ГАЕЛ ФИКУ признава, че натискът върху изключително талантливите французи да вдигнат титлата на „Шестте нации“ се увеличава.

„Всички се стремят към това: нашите привърженици и най-вече ние“, каза той. „Ще се опитаме да спечелим титлата, но знаем, че няма да е лесно, защото срещу нас има много страхотни отбори.“

Франция – след две втори места, последвали години в застой на четвърто-пето място – е предварителен фаворит за титлата, която не е печелила от 2010 г. насам.

Публично Фику – и тези преди и след него, които са на медийно дежурство – учтиво изливат студената вода на реализма върху внезапните огньове на очакванията. В личен план Фику и съотборниците му не са толкова срамежливи относно намеренията си. „Тази година е наша“, каза центърът на играчите по време на една тренировка.

Доказателство, ако изобщо е необходимо, че Франция планира сериозна атака на титлата, дойде с пускането на пълен състав за този мач срещу Италия.

Старши треньорът Фабиен Галтие, който е дал положителна проба за Covid, е подходил мащабно, като изненадите в селекцията са се ограничили до отсъствието на Бернар Льо Ру и Матийо Жалибер.

Камерън Уоки е предпочетен пред Льо Ру като №4, докато отсъствието на Жалибер се обяснява с неотдавнашната контузия на бедрото, която го извади от състава на Бордо за две седмици. Франция реши да не рискува с него днес, като даде шанс на Томас Рамос да се включи в групата на полузащитниците или на халфовете.

Няма промяна в увереността на убеждението, че Les Bleus ще поставят щурм в откриващия си мач срещу Италия на Киърън Кроули. Това е не само крайно несправедливо спрямо днешните гости на „Стад дьо Франс“, които вече са сочени за Седми пореден път като „дървени лъжици“, но и пренебрегва два важни фактора.

Първият е подготовката. Двуседмичният тренировъчен лагер на Франция за „Шестте нации“ стартира в щаба на Чуждестранния легион в южната част на страната без поне 11 ключови играчи заради Covid-19 и контузии, сред които Антоан Дюпон, Ромен Нтамак, Жалибер и Воки.

Дюпон и Нтамак се обединяват в халфовата линия за първи път от

11 декември при изненадващата домакинска загуба на Тулуза от Расинг 92 миналия уикенд. Това беше първият мач на първия от 49 дни насам.

Наскоро Галтие настоя, че Франция „се е научила да се справя с кризисни ситуации през последните две години… това ни позволява да превръщаме проблемите във възможности“. Той е успял да си върне всички свои влиятелни играчи за големите мачове, включително капитана Дюпон. Но също така няма съмнение, че подготовката на Les Bleus е трябвало да бъде адаптирана на крак заради ранните отсъствия, така че тя е леко недоизпипана.

Вторият фактор са самите вечно подценявани Azzurri. Новият старши треньор Кроули далеч не е глупак – той изведе Канада до 12-о място в класацията на Световното ръгби. И гледа към отбор, който е в много по-добра форма от предшествениците му заради задкулисната работа, извършена от Конър О’Шей.

Бившият ирландски халф нямаше много радост на терена по време на работата си като треньор на Италия. Но когато се пише историята на италианското ръгби през 21-ви век, той ще бъде признат за човек, който е променил системата.

В отбора на Кроули има много младежи и потенциал, натрупан от бързо подобряващите се възрастови групи. Техният 23-годишен капитан Микеле Ламаро, макар и впечатляващ, има само десет мачове, Себастиан Негри и Марко Фюзер са играчите с най-много мачове (36), а в стартовия състав има двама играчи без мачове и още двама на пейката.

Но също така е възможно в този колеблив състав да се види различен подход към играта, с млади играчи, които имат хъс да печелят мачове.

Ако всичко това ви звучи малко познато, спомнете си първите отбори на Франция под ръководството на Галтие и неговото доверие в потенциала пред изявите. Спомнете си лесното очакване за победа на Англия в откриващия кръг на „Шестте нации“ през 2020 г., когато младата Франция на Галтие отстъпи на огромното количество опит на закалените в битките ветерани на Еди Джоунс. И след това си спомнете какво се случи: 24:17 за Франция.

Младите пушки на Италия все още нямат клубния опит, който имаха играчите на Галтие през 2020 г., но лесно могат да бъдат много по-добри, отколкото мнозина очакват