите показатели на ван дер Флиер за сезона са забележителни: 11 изиграни мача (10 старта), 868 минути, 83 изнасяния на топката, 285 метра, 16 преодолени защитници, 47 паса, 183 борби и седем спечелени обрата.

И, както отбелязва Хеслип, това е само част от историята.

„Ние дори не виждаме метрите, които той покрива в един мач. Има много работа, която той би свършил като „7“. Като „7“ при повечето лайн-аути и скрумове, ако играта отиде в другата част на терена, той трябва да стигне до този рък.

„Разстоянието, което покрива само от такива неща, е безумно, а след това продължава да предлага за изнасяне, като играч за връзка, да удря ръкове и да разчиства схватката

„Мисля, че той наистина се е наложил с бързината си на защитна линия и с въздействието си върху отборите. Той дава тон на много от тях, когато става въпрос за скорост на линията, особено при засади.

„Но и зад кулисите момчето няма его. Никога не е имало и той иска да се учи.

„Може да се твърди, че Джош може би понякога е преосмислял нещата и може би потенциално се е притеснявал, че трябва да познава ролите отвътре и да се натоварва прекалено, че ги знае. Понякога момчетата се замислят прекалено много.

„Но това е нож с две остриета, защото той винаги е знаел ролите си и никога не е обърквал отговорностите си.

„Освен това той е толкова положителна сила около отбора. През годините понякога нещата вървяха по неговия начин, а понякога не, но той никога не се помрачаваше. Винаги оставаше доста позитивен, много жизнерадостен, много уважителен, много щастлив, независимо от това какъв вътрешен монолог се случваше

„Това не е сляп оптимизъм, но е оптимистична, положителна нагласа.“

Най-добър пример за това имаше тази седмица, когато Ван дер Флиер беше попитан за спомените му от кампанията на Ирландия за Големия шлем през 2018 г., когато той получи травма на кръстните връзки преди почивката на откриващия мач в Париж, която го извади от игра до края на турнира.

Изключителен край на мача

„Е, все пак ми дадоха медал, което беше хубаво“, спомня си той с усмивка, преди да разкаже как е гледал онзи изключителен завършек на мача и гола на Джони Секстън, без да оценява напълно степента на травмата си по това време. Това е просто ван дер Флиер.

О’Брайън е съгласен с Хеаслип, че присъствието на ван дер Флиер помага на Лейнстър и Ирландия да разполагат с две „осмици“, които носят топката, заедно с него

„Те са в състояние да получат много повече топката, защото той върши невидимата работа. Напоследък той е в основата на някои страхотни неща и обира похвалите, но когато те играят и носят наистина добре, той работи на заден план.“

От страна на задълженията, ван дер Флиер вероятно не печели толкова много обрати или наказания , колкото традиционната „7“, въпреки че О’Брайън е видял значителни подобрения и там.

„Вероятно това е била неговата слабост, мисля, че през кариерата му, не е оцелявал в тази област. Връщаме се към това да остане в тази схватка, но той е работил върху играта си в това да избира моментите си и да бъде наистина умен. Сега обаче, когато е там, той се държи и остава в борбата повече, и причинява смущения там, докато, когато погледнете назад преди две или три години, той просто се измъкваше от топката.

„Освен това се превръщаш в по-умен играч, а Джош е много умен човек. Той много разви цялата си игра и това си личи, а и се превръща в един от най-важните играчи и в тези два отбора [Лейнстър и Ирландия].“

Ван дер Флиер е напрегнал всички сили, за да се усъвършенства и да се превърне в играча, който е, така че се чудиш откъде му идва тази неумолима отдаденост.

„Добър въпрос“, каза той тази седмица, преди да направи пауза, за да даде отговор. „Предполагам, че родителите ми винаги са били доста трудолюбиви. Винаги съм гледал много на баща ми.

„Мислех си, че само аз съм го правил, но баща ми ми каза онзи ден, че навремето, когато са играли ръгби и са ходили да пият бира, той не е пиел, защото на следващия ден е знаел, че ще има предимство пред другото момче в тренировката.

„Така че мисля, че това вероятно е малко в кръвта ми“, признава Ван дер Флиер със смях.

Но отдадеността е още по-дълбока и от двете страни на родословното дърво.

„Дядо ми [Джордж Стронг] от страна на майка ми пътуваше с велосипед от Уотърфорд до Килкени, за да играе за ръгби клуб „Килкени“ – разкрива ван дер Флиер, като това трябва да е било повече от три часа.

„Той спечели Towns Cup с тях. Предполагам, че и той е трудолюбив човек, така че това винаги е било в семейството.

„Едно нещо, което също е част от него, е, че това винаги е било нещо, което съм искал да направя, да играя професионално ръгби. Това е нещо, което винаги ми е доставяло удоволствие, така че предполагам, че винаги съм искал да работя здраво за него.“

Сега това се вижда повече от всякога.