Защитникът на Шотландия разкрива и песента, която отразява преживяванията му, и как е излязъл от ситуацията.

Това, което ще кажа, звучи наистина странно“, казва Стюарт Хог, капитанът на Шотландия. И за миг настроението в интервюто се променя, а характерният за него момчешки и завладяващ ентусиазъм се заменя с искреност и уязвимост в еднаква степен. Хог има нещо в ума си. И е готов да го сподели.

Само че откровените разкрития, които следват, не са странни. Определено са смели, но не и странни. И те дават убедителна представа за начина му на мислене преди мача за Купа „Калкута“ срещу Англия на „Мърифийлд“ в събота.

Интервюто започна по предсказуем начин – Хогг разказваше с ентусиазъм за завръщането на публиката за пръв път от две години насам; обичаше да играе на „Мърифийлд“, а вълнението се засилваше от факта, че в събота гостуват именно играчите на Еди Джоунс.

След това, с промяна на посоката, подобна на една от ослепителните стъпки на Хог, той се отваря. Шотландия може да лети високо под ръководството на Грегор Таунсенд, побеждавайки Англия и Франция през миналия сезон, а Хог е един от осемте шотландски играчи в турнето на „лъвовете“ в Южна Африка миналото лято. Но 29-годишният играч, който ще отбележи 10-годишнината от дебюта си в тестовете, когато Шотландия играе с Уелс на 12 февруари, разкрива, че личният му път през последната година е включвал някои от най-мрачните дни в кариерата му.

„Само веднъж в живота си съм успял да се свържа с една песен“, казва халфът на Ексетър, който в събота ще спечели 86-ата си шапка за Шотландия. „Тя е на Адел и се казва I Drink Wine. Откри я съпругата ми. Ако се вслушате в текста, всъщност е доста страшно за това, което е преживяла.

„Очевидно, в много, много по-малък мащаб, аз преминавах през много подобни неща и се надявам, че съм се справил с всичко това, преди да е станало твърде много.

„В общи линии песента казва да не се притесняваш за това какво мислят другите хора за теб и просто да се концентрираш върху това да бъдеш най-добрата версия на себе си, която можеш да бъдеш.

Why am I obsessing
About the things I can’t control?
Why am I seeking approval
From people I don’t even know?

„Трудно се справях със срива след славата и използвах алкохола като маска

Изненадата е, че Хог, трикратен турист на Lions, никога не е изглеждал като играч, който би могъл да се бори с проблеми с психичното здраве или да се притеснява от мнението на другите.

На терена той винаги е играл с усмивка на лице и е излъчвал заразителна увереност и радост от живота.

Началото на низходящата си спирала той отнася към първия сезон, прекъснат от Covid, когато се опитва да се установи в новата среда в Exeter Chiefs след голямото си преместване на юг от Glasgow Warriors.

Той изиграва своята роля в забележителния дубъл на Ексетър в Премиършип и Купата на шампионите, но въодушевлението бързо се разсейва, когато новият сезон започва отново само няколко седмици по-късно.

„Мисля, че се борих със спадовете“, казва той. „Победата в Европа беше огромна и празнуваш с приятелите си, а после “ бум “ се връщаш обратно.

„За щастие, бяхме в състояние да се изправим отново, за да играем с Wasps на финала на Премиършип. Отново беше същото, празнуваш с приятелите си и после отново падаш.

„Просто стигнах до етапа, в който това стана прекалено. Почти имах нездравословна връзка с алкохола и просто си слагах маска, опитвах се да скрия всичко и си мислех, че всичко ще бъде наред.

„Това имаше огромен ефект върху тялото ми. Не се възстановявах. А тялото ми оказва огромно влияние върху настроението ми и това имаше ефект на голяма снежна топка“.
„Опитвайки се да докажа на хората, че грешат, направих грешки

Вътрешните му битки не бяха очевидни, когато беше капитан на Шотландия през есенната кампания и миналогодишното издание на „Шестте нации“, което му донесе селекция за турнето на „лъвовете“.

Но формата му с Exeter пострада до такава степен, че той бе отстранен за полуфинала на Премиършип и поражението от Harlequins на финала.

„Това ме извади от тялото ми. Имах няколко добри представяния в Шестте нации, но след това между Шестте нации и края на сезона изиграх най-ужасното ръгби, което мисля, че съм играл от много, много време“, признава той.

„Не ми беше приятно. Правех огромен брой грешки, слушах външни гласове и в опитите си да докажа, че хората грешат, правех двойно повече грешки.“

Спечелването на място в стартовия XV състав за първата тестова победа на „лъвовете“ срещу Южна Африка не предлага голямо успокоение. Въпреки че беше запазен за поражението във втория тест, той отпадна напълно от състава от 23 души за решаващия мач от серията. Пропускът беше болезнен.

„След турнето на Лъвовете си помислих, че не мога да продължавам да мисля така още дълго. Това ставаше нездравословно за мен, както на терена, така и извън него“, добавя той.

„Това беше натрупване на много различни неща. Борех се с тялото си. Не играех добре ръгби. Вслушвах се в гласовете, но всичко беше свързано с едни и същи области. Стигнах до момента, в който просто почувствах, че не искам повече да имам тази перспектива. Искам да бъда по-позитивен и да мога да се наслаждавам, защото никога не знаеш кога ще бъде последният ти мач в ръгбито. В крайна сметка си казах „стига толкова“.“

Хог ограничава пиенето и в търсене на промяна в начина на мислене се обръща към Бен Скот, който миналата година е назначен за национален треньор по благосъстояние на отбора на Шотландия.

„Начинът, по който се чувствах по това време, никога не е бил по моя вина“, признава той. „Когато отпаднах от Екзитър, сякаш трябваше да продължа напред. Но сега, когато поглеждам назад и имам време да анализирам какво се е случвало, всичко е било моя грешка. Аз бях този, който трябваше да си го поеме по вината.

„Веднага след като се върнах от „Лъвовете“, си взех по-дълга почивка, за да оправя тялото си, и започнах да говоря с Бен два пъти седмично през първите няколко месеца. След това стана всяка седмица, после всяка втора, а когато съм в лагера с Шотландия, говоря с него почти всеки ден.

„Чудесно е да мога да се разбера с него, да планирам седмицата, да говоря за това как се чувствам, да разбера през какво съм преминал, какво ми предстои да науча и да продължа напред. Работата с него е невероятна. Той излезе с една статистика за много неща, които са се случили в живота и спорта, и 90 процента от представянето ви е психическо здраве и благополучие. Така че не е просто съвпадение, че тези малки неща се случват.

„Обичам да планирам и да се подготвям, малко съм обсебващ по отношение на нещата. В съблекалнята имам подредени обувки и маратонки и всичко е много спретнато“.
„Да се справяш извън терена помага на терена

Хог казва, че разликата след решаването на проблемите е огромна. „Сега имам напълно различен поглед върху живота. Абсолютно обичам да съм около жена си, децата си, кучетата си, конете си, да изследвам Девън.

„Обичам да водя децата на училище от сутринта, това озарява деня ти и знаеш, че отиваш на тренировка с усмивка на лицето, готов да се развихриш, да разхождаш кучето си и да се занимаваш с конете.“

И ефектът върху ръгбито му е също толкова драматичен. „Неслучайно ставаш по-добър ръгбист благодарение на това. Никога не съм се наслаждавал повече на ръгбито си, отколкото в момента, и затова мисля, че можете да го видите в начина, по който празнувам есета и играя с усмивка на лице.

„Ако всичко извън терена е наред, обикновено си много по-добър на терена и това са само малки промени. На първо място това е да говориш на глас за това как се чувстваш, като се стигне чак до това да подредиш седмичния си график.

„Голямото нещо за мен е просто да разбера, че мненията на хората са точно това, те са мнения и да мисля за тези негативни мисли като за облаци в небето, те просто ще отминат.

“ И всеки ден да даваш най-доброто, на което си способен. Понякога това ще бъде 80 или 90 процента, а понякога 40 или 50 процента, но да не се принизяваш прекалено много. Това е най-доброто, което можеш да дадеш в този ден заедно.
Да, страшно е колко много можеш да се свържеш с текста на дадена песен“.