По пътя на Ирландия към победата над Уелс миналата събота се случи нещо забавно. След около час игра, когато скамейките се изпразниха, а играта, ако не съвсем мъртва, то със сигурност пропадаше на брега на реката, започна мексиканска вълна.

И то не просто мексиканска вълна. Тя беше дълга и тревожно настойчива. Тя продължи повече от това, което би могло да се оправдае като безобидно разсейване по време на прекъсване на играта. Отборите продължиха да се блъскат един друг, а мексиканската вълна продължаваше като голямо, безмозъчно дворно животно, което тъпчеше цветните лехи.

Мексиканската вълна е забавна по начина, по който е забавна конгата по време на сватба, което означава потискаща и осъдителна като сталински показен процес. Отказът да се присъединиш към мексиканската вълна се възприема като акт на предателство от страна на онези, които са въвлечени в забавлението. Малките части от отказалите се от участие в мисията са освиркани

И все пак, макар че мексиканската вълна не е идеята за забавление на всеки, тя е поне идеята за забавление на някои хора. А забавлението, дори и в тази си спорна форма, не е нещо, което винаги бихте свързвали с гледането на ирландския отбор по ръгби.

Много е трудно да си представим например мексиканска вълна в мач от Шестте нации под ръководството на Джо Шмидт, който контролираше психиката на ирландските ръгбисти. При Шмидт дори публиката имаше чувството, че трябва да се придържа към правилата. При положение че играчите бяха стресирани от сложните отсъждания за дузпи и стартовите отигравания в първата фаза, спонтанните изблици на галоп щяха да изглеждат неуместни.

Всъщност съботният случай на това, което свободно може да се опише като „забавление“, е предизвикателство към цялата марка “ Six Nations“. Маркетинговата палитра на турнира е изпълнена с въглен и зловещо виолончело, което внушава Толкиново пътуване през стомана и огън. В него няма нищо за това да вдигнеш ръце във въздуха и да кажеш “ Wahey!“

Но, изглежда, такъв е животът във фабриката за забавления на Анди Фарел. Въпреки че не може да бъде държан отговорен за проявите на масова фриволност, старши треньорът на Ирландия явно е облекчил общия тон. Несъмнено има много сложни и добре тренирани елементи в едно представяне като това на Ирландия през изминалия уикенд, но общото впечатление е, че отборът, честно казано, се забавлява.

Това не означава, че успехите под ръководството на Шмидт не са били приятни както за играчите, така и за феновете, но те по-скоро приличаха на страховити демонстрации на военна сила, с цялата радост от живота на римски легион, който смазва провинциален бунт. При Фарел всичко е по-свободно, по-изразително. Сякаш Ирландия, която се е прославила с рокендрол стандарти, си е пуснала брада и е започнала да свири на ситар.

Общото настроение изглежда по-весело. Общото поведение на Peter O’Mahony винаги е напомняло за известната реплика за Frank Stapleton – че той се усмихва от сутринта, за да се отърве от нея през деня – но след успеха на ноемврийските международни тестове фланкерът на „Мънстър“ е олицетворение на веселието.

„Говоря от името на отбора, като казвам, че месецът беше изключително приятен“, заяви О’Махони пред медиите след заключителната победа над Аржентина. „Беше просто страхотно забавление. Сплотеността, която изградихме, ни изведе на следващото ниво на приятелство, което е така важно… Този месец ми хареса. Вероятно това е най-приятният период в кариерата ми досега. Беше страхотно.“

Говоренето за забавление и приятелство кара състава на Ирландия да звучи по-скоро като летен лагер за тийнейджъри, отколкото като бруталната среда на международното ръгби, но то подсказва, че в основата на философията на Фарел стои колегиалната коректност. Прегледайте цитатите на играчите след победата над Уелс и ще откриете препратки към „свободата“ и „играта с вдигнати глави“. За това има добри, чисто практически причини – по-малко структурираната и предвидима игра прави Ирландия по-трудна за защита – но също така, на елементарно човешко ниво, изглежда адски забавно.

Да вземем например ирландските нападатели, чието виртуозно владеене на топката е ключът към промяната на ирландския стил на секси ръгби. Те подадоха топката общо 38 пъти срещу Уелс в събота, в сравнение с 21 в съответния мач през 2018 г., когато спечелиха Големият шлем. Или пък центърът Бунди Аки, който подаде 15 пъти в събота в сравнение със само четири пъти в мача през 2018 г. Колко по-удовлетворяващо е да ви смятат за нещо повече от просто човешки JCB – да ви кажат, че и вие ще отиграете топката?

След това е включването на крилото на „Коннахт“ Мак Хансен, когото Фарел описа положително като “ небрежно“ крило, способно да се появява на неочаквани места с опасен ефект. Брадясал и наперен, дори името на Хансен подсказва, че става дума за китарист в кожени панталони, привлечен, за да осигури мелодиите за новото фънки звучене.

И никой не изглежда да се забавлява повече от Джони Секстън, някогашния губернатор на Шмидт, чиято роля да напише мелодията и да я изпее винаги го е превръщала в мишена на преднамерена жестокост от страна на съперника. Тъй като сега заплахите се появяват отвсякъде, дори в редиците на нападателите, разбиването на Секстън вече не е достатъчна защитна стратегия. От гледна точка на чистото игрово поведение ирландският капитан получи безценни секунди, но в по-широк смисъл, честно казано, това му отне години.

И така до събота. Последното гостуване на Ирландия в Париж беше за отложения решаващ мач за Шестте нации през 2020 г. Тогава замененият Секстън напусна терена, клатейки глава в ужас, а разочарованието му беше изтълкувано, вероятно несправедливо, като язвителна присъда за започващото управление на Фарел. Ако онази нещастна нощ на празния „Стад дьо Франс“ беше мрачният връх на махмурлука след Шмид, съботният мач дава на Ирландия възможност да изпробва забавния фактор на Фарел срещу отбора, който притежава патента за ръгби талант.

Това би трябвало да е идеята за забавление на всички.