Във възраст под 20 години фанатичният фен на Стоук Сити играе заедно с трио шотландски звезди от Англия – Редпат, Дингвал и Род.

Има няколко по-добри начина да се харесаш на съотборниците си или на нацията от това да вкараш есе срещу стария враг още при дебюта си в теста. Така че, когато Бен Уайт се разписа след 19 минути от триумфа на Шотландия над Англия за купа „Калкута“ на „Мърифийлд“, той веднага бе възхваляван и обичан. Полузащитникът на London Irish каза за своя трай, който вкара в паузата за HIA за Али Прайс, че това са „най-добрите 10 минути в живота ми“.

Това обаче не беше първият път, в който Уайт участваше в мач между Шотландия и Англия. За последен път обаче Уайт участва в тази транс-гранична схватка през 2018 г. на Световното първенство за юноши до 20 години, когато не само носеше червената роза, но и беше капитан на отбора, в който участваше Маркъс Смит, срещу колегите им от Шотландия.

Роден в Англия, през цялата си младост той води вътрешен спор за това къде е лоялността му. Благодарение на силното влияние на дядо си Джим Уайт, който е израснал в къща в дъното на Royal Mile и е бил инженер в Leith, преди да замине на юг и да работи като университетски преподавател.На ниво U14 и U15 той посещава лагерите на Scottish Exiles на Роб Бриърли в Mount St Mary’s. След няколко години той вече играе за английските отбори U17, U18 и U20.

Във възрастовата група фанатичният фен на Стоук Сити играе заедно с триото шотландски звезди на Англия – Камерън Редпат, Фрейзър Дингвал и Беван Род. Както и при Редпат, когато се появи възможност , изборът беше лесен.

„В момента, в който Грегор ми се обади по телефона, той каза „можеш да имаш 24-48 часа да помислиш“, но аз казах, че не ми трябват повече от две секунди – yes please! За мен е абсолютна чест да играя за Шотландия, така че изобщо не ми се наложи да мисля за това. Да играеш за Шотландия е сбъдната мечта и това беше невероятно преживяване за мен.“

Семейните му връзки означават, че ваканциите в детството му обикновено се прекарват в Шотландия, обикновено в Единбург, но също и в Авиймор. Въпреки че играе ръгби за младежките отбори на Англия, той казва, че винаги е възнамерявал да се състезава за Шотландия.

„Винаги съм знаел, че имам тази шотландска връзка и исках да се опитам да тръгна по този път“, казва той. „Грегор се свърза с мен през последните шест месеца и имаше и Zoom обаждания, така че знаех, че това е опция и че ме наблюдават.

„Това беше невероятно вълнуващо и беше чест просто да получа обаждане от Грегор, за да се включа дори потенциално. А след това да ми се обадят и да ми кажат, че ще бъда в отбора – не можех да повярвам. Беше невероятно. Понякога ми се налага да се щипя. Много се гордея, че съм тук.“

Освен ранното си участие, Уайт беше включен навреме, за да види как Шотландия спечели наказателно есе и продължи да печели мача срещу 14-членната Англия. Докато дядо му, който почина преди шест години, не беше там, за да види момента на триумфа му, останалата част от семейството му – включително приятелката му Джоди Бърейдж, която знае всичко за напрежението, след като направи дебюта си на „Уимбълдън“ миналото лято – му подвикваха отстрани.

„Беше специално да видя там майка ми, баща ми, брат ми, приятелката ми и част от нейното семейство“, каза той. „Иска ми се дядо ми да беше още жив, за да го види. Мисля, че щеше да е в истински екстаз, не мисля, че щеше да повярва, честно казано. Това беше горд момент за мен и семейството ми и те бяха толкова щастливи след мача.“

За това колко високо оценява Уайт треньорът на Шотландия Грегор Таунсенд говори фактът, че 23-годишният играч прескочи огромна плеяда от международни скръм-халфове и перспективни играчи, сред които Джордж Хорн, Джейми Доби, Бен Велакот, Скот Стийл, Сам Хидалго-Клайн, Чарли Шийл и Чарли Чапман.

„Вярвам в способностите си – каза той – Веднага щом дойдох в лагера, направих всичко по силите си, за да опозная момчетата колкото се може по-добре, научих системите, игрите и начина, по който Грегор иска да играе мача. Опитах се да направя всичко, което мога, а и повече, за да си дам шанс да бъда избран. За мен беше чест само да бъда избран за този първи мач и работя колкото мога повече, за да си дам шанс. Просто трябва да работиш колкото можеш повече, да вярваш в себе си и да се възползваш от възможностите, когато се появят.“

На няколко фронта тази мисия е изпълнена.