Характерът на победата е много окуражаващ преди решаващия сблъсък в Уелс следващия уикенд

Съботният ден в Кардиф има всички характеристики на ключов ден в съвременната история на шотландското ръгби. Това, което ще се случи на стадион „Принсипалити“, ще ни покаже дали тази страна е наистина готова да продължи напред и да спечели титлата в „Шестте нации“ този сезон.

Ако Шотландия постигне серия от две победи, а в третия кръг на „Мърифийлд“ се очаква да пристигне най-добрият отбор в състезанието, пред отбора на Грегор Таунсенд ще има възможност да се превърне в шотландска легенда.

Ако загубят от борещия се за оцеляване отбор на Уелс, монументалните усилия, положени за победата над Англия вчера, може да се окажат изтрити с един замах.

Не се заблуждавайте, това беше специална победа. Едно смело, галопиращо представяне, което отразяваше колко далеч е стигнала тази страна и колко голямо доверие има както в структурите си, така и помежду си.

Това, което се случи вчера на „Мърифийлд“, доказа, че Шотландия вече не е необходимо да играе високооктаново, светкавично ръгби, за да победи качествен съперник. Сега те са напълно способни да извоюват победа, дори когато са далеч от най-доброто си представяне в този ден.

Когато напуснах стадиона снощи, много хора ми казаха, че Шотландия е имала късмет; че са разчитали нещата да се развият по техния начин, за да излязат начело. Е, ако те се позовават на инцидента с Люк Коуън-Дики, който е толкова ясен, колкото може да се надяваш да видиш, и дори ако наистина има елемент на късмет в това, че противникът преживява такава грандиозна мозъчна загуба, моят отговор би бил, че Шотландия е отбор без късмет, откакто се помня.

Колко пъти топката е отскачала или спорно решение е било в наш ущърб? За щастие този отбор изглежда в голяма степен контролира съдбата си и е способен да реагира на момента, когато играта не върви по план.

Очаквах Шотландия да спечели, но очаквах и да играем по-добре. Бях наистина впечатлен от начина, по който Англия започна, от темпото и физиката, но Шотландия показа страхотен характер, много устойчивост и много добра преценка, за да излезе сравнително невредима. Точно както през есента, атаката на Таунсенд не функционираше по най-добрия начин, но този отбор е все по-умел в това да се възползва максимално от възможностите си.

Есето на Бен Уайт беше чудесен пример за това: Маро Итоже се изстреля от линията и Шотландия на мига се озова в атака. Дарси Греъм прави това, което прави Дарси Греъм, а дебютантът е точно на рамото му, както би направил всеки уважаващ себе си полузащитник.

След това, през второто полувреме, Фин Ръсел демонстрира изключителна класа с тези два кръстосани удара. Той контролираше играта много добре през целия ден, особено зад схватката, която за дълги периоди от време се бореше да му предостави топката, но там, където човекът от Racing наистина излиза на преден план, е в ситуации като тази, която доведе до наказателното есе. Изисква се смелост, за да изпълниш такъв удар, а след това стоманени нерви и точна техника, за да го изпълниш перфектно. Ръсел се справя с това като с нещо обичайно в ситуации на високо напрежение, в които всичко, което е по-малко от безупречна вяра в себе си и способност, би довело до провал.

Колкото и мощно да започнат англичаните, в хода на мача те проявиха известни признаци на високомерие. Вместо да се възползват от точките, те стреляха в ъгъла, а Шотландия открадна тъча. След това се стигна до абсурдния сценарий, при който Джо Марлър вкара топката от тъч, когато Коуън-Дики беше излязъл – Еди Джоунс пое цялата отговорност за това в последствие, но според мен това издаваше факта, че играчите смятаха, че са на път да спечелят; почти като че ли това просто щеше да се случи, защото обикновено се случва по този начин.

Единственият голям минус за Шотландия беше загубата на Джейми Ричи, който изглеждаше с контузия в слабините или подколянното сухожилие. Снощи Таунсенд вече говореше за изгледите на фланговия играч да се появи в игра срещу Уелс. Бих приел това за вярно, но истинската загриженост е свързана с това колко други мача ще пропусне.

Ричи, както обикновено се случва в подобни мачове, беше абсолютно сензационен срещу Англия. Работата му в атака беше на най-високо ниво и ще бъде сериозен, сериозен удар, ако Шотландия го загуби за повече от един мач.

Лесно е да се каже, че имаме много по-голяма сила в дълбочина в наши дни – и Сам Скинър обикновено беше отличен от пейката – но всеки отбор ще се бори да намери подобен заместител на това, което Ричи носи week-in, week-out. Той е наистина от световна класа, а освен това балансира и допълва Хамиш Уотсън толкова добре. Мат Фагерсън също беше отличен.

И отново, всичко това е част от пътуването, което всички се надяваме да завърши с шотландски ръце върху Купата. Начинът, по който се справяте с неуспехите, е нещо, което до голяма степен ви определя като отбор.

Това беше някакво начало за Шотландия – сега задачата е да го превърнем в нещо повече от това.