Първият професионален отбор по ръгби на Фиджи си поставя амбициозната цел да се класира в топ 8 на първия сезон на Super Rugby Pacific тази година.

Drua са заедно от три месеца в Lennox Head на северното крайбрежие на Нов Южен Уелс и ще изиграят само един контролен мач – срещу Rebels следващата седмица, преди да открият сезона срещу Waratahs на 18 февруари.

Съставен от 70% фиджийци, живеещи на острова, с малко играчи, които са играли в Европа, Австралия и Нова Зеландия, по-голямата част от отбора не е играла ръгби от октомври 2020 г., когато епидемия от COVID-19 прекрати провинциалното състезание на Фиджи Skipper Cup.

Но под зоркия поглед на гуруто по силови и кондиционни тренировки Naca Cawanibuka отборът свали колективно 120 килограма през лятото и е готов да окаже въздействие при историческото влизане на отбора в професионалното състезание.

„Имахме късмета да влезем в състезание с 12 отбора, в което има осем водещи. Не съм сигурен, че има много състезания с 12 отбора, в които има топ 8“, каза старши треньорът Мик Бърн.

„Трябва да се възползваме от тази възможност през първата година и да я преследваме. Не се плашим от предизвикателството, което е пред нас, и не избягваме реалността, че е трудно, и не седим тук и не казваме високомерно, че ще се борим за място в топ 8.

„Това, което казваме, е, че класирането в топ 8 е постижимо, ако дадете най-доброто от себе си. Ще се стремим към тази осма позиция и ще я преследваме наистина, наистина усилено.“

Бърн, бивш помощник-треньор на “ All Blacks“ и „Wallabies“, води качествен треньорски екип, начело с Каванибука, който е работил по програмите на двойния олимпийски шампион на Фиджи – отборът по Ръгби 7. Бившият fly half на Chiefs и тестови съдия Глен Джаксън е треньор на бековете, а австралиецът Брад Харис, който също е работил с отбора на Фиджи в Ръгби 7, а наскоро беше треньор на Грузия, ще работи с нападателите.

Капитан на „Друа“ ще бъде отцепникът от “ Flying Fijians“ Немани Нагуса, който е играл в британската Премиършип, преди да се завърне във Фиджи по време на пандемията.

Забавеното издаване на лиценз за Супер Ръгби на отбора от Фиджи попречи на набирането на нови играчи в подготовката за този сезон. Бърн заяви, че бившият треньор на нападателите на Wallabies и капитан на “ Flying Fijians“ Саймън Райвалуи, който сега е шеф на Съюза по ръгби на Фиджи, е набелязал осем професионалисти от Европа, сред които и няколко пилиери, но е бил принуден да ги откаже, когато действията на SANZAAR са забавили обявяването на новото състезание.

Въпреки това Бърн вярва, че Райвалуи ще превърне това в сребърна подплата, като инвестира в суров талант от островите, както и в редица златни медалисти от Ръгби 7, включително свободния нападател Мели Дереналаги и Китионе Талига.

Китионе Салава-младши, син на международен състезател на Фиджи, е високо оценен а Хосева Тамани (свободен нападател), Ониси Ратаве (крило) и разрушаващият линията център Калионе Насоко също предизвикват интерес.