Еди Джоунс се обърна към онези, които смята за експерти от креслото, след като беше критикуван за решението си да замени Маркъс Смит с Джордж Форд срещу Шотландия.

Смит вкара всичките 17 точки на Англия при поражението от Шотландия в първия ден на “ Guinness Six Nations“ в събота, но беше заменен от Форд в 63-та минута.

Англия водеше със 17:10, когато Смит напусна, но загуби с 20:17 на BT Murrayfield. Джоунс беше широко критикуван за този ход от няколко коментатори, сред които сър Клайв Удуърд, Мартин Джонсън, Стюарт Барнс, Джонатан Дейвис и Дани Сиприани, но старши треньорът на Англия все още вярва, че това е било правилното решение през нощта.

„Аз съм най-добрият треньор в света по отношение на преценката“, каза 62-годишният Джоунс. „Направих няколко телевизионни коментара и бях най-умният треньор в света. Но взех решение в деня на мача и не съжалявам за нищо. Сега с нетърпение очаквам Италия.

„Очевидно е, че сме разочаровани от резултата срещу Шотландия, особено като се има предвид начинът, по който играхме през първите 60 минути на мача.

„Но сме начертали линия в пясъка за Италия [в Рим в неделя] и целта ни е да се уверим, че ще озарим Рим тази седмица с едно наистина добро, енергично и целенасочено представяне, за да надградим това, което направихме срещу Шотландия.

„Нещото, което пропуснахме в събота, беше, че вероятно оставихме 15 точки там, поне от моите изчисления. Ако бяхме по-остри в изпълнението си, малко по-прибрани около пробивите, щяхме да успеем да превърнем тези възможности в точки.

„Това е лесно да се поправи. Ние атакуваме по различен начин или се опитваме да атакуваме по различен начин. Имахме малко липса на сплотеност в някои области. Ще се погрижим да подредим тези неща.“

Тъй като Кортни Лоус все още се възстановява от сътресение на мозъка, Англия повика Джо Лаунчбъри в състава си за Шестте нации след контузия на ребрата на фланговия играч Люис Лъдлъм.
Лаунчбъри, който има 69 мача, за последно е играл за Англия през 2020 г., но ще предложи много от така необходимия опит.

Лаунчбъри не е играл за Англия от декември 2020 г., тъй като страдаше от травма на предната кръстна връзка, но се завърна за Wasps миналия месец, като участва два пъти за клуба си този сезон.

Лок-а с 69 мача се присъедини към лагера на Англия днес, тъй като Джоунс се стреми да подсили опита в отбора си след загубите на Оуен Фарел, Антъни Уотсън, Джони Мей и Ману Туилаги.

Лоус все още не се е възстановил от травмата на главата, която получи миналия месец. Запитан за шансовете му да вземе участие в мача с Италия, Джоунс заяви: „На този етап е изключено. Той напредва добре. Започна да вдига тежести и да тича, но при всички тези контузии най-важното е благополучието на Кортни. Освен ако не е в състояние да тренира пълноценно утре, вероятността той да е в кондиция за Италия е по-малка от 50 процента.

„Люис има травма на ребрения хрущял. При равни други условия той ще има разумни шансове да играе срещу Уелс [на 26 февруари].

„Джо е добро тест лок Той е изключителен маулър, той е човек, който е твърд около играта с един пас около ръка. Той носи много опит, а в момента опитът не е нещо, с което разполагаме много“.
Този уикенд Туилаги отново ще играе за „Сейл“ и може да се завърне за срещата с Уелс на 26 февруари.

Туилаги ще играе за Sale Sharks срещу Worcester Warriors в Gallagher Premiership този уикенд, но може да се завърне за мача в Уелс.

„Ще продължим да следим напредъка му и ще продължим да разговаряме със Sale за това как вървят тренировъчните му обеми и натоварвания“, каза Джоунс. „Трябва да сме наясно с факта, че той е играч над 30 години и имаме нужда да получи малко повече игрово време и малко повече тренировки.“

Англия ще потвърди състава си за тази седмица по-късно следобед, след като приключат задължителните тестове на Ковида-19. След това някои играчи ще напуснат лагера в сряда вечерта, ако не са необходими на Англия, и ще се върнат в клубовете си от Премиършип за мачовете от лигата този уикенд.