Манията на Нова Зеландия да побеждава в ръгбито има една вредна последица.

Понякога някои от водещите им играчи отиват твърде далеч в преследването на Свещения Граал. Победата.

Те са преминали границата, която разделя усилията от безсмисленото насилие на терена.

Подобни действия накърниха репутацията на някои играчи, както и на националния отбор. Ако приемем предположението, че по отношение на стремежа към съвършенство Нова Зеландия стои сама на върха на световното ръгби, тогава със сигурност е длъжна да играе по начин, който поддържа най-високите стандарти и традиции на играта.

Но уви, тези случайни прояви на насилие и евтини трикове понякога унижават както националния отбор, така и играта като цяло.

Как най-добре да определим това желание за победа и страха от загуба? Няколко янки успяха да уточнят тънките граници между желанието за победа и страха от загуба. „Мразя да губя повече, отколкото да обичам да печеля“, казва американската тенис звезда Джими Конърс. А Винс Ломбарди: „Победата не е всичко, но желанието да спечелиш е.“

Или както казва Ричи Маккоу: „Голямото нещо, което наистина ме движеше, беше да нямам онези лоши дни. В началото не мислех съзнателно за това. Но когато се замислих за това, не исках да позволя да ми се изплъзне. Лошите дни нараняват. Винаги.

„Запомняш ги повече, от колкото дните, които са били добри. Ето защо правим това, което правим. Кивита и All Blacks. Помним най-лошите дни повече от добрите. Но именно това те държи здраво стъпил на земята. Поддържа те да вървиш напред.“

Няма нужда от психолози. Няма да се справите по-добре от това в опитите си да разберете мотивите на желаещия да стане победител.

То ни помага да разберем защо някои спортисти са готови на всичко, за да се качат на подиума на призьорите. Това е жаждата за наркотика на амбицията. Преглъщайте внимателно. Това е силна отрова…

Тя е и винаги е била част от играта на Нова Зеландия. Тя е петното върху фамилията, елементът, който е съкратил възхищението на някои хора от новозеландското ръгби.

Безразсъдният и опасен удар на Сони Бил Уилямс с рамо в лицето на крилото на “ Lions“ Антъни Уотсън във втория тест през 2017 г. – действие, което му донесе червен картон – беше друг пример.

Струва си да се отбележи, че 12 години след [прословутия инцидент с Брайън] О’Дрискол ръгбито най-накрая се сдоби със смелост и средства за наказване на виновника.

Ако инцидентът с Уилямс се беше случил през 2005 г., той може би никога нямаше да бъде изгонен.

И все пак новозеландското ръгби никога не е страдало от липса на извинения за всички тези действия. Дори Ричи Маккоу твърди, че: „Онези, които обвиняват Умага и Меаламу, че умишлено са наранили О’Дрискол, грешат и не познават характера на двамата мъже.

„В началото си мислехме, че това ще отмине“, каза Маккоу. „Знаехме, че Тана и Кевви не са го направили нарочно – знам това със сигурност. Те никога не са имали намерение това да се случи.“

Но тук навлизаме в една област, известна като отговорност. Една от тях, която, между другото, играта най-накрая вече е възприела. Отстояването на тезата „никога не съм възнамерявал това да се случи“ рядко е защита в правото, а и нали както безотговорното, така и опасното действие водят до един и същ резултат? Някой е бил наранен.

Отговорни са хората, които са участвали в инцидента. Могат ли те да се измъкнат от отговорността си толкова просто?

Catchpole, Carmichael, O’Driscoll, Carozza, Young, Richards, Bracken, JPR Williams, Davies и Hontas. Колко още „жертви“ на насилието в новозеландското ръгби ще има? И колко още оправдания под надслов „Те никога не са искали това да се случи“?

Един човек, който не отрича подобни обвинения, може да ви изненада. Сър Колин Мийдс. В един мек и топъл летен следобед през 2017 г. изминах дългия път от Окланд до Те Куити, за да го видя. Очаквах мрачен сценарий.

Шест месеца по-рано “ Pinetree“ беше диагностициран с рак на панкреаса, с тежката прогноза, която съпътства това ужасно заболяване.

И все пак стари приятели се бяха притекли на помощ. Крис Лейдлоу и Ърл Киртън се бяха свързали с познат в Америка, един от световните експерти по тази болест.

Той бе разговарял със специалиста на Мийдс в Нова Зеландия, за да разбере какво лечение предлагат. Обикновено ракът на панкреаса е смъртна присъда – средната продължителност на живота е от четири до осем месеца след поставяне на диагнозата. Мийдс трябваше да преживее още една година.

Когато умира, в болница “ Te Kuiti“ през август 2017 г., треньорът на „All Blacks“ Стив Хансен казва трогателно: „Винаги е тъжно, когато едно от големите дървета Каури падне“.

Статутът на Медс като човек в новозеландското общество беше подчертан от отразяването на смъртта му във вестник New Zealand Herald.

В понеделник, 21 август, вестникът му посвети девет страници с разкази и възпоменания, както и специална снимка на първа страница на вестника

Подобно на това, което се случи през май 1992 г., когато в Нейпиър почина Кел Тремен, един от най-великите флангови играчи на Нова Зеландия. Твърди се, че полицаите, които са стояли на стража на пътните възли, са поздравили ковчега, когато е минавал покрай тях. Това е била кончината на истински представител на кралската фамилия на Нова Зеландия.

В онзи летен следобед, когато посетих Мийдс, се качих на хълма зад град Те Куити до дома му.

Долу се виждаха старите игрища за ръгби, на които той и брат му Стан се появиха за първи път, издълбавайки имената си с лекота, каквато може би има само ковачът на наковалнята.

Нежен бриз шепнеше в безупречно поддържаната градина. „Кой върши цялата работа тук?“ попитах го.

„О, аз върша всичко. Всъщност обичам да го правя“, каза той. Бях учуден. Беше толкова енергичен за 81-годишен човек, който се бори с рака. Имаше познатия силен врат, предмишници като стълбове за ограда.

И той се хранеше за Нова Зеландия, този Рицар на Кралството. Възхитителната му съпруга Върна ни направи кифлички за чай. Резултатът беше разгром. Нова Зеландия 6 Англия 2. Ракът? „Ще го преборя този козел“, каза той грубо. Не се чувстваше склонен да започне спор.

Но Мийдс беше в примирително настроение по други въпроси. Попитах го дали на моменти на терена не е стигал твърде далеч по отношение на бруталността? „Когато погледна назад, да, имаше едно-две неща, за които съжалявах, чувствах, че съм отишъл твърде далеч. Но човек се заблуждава.“

Мийдс разказа историята на мач срещу французите през ноември 1967 г., когато заобиколил отзад един тъч, бил хванат и главата му се разцепила на земята от френска бутонка.

Мийдс веднага познал виновника. „Беноа Дауга беше голям играч за Франция по онова време. Той не беше непременно твърд, физически мъж. Но беше голям, адски грозен човек. Фред Алън [треньорът на Нова Зеландия] ми казваше: „Можеш ли да се справиш с този човек?“. На този етап вече сънувах кошмари за него. Така че, когато ми разцепиха главата, единственото, което можех да си помисля, беше: „Ще си върна на Дауга“.

По-късно поставят 18 шева на главата на Мийдс. Но тъй като играта продължаваше, той просто беше превързан и изпратен обратно. Не след дълго вятърът на отмъщението засвири на суровия терен на “ Stade Colombes“ край Париж.

Мийдс признава: „Излязох за Дауга. Ударих го толкова силно, че той имаше голям синина на окото и загуби един зъб, въпреки че не го нокаутирах. В онези времена не се носеха предпазители на устата.“

На обичайната за онези времена вечеря след мача главата на Мийдс все още кървяла. Той видял Дауга, който седял на френската маса, но отказал да го приеме.

Но в края на вечерята французинът поел отговорността. Той се приближил до Мийдс, посочил лицето си, което било смазано, и попитал: „Защо правиш това?“.

„Казах: „Виж какво ми направи, мръсно копеле“. Ръката ми беше порязана, главата ми беше смазана. Но Дауга ми каза: „Не, това не бях аз. Това беше Ален Плантефол“. По-късно казах на Фред Ален, че вината е негова, защото той ме подкани да продължа“.

Това не е единственото признание на Мийдс в онзи летен ден. „В странните клубни мачове тук, в Нова Зеландия, също съжалявам за глупави малки неща, които се случиха. Имаше един център, който напусна нашия клуб, Те Куити, и отиде в друг клуб. Когато играхме с тях следващия път, го хванах в ръка и го повалих. Не съм го ритал, никога не съм ритал човек.“

Мийдс протестира, че е невинен за изгонването си през 1967 г. на „Мърифийлд“. „Съдията сбърка решението си. Той все още смята, че съм ритнал шотландския играч [Чишолм], но аз никога не съм го ритал. Изритах топката. Но бях с официално предупреждение за прекалено енергична борба в ръка. Шотландският хукър [Франк Лайдлоу] успя да ме изгони. Не мисля, че съдията го видя, но хукерът се погрижи да чуе за това.

„Мисля, че той повлия на съдията, като продължи да говори за „това мръсно копеле“. Когато ме отстраниха, изтръпнах. Помислих си, че вероятно съм сложил край на кариерата си в All Blacks. Чувствах се засрамен. Беше ужасно разстройващо и разочароващо за мен.“

Но какво да кажем за промените в екстремната физика между онези дни и настоящето?

Имаме известна представа за това какво е представлявал тестовият мач по ръгби в онези дни от свидетелствата на хора като Мийдс и Макбрайд. Какво обаче става днес? Как най-силните новозеландци подхождат към плашещото физическо препятствие, което знаят, че трябва да преодолеят, за да получат място в заветните редици на All Blacks?

Джером Кайно се ползва с репутацията на може би най-твърдия от “ All Blacks“. Умее да се нанася удари. Но какво е да ги понася?

Дали толкова силните и физически подготвени играчи усещат ударите, когато са на мястото на получателя им?

Кайно не се опитва да скрие удоволствието си от физическата битка. „Винаги съм обичал тази физическа страна на играта. Колкото повече играеш професионално ръгби, толкова повече виждаш ролята си в отбора. Колкото повече мога да направя от физическата страна, толкова по-добър ставам. Не тръгвам съзнателно с мисълта: „Ще те сплаша“.

Всичко, което си мисля, е: „Трябва да вляза в играта и ето как ще го направя“. За да вляза в мача, трябва да направя голямо пренасяне или голямо нападение. Нещо физическо.

„Дали болката ме притеснява? Да. Понякога се сблъскваш с голям човек и получаваш странно убождане. Или пък те удрят добре теб. Но не можеш да покажеш болката, затова ставаш и се запъваш към следващия пробив или схватка. Но вътре в себе си умирате наполовина.

„Това е по-скоро игра на блъфиране, игра на покер, в която не можеш да покажеш каквото имаш. Ако доставяш болката, тя не се усеща толкова зле. Но понякога си в ролята на получател на някои големи удари. Опитваш се всячески да захапеш предпазителя на устата си и да го скриеш. Но ако раздаваш удари, трябва да си готов да ги поемеш“.

Кайно оценява покойния защитник на All Blacks Джери Колинс като най-трудния човек, срещу когото е играл. Колинс, тлеещ, мълчалив и натоварен с физически намерения, беше безстрашен на терена. Понякога той унищожаваше телата на противниците, както и своето собствено в рамките на един мач.

Но що се отнася до човек, който е бил по-неприятен, Кайно избира Ричи Маккоу.

„Без значение колко удара или колко силно го удряш, той се връщаше със същата сила следващия път. Винаги беше там, винаги представляваше проблем. Беше безмилостен. Някои хора се хвърлят здраво върху теб през първите 50 минути, но след това интензивността им намалява.

„Но Ричи беше постоянно при теб. Освен физическите си качества той притежаваше и голяма интелигентност.“