Лейк беше взет от Пивак веднага след като пое ролята на мениджър на Уелс през 2019 г. и младежът започва да показва на какво е способен

Dewi Lake се появи на пейката за Уелс срещу Ирландия

Сякаш Деуи Лейк е предопределен да стане национал на Уелс още от момента, в който започнаха да се носят слухове за неговия потенциал.

Тези, които са го наблюдавали, си спомнят как се мъчеше да сдържи сълзите си, след като отбора на Уелс до 20 години току-що беше победил Нова Зеландия на Световното първенство за юноши.

Представянето му в онзи ден беше превъзходно, а още повече, че по-малко от 12 месеца преди това той беше преквалифициран от задна редица в хукър.

Пет месеца след тази знаменита победа той получава неофициална повиквателна за тренировки с отбора на Уелс за еднократен мач срещу Barbarians, първия мач на Уейн Пивак.

Той също така е повикан в състава на „Шестте нации“ за 2020 г., но така и не е използван.

Независимо от това, беше ясно, че Пивак възлага големи надежди на момчето от Бриджънд – той беше определен като потенциална звезда на следващото Световно първенство – кулминацията беше дебютът му миналия уикенд срещу Ирландия.

Ако не бяха контузиите, Лейк вероятно щеше да дебютира много преди това, но 2021 г. беше разочароваща година за сега 22-годишния играч, който беше изваден от строя с проблеми в глезена.

Това означаваше, че е прекарал по-голямата част от годината в рехабилитация заедно с също така контузените Лъвове Джордж Норт и Дан Лидиат в Ospreys.

„Беше малко странно. Трудно е да си контузен, защото искаш да играеш ръгби на терена“, каза Лейк.

„Но това беше година на учене. Тя ми даде много време да развия неща, върху които нямаше да мога да работя, ако бях на терена и в тренировките.

„Да бъда с Джордж и Лайдс, двама състезатели на “ Lions “ и огромни имена в играта, ме научи на много неща по отношение на справянето с разочарованието, връщането към физическата форма.

„Не бих могъл да искам две по-добри момчета, с които да бъда в клуба на контузените. S&C, физиотерапевтите, които отделяха време за мен там, винаги ще им бъда благодарен за това.“

За това колко високо Пивак и неговият треньорски екип оценяват Лейк говори фактът, че те постоянно споменават името му в пресконференциите и само с два мача за Ospreys след контузията той е включен директно в състава на Уелс.

„Това просто показва колко много неща могат да се променят за кратко време, ту в едната, ту в другата посока“, каза той.

„Имаше период, в който играех ръгби, а след това имах една година прекъсване. Това може да се случи бързо, но също толкова бързо може да се случи и в другата посока – от липса на игрово време за една година да се превърнеш в национален състезател.

„Понякога играта се развива по този начин и трябва да можеш да се справиш с ударите и да си готов да си вършиш работата.“

Това, което наистина привлича вниманието при Лейк, е физическото му присъствие на терена. Въпреки сравнително младата си възраст, той е истински звяр и пробива дупки в защитата с плашеща регулярност.

Физическата му мощ е това, което го прави неустоим за ръководството на Уелс, въпреки че все още изучава тънкостите на играта на хукър.

„Не обичам да говоря за себе си, не искам да изглеждам високомерен“, казва той.

„Но мисля, че съм доста физически млад играч. С удоволствие се блъскам в тухлени стени, ако това се изисква от мен.

„Бих казал, че една от най-големите ми отличителни черти вероятно е работата ми с топката. Заплахата от “ jackal“, просто да бъда неудобен около ръка.

„Физиката е голяма част от играта ми, а като нападател от предната петица в наши дни това е важна черта.“

Когато го видите да играе, научавате, че в годините на формирането си се е подвизавал като задна линия, което обяснява много.

А този опит означава, че той има потенциала да бъде истински универсален пилиер, което му дава предимство пред съперниците му за позицията.

„Беше вълнуващо предизвикателство [преминаването на позиция „хукър“]“, твърди той. „Имаше много неща, които се промениха от задната линия към пилиера.

„Хвърлянето на тъч е голяма техническа задача. Не мисля, че това беше нещо, върху което съм работил правилно допреди може би две години.

„Първият ми мач като хукър беше за отбора до 20 години. .

„Това беше голяма крива на обучение за мен по отношение на придобиването на опит и техническата страна на хвърлянето.

Той добави: „Това беше треньорско решение в Ospreys. В Уелс сме много благословени със задни линии.

„Това е трудна позиция за пробив, трудна позиция за оспорване. По онова време, що се отнася до младежите от задните редици в Ospreys, гледахме към Уил Джоунс, Джеймс Рати, Морган Морис – в тази група играчи имаше много таланти.

„Имах достатъчно голяма фигура, за да се преместя в първата редица.

„Много от уменията, които развиваш, играейки на различни позиции, ще ти помогнат на всяка позиция, на която се окажеш.

„Способността да се движа по целия терен и да се боря с топката, подобно на това, което правят задните редици, ми дава предимство.“

Но все още има и хляб и масло.

Повечето участници в развитието на Лейк – включително и самият той – биха се съгласили, че хвърлянето му от тъч е най-голямата област на развитие в играта му.

И това не би трябвало да е изненада. Това е много индивидуално умение, което е уникално за позицията и което той вероятно няма да е практикувал много преди това.

Ръководството на Уелс обаче има огромно желание. Те вярват, че ако той успее да изчисти тази част от играта си, тогава небето ще бъде граница.

„Очевидното е хвърлянето“, отговори той на въпроса коя част от играта си би искал да подобри. „Това е нещо, което идва с опита.

„Като 22-годишен, който не е играл много ръгби, тъй като беше извън игра за една година, това е нещо, което трябва да придобие увереност и комфорт.

„Уикендът беше голям плюс за мен лично, като се издигнах до това международно ниво и успях да се представя в лайн-аута.

„Но това очевидно е нещо, което с опита ще привикнеш да хвърляш към скачащите в линията, тренировката ще стане по-добра и ще се чувстваш по-комфортно в собственото си хвърляне.

„Това ще бъде основната ми работа с позицията, на която играя.

„Винаги можеш да развиваш играта си. Нищо не е перфектно.“

Може би е така. Но прекарайте само няколко минути в разговор с Лейк и ще разберете, че неговата кариера тепърва започва.

Пивак и колегите му се надяват, че той ще се превърне в хукър, който може да се противопостави на утвърдените играчи на следващото Световно първенство.

Не бихте заложили на противното.