Разярени местни жители, мръсни трикове и мъж, облечен като Уилям Уолъс – бившите играчи си спомнят за бурното посрещане в Единбург

Когато Брайън Мур пише в автобиографията си “ Внимавайте с кучето“ за решаващия мач от Големия шлем през 1990 г., че „по-скоро би умрял“, отколкото отново да изпита страданието да бъде преследван от феновете на победоносната Шотландия, той повдига интересен въпрос: Дали Мърифийлд е най-болезненото място, на което английски ръгбист е губил?

Когато става въпрос за Шестте нации, разбира се, не е тайна, че всички искат да победят Англия: най-богатият съюз, бившите колониални потисници, арогантните южняци, седалището на правителството. Всяка нация има своите причини да иска да надделее над стария враг. И когато го направят, те с право се наслаждават на момента. Но има ли нещо уникално за един англичанин в това да бъде изпратен да се прибере у дома, за да помисли отново под ледения дъжд на Единбург, докато побеснелите местни жители крещят “ Flower of Scotland“?

„Със сигурност е доста болезнено“, признава Мат Доусън, бившият английски полузащитник. „Не знам дали е по-лошо или по-добро от където и да било другаде, но си е направо мъчително.“

Доусън беше част от отбора на Англия, който беше прочут с това, че не успя да спечели Големия шлем през 2000 г., когато загуби от вдъхновената Шотландия, която до този момент не беше спечелила нито един мач, но въпреки това успя да подчини прочутите си гости в проливен дъжд.

След този мач се стигна до размирици, като от лагера на Англия бяха отправени обвинения в нечисти трикове. Сър Клайв Уудуърд е известен с това, че двойка модели от трета страница, представящи се за студенти, поискали снимки с двама от неговите играчи – Джо Уорсли и Фил Грийнинг – само за да вдигнат горнищата си в последния момент и да дадат на редакторите на таблоидите „пикантната снимка, която търсеха“.

Уудуърд безуспешно се опитва да конфискува фотоапарата на фотографа и по-късно описва инцидента като „разсейване“, с което „не се е справил добре“.

Треньорът, спечелил Световната купа през 2003 г., също така изброи списък с дребни оплаквания, които, взети заедно, допринесоха за това срещата на „Мърифийлд“ да бъде възможно най-неудобна; от „огромната произволна колона“ в съблекалнята на гостите, която не позволяваше на играчите на гостите да се съберат заедно преди мача, до „музиката на маршируващ оркестър“, която се чуваше от високоговорителите на съблекалнята с пълна сила, което правеше разговора на отбора почти невъзможен.
„Имаха всякакви трикове

Тогавашният треньор на Шотландия сър Йън Макгичън се присмива на тези спомени. „Мисля, че ако обвиняваш една колона в съблекалнята за загубата на мача, си стигнал твърде далеч“, казва той през смях.

Доусън се съгласява, че това не е бил решаващият фактор. „О, те имаха най-различни трикове“, спомня си той. „Оскъдно облечените ученици, самотният пианист на покрива, нещата от „Смело сърце“. И си спомням, че ни държаха на студено цяла вечност, преди да излезем на терена. Но това са моменти, от които се учат треньорите, от които се учат играчите. Ясно е, че не бяхме готови тази година, това е краткият и дългият извод.

„Но дали това беше най-болезненото преживяване? Година преди това Уелс също ни отказа Големия шлем и ако не друго, това беше още по-лошо. Наистина трябваше да отстраним Уелс, докато в крайна сметка бяхме добре победени от Шотландия. Все пак не беше забавно.“

Съотборникът на Доусън Остин Хийли се съгласява, че англичаните от випуск 2000 са си виновни само за поражението, като отхвърля предположенията, че Шотландия им е влязла в главата. „Всъщност си мисля, че всички антианглийски неща станаха малко смешни“, добавя той.

„Спомням си, че отидох там да коментирам година или две по-късно, когато Мартин Кори изведе английския отбор и те имаха човек, облечен като Уилям Уолъс с меч, и си помислих: „Това просто се превърна в театър“. Всъщност се надявах, че “ Cozzer“ просто ще го изложи, когато излязат на терена. Това щеше да създаде известна враждебност.“

Но той признава, че всички щуротии придават на мача колоритен характер, на който той „много се е наслаждавал“. „Със сигурност беше различно преживяване“, казва той.

Хийли смята, че историята е била различна десетилетие по-рано, когато на фона на политическите вълнения, когато правителството на Маргарет Тачър изпробва данъка върху гласовете в Шотландия, Англия на Уил Карлинг пристига в Единбург с истински антианглийски плам.

„За известно време стана политическо“, съгласява се МакГийчън. „В мача за Купата на Калкута имаше жестокост, не непременно през тази година, но през последвалите години.“

Поглеждайки назад, Мур казва, че това е бил различен свят и различна игра, и твърди, че не може да се сравняват епохите. „Тогава бяхме аматьори“, изтъква той. „Не бяхме приятелски настроени към техните играчи, както е сега. Не играехме заедно с тях в нашите клубове или срещу тях в Европа всяка седмица, макар че бях на турне с няколко от тях за „лъвовете“ и се сприятелих с част от тях.

„В много отношения обаче срещата имаше по-голямо значение за нас, защото бяхме аматьори, защото не играехме за пари. Играехме за нашите страни, за нашата гордост.“

„И за честна игра“, добавя той. „Ако бях шотландец, също щях да съм бесен [на Англия по това време].“

И така, ще се отнесат ли Том Къри и компания към този мач така, както към всеки друг? Работа, която трябва да се свърши?

„О, винаги има малко допълнителни проблеми“, казва Доусън. „И всъщност мисля, че те отново са във възход. Шотландия премина през етап, в който публиката беше на доста ниско ниво. Когато не очакваха да спечелят. Но това отново се промени.

„Мисля, че вероятно през последните пет или повече години, има, съвсем основателно, истинско очакване, че Шотландия в своя ден може да победи всеки в Мърифийлд.

„Това ще увеличи напрежението, защото много от тези английски играчи вероятно не са преживявали такъв тип племенничество преди; закачките преди мача, атмосферата. Няма да е забавно, ако загубят, това е сигурно.“