Има твърде много англичани, които с удоволствие се прекланят пред олтара на „френския талант“, възхвалявайки тяхното ръгби до небесата, като в същото време пренебрегват смъртоносно скучната каишка от бутонки и удари, която Франция е носила през по-голямата част от последните 12 години.

През това време французите не са спечелили нито една титла и са показали много малко от хъса, който беше отличителна черта на френските отбори от десетилетието, белязано от техните Големи шлемове на петте нации през 1968 и 1977 г.

Като 16-годишен флангови играч, който прекара един летен месец на автостоп из Франция, осъзнах, че дълбоките различия между англичаните и французите в повечето области се отразяват и на начина, по който те играят ръгби.

Въпреки че ни дели само Ламаншът, ние бяхме различни светове. Когато го пресечеш, мигновено отваряш прозорец към друг език, история и култура.

Вместо тоалетна чиния имаше две следи от крака и дупка в пода. Плащаше се във франкове, а не в лири. Ние имахме Woodbines, пинта Bitter, чедър и правоъгълни хлябове Hovis, те имаха Gauloise с техния аромат на горящ катран, евтино vin rouge, camembert и багети.

Не сме имали и никой като JeanPierre Rives. Откритият флангови футболист от Тулуза завладяваше въображението като никой друг, защото когато за първи път проби във френския отбор през 1975 г., той изглеждаше вездесъщ.

Впечатлението се подсилваше не само от изключителната му работоспособност, но и от гривата му от руса коса, която го правеше още по-забележим. Това му донесе прозвището „Casque D’Or“ (Златната каска) и той се превърна в момчето от плаката на френския отбор, който се развихри през следващите две години, за да заеме второ място, преди да спечели короната на Големия шлем под ръководството на капитана Жак Фуру.

Rives спечели репутацията си по трудния начин и освен навика си да маже кръвта от порязвания на лицето с косата си, в него нямаше нищо престорено. Въпреки че често изглеждаше, че произвежда повече кларе, отколкото бордо, беше очевидно, че това е резултат от неговата свирепа, непоколебима отдаденост на кръвта

Това означаваше, че въпреки ръста си от 1,78 м и теглото си от 85 кг, той беше значително по-силен от теглото си, особено в борбата. Отличаваше се и с превъзходната си помощна игра. Rives притежаваше инстинкт за правилно място и време, който го превърна в носител и свързващо звено, давайки и приемайки пасове, които създаваха мост между мощната група и задната линия с много огнева мощ.

Пасът на французите се отличаваше с по-голяма нестандартност и изобретателност от този на съперниците им от „Петте нации“ – и Rives, отвикнал от подвизите на играчи от отбора на „Шлема“ през 1968 г. като центъра Jo Maso и № 8 Walter Spanghero, не беше изключение. Темпераментният Масо объркваше съперника, като криеше топката зад гърба си, докато тичаше по целия терен

“ Rives имаше навика да маже кръвта от порязвания на лицето с косата си“ докато Спангеро, който имаше ръце с размерите на чинии, подаваше баскетболни пасове с една ръка на съотборниците си.

По онова време французите играеха домакинските си мачове с характерната топка Adidas с черни кожени лепенки в двата края и един от пасовете, в които Ривес и неговите съотборници от задната редица Жан-Клод Скрела и високият № 8 Жан-Пиер Бастиа, се отличаваха, беше висок, но умело претеглен lob. Това изчистваше защитниците и даваше достатъчно време на помощните бегачи да разчетат траекторията и да се ускорят по нея, давайки на движенията неудържим импулс.

Rives, който става капитан на Франция през 1978 г., вдъхновява цяло поколение млади нападатели от задната редица – не всички от тях са французи. Той е водил Франция 34 пъти, включително в Деня на Бастилията през 1979 г., когато извежда измъчвания от контузии френски отбор до забележителна първа победа над All Blacks в Нова Зеландия, зашеметявайки местните с 24:19.

Rives проявява безразсъдна смелост и когато, след като извежда Франция до поредния Голям шлем през 1981 г., играе на турнето срещу Австралия във втория тест в Сидни с превързано и подплатено рамо, което е изкълчено тежко в мач две седмици по-рано.

Франция отново е силно обезкървена от контузии, а действията на Rives като еднорък бандит са описани от номер 8 на Wallaby Марк Лоън като „смелост до лудост“ – въпреки това той отказва да напусне поста си на капитан и изиграва целия мач.

След като се оттегля от ръгбито през 1984 г., Rives започва нов живот като скулптор и художник, а творбите му са признати в родината му, където той продължава да бъде почитана личност.

За съжаление на Rives, Франция не винаги е отговаряла на наследството, оставено от неговото поколение. След разширяването на „Шестте нации“ с Италия през 2000 г. всяка страна преживява трудни времена – като Шотландия и Италия все още са с празни ръце.

От водещите претенденти обаче Les Bleus досега са се сблъсквали с най-дългия период без сребърни отличия от Шестте нации след 12-годишното им чакане (2010-2022 г.).

За страна с ресурсите на Франция и дълбоко вкоренената ръгби култура мащабът на този провал след Шлема през 2010 г. е причина очакванията към талантливия отбор, изграждан от старши треньора Фабиен Галтие и воден от полузащитника Антоан Дюпон, да са големи.

Двете втори места през последните два сезона обясняват и защо този път само титла ще е достатъчна, тъй като те започват кампанията си за Шестте нации през 2022 г. срещу Италия днес на същия стадион „Стад дьо Франс“, където се надяват да спечелят първата си титла от Световното първенство след 20 месеца.

Напрежението се увеличава, но ако отборът на Галтие се нуждае от вдъхновение, треньорът просто трябва да посегне към лентата с най-интересните моменти на Jean-Pierre Rives, Casque d’Or.

Има твърде много англичани, които с удоволствие се прекланят пред олтара на „френския талант“, възхвалявайки тяхното ръгби до небесата, като в същото време пренебрегват смъртоносно скучната каишка от бутонки и удари, която Франция е носила през по-голямата част от последните 12 години.

През това време французите не са спечелили нито една титла и са показали много малко от хъса, който беше отличителна черта на френските отбори от десетилетието, белязано от техните Големи шлемове на петте нации през 1968 и 1977 г.

Като 16-годишен флангови играч, който прекара един летен месец на автостоп из Франция, осъзнах, че дълбоките различия между англичаните и французите в повечето области се отразяват и на начина, по който те играят ръгби.

Въпреки че ни дели само Ламаншът, ние бяхме различни светове. Когато го пресечеш, мигновено отваряш прозорец към друг език, история и култура.

Вместо тоалетна чиния имаше две следи от крака и дупка в пода. Плащаше се във франкове, а не в лири. Ние имахме Woodbines, пинта Bitter, чедър и правоъгълни хлябове Hovis, те имаха Gauloise с техния аромат на горящ катран, евтино vin rouge, camembert и багети.

Не сме имали и никой като JeanPierre Rives. Откритият флангови футболист от Тулуза завладяваше въображението като никой друг, защото когато за първи път проби във френския отбор през 1975 г., той изглеждаше вездесъщ.

Впечатлението се подсилваше не само от изключителната му работоспособност, но и от гривата му от руса коса, която го правеше още по-забележим. Това му донесе прозвището „Casque D’Or“ (Златната каска) и той се превърна в момчето от плаката на френския отбор, който се развихри през следващите две години, за да заеме второ място, преди да спечели короната на Големия шлем под ръководството на капитана Жак Фуру.

Rives спечели репутацията си по трудния начин и освен навика си да маже кръвта от порязвания на лицето с косата си, в него нямаше нищо престорено. Въпреки че често изглеждаше, че произвежда повече кларе, отколкото бордо, беше очевидно, че това е резултат от неговата свирепа, непоколебима отдаденост на кръвта

Това означаваше, че въпреки ръста си от 1,78 м и теглото си от 85 кг, той беше значително по-силен от теглото си, особено в борбата. Отличаваше се и с превъзходната си помощна игра. Rives притежаваше инстинкт за правилно място и време, който го превърна в носител и свързващо звено, давайки и приемайки пасове, които създаваха мост между мощната група и задната линия с много огнева мощ.

Пасът на французите се отличаваше с по-голяма нестандартност и изобретателност от този на съперниците им от „Петте нации“ – и Rives, отвикнал от подвизите на играчи от отбора на „Шлема“ през 1968 г. като центъра Jo Maso и № 8 Walter Spanghero, не беше изключение. Темпераментният Масо объркваше съперника, като криеше топката зад гърба си, докато тичаше по целия терен

“ Rives имаше навика да маже кръвта от порязвания на лицето с косата си“ докато Спангеро, който имаше ръце с размерите на чинии, подаваше баскетболни пасове с една ръка на съотборниците си.

По онова време французите играеха домакинските си мачове с характерната топка Adidas с черни кожени лепенки в двата края и един от пасовете, в които Ривес и неговите съотборници от задната редица Жан-Клод Скрела и високият № 8 Жан-Пиер Бастиа, се отличаваха, беше висок, но умело претеглен lob. Това изчистваше защитниците и даваше достатъчно време на помощните бегачи да разчетат траекторията и да се ускорят по нея, давайки на движенията неудържим импулс.

Rives, който става капитан на Франция през 1978 г., вдъхновява цяло поколение млади нападатели от задната редица – не всички от тях са французи. Той е водил Франция 34 пъти, включително в Деня на Бастилията през 1979 г., когато извежда измъчвания от контузии френски отбор до забележителна първа победа над All Blacks в Нова Зеландия, зашеметявайки местните с 24:19.

Rives проявява безразсъдна смелост и когато, след като извежда Франция до поредния Голям шлем през 1981 г., играе на турнето срещу Австралия във втория тест в Сидни с превързано и подплатено рамо, което е изкълчено тежко в мач две седмици по-рано.

Франция отново е силно обезкървена от контузии, а действията на Rives като еднорък бандит са описани от номер 8 на Wallaby Марк Лоън като „смелост до лудост“ – въпреки това той отказва да напусне поста си на капитан и изиграва целия мач.

След като се оттегля от ръгбито през 1984 г., Rives започва нов живот като скулптор и художник, а творбите му са признати в родината му, където той продължава да бъде почитана личност.

За съжаление на Rives, Франция не винаги е отговаряла на наследството, оставено от неговото поколение. След разширяването на „Шестте нации“ с Италия през 2000 г. всяка страна преживява трудни времена – като Шотландия и Италия все още са с празни ръце.

От водещите претенденти обаче Les Bleus досега са се сблъсквали с най-дългия период без сребърни отличия от Шестте нации след 12-годишното им чакане (2010-2022 г.).

За страна с ресурсите на Франция и дълбоко вкоренената ръгби култура мащабът на този провал след Шлема през 2010 г. е причина очакванията към талантливия отбор, изграждан от старши треньора Фабиен Галтие и воден от полузащитника Антоан Дюпон, да са големи.

Двете втори места през последните два сезона обясняват и защо този път само титла ще е достатъчна, тъй като те започват кампанията си за Шестте нации през 2022 г. срещу Италия днес на същия стадион „Стад дьо Франс“, където се надяват да спечелят първата си титла от Световното първенство след 20 месеца.

Напрежението се увеличава, но ако отборът на Галтие се нуждае от вдъхновение, треньорът просто трябва да посегне към лентата с най-интересните моменти на Jean-Pierre Rives, Casque d’Or.