НЕ СЪМ НАИСТИНА на пазара за треньорска работа в чужбина. Синът ми е в последната си година в училище и не съм ходил в чужбина главно заради това. Но когато се появи предложение за треньор в Русия, ушите ми се наостриха от предизвикателството. Харесва ми споделената визия за това накъде Русия иска да насочи ръгбито си.

Те искат да бъдат глобален конкурент. Имат невероятни стадиони, имат богата история на ръгбито в страната, която е прекъсвана от определени трудности през последните 130 и повече години. Там има огромна традиция, но имаше някои смущения в работата на клубовете и те вероятно са изостанали, в професионално отношение.

Има десет професионални клуба с големи амбиции и първите два отиват в Суперкупата на Ръгби Европа. И след това има национален отбор. Така че структурата не е лоша, но в момента в дивизията има много чуждестранни играчи, които обикновено са на специализирани позиции, плюс няколко треньори.

Като национален треньор си много зависим от конкурентите си – през 70% от времето нашите играчи работят в клубовете си. Така че трябва да имате влияние върху тези клубове, за да направите играчите си по-конкурентоспособни. И за разлика от такива като Грузия, които имат около 40 от най-добрите си играчи, играещи в Европа, Русия има само двама. Не сравнявате ябълки с ябълки. Затова един от основните ми двигатели е да се опитам да подобря вътрешната конкуренция.

Националният отбор се намира на пето място от шест в Европейското първенство по ръгби, на полуфиналния етап на състезанието, така че сме изправени до стената. Първите два отбора се класират за Световното първенство по ръгби, а отборът на трето място ще играе в още квалификационни кръгове. Но подобни предизвикателства са това, с което ви примамва тази работа. Очевидно е, че имаме някои краткосрочни и някои дългосрочни цели, но би било голям бонус да успеем да стигнем до Световната купа.

Наистина трябва да спечелим четири от следващите си пет мача. Имаме три далеч от дома, два у дома. Трудно е, но това е изкуството на треньора – трябва да влезеш в главите на играчите си и да им помогнеш да разберат. Знаеш какво ще е необходимо и не можеш да продължаваш да правиш едни и същи неща и да виждаш различни резултати. Моят предшественик Lyn Jones свърши добра работа и беше малко нещастен, но той постави добра основа, върху която да се възползваме.

Отдавна не бяхме побеждавали Грузия, а 60 000 души на техния стадион в Тбилиси могат да създадат враждебна среда. Надявам се да успеем да я използваме в наша полза. Изправени сте срещу нея, но именно това ви кара да се изправите и да се вълнувате.

Ако искаме да развиваме ръгбито, първенството вероятно трябва да се провежда по различно време на годината от Шестте нации. Това събитие е много доминиращо и това са страхотни състезания, срещу които се изправяте за зрителска аудитория. Но първо трябва да се развие собствената игра, преди да започнем да предявяваме подобни претенции. Това е нож с две остриета, тъй като една толкова голяма страна като Русия би трябвало да има по-голям потенциал.

За да реализираме потенциала си, се нуждаем от две неща: откриване на таланти и създаване на по-добра основа в младежкото ръгби.

Това се отнася до треньорството, финансите, всичко. Идентифицирането на таланти ще бъде адски трудно начинание в страна като Русия и е трудно да се направи на международно ниво, ако не се прави на по-ниско ниво. Така че е необходима колективна подкрепа от всички.

Нещо, което ми прави впечатление, е, че Русия трябва да развие свой собствен стил на игра. И този стил на игра трябва да е адаптивен, според това срещу кого играеш. Знаете, че в тази игра няма абсолютно правилни и грешни начини, така че мисля, че при нас трябва да има много повече гъвкавост. В момента това не е нещо, което имаме, така че трябва да се заемем с работата с нашия състав.