Най-ранната снимка на отбора на Кардиф, с която разполагаме, е направена преди шампионата на Южен Уелс през 1879 г.

Финалът за Challenge Cup. Клубът е създаден три години по-рано от сливането на ФК Гламорган и Кардиф Уондърърс. Този мач до този момент е най-големият в кратката история на клуба.

Това е мач срещу Нюпорт, които вече са големи съперници, и е бил силно рекламиран предварително. На стадиона се събира огромна публика. Нямаше трибуни, на които да се настанят, но хиляди хора гледаха отвъд огражденията, които ги отделяха от игралното поле. Нищо подобно не се беше случвало досега в Кардиф. Това беше първият голям мач.

Като погледнеш сега тази снимка, на която играчите са изобразени пред стената, която някога ограждаше „Армс Парк“, не можеш да не се запиташ какво им е минавало през ума.

Някои от тях изглеждат неспокойни, вероятно уловени в момент, в който са искали да продължат да играят. В задния ред Ей Джей Евънс гледа вляво, незаинтересован от камерата.

Може би е наблюдавал пристигането на отбора на Нюпорт. До него PK Heard се взира в камерата, сякаш е готов да се бие. Вероятно е така.

Тези мъже се бяха присъединили към този клуб, защото обичаха да играят ръгби футбол и да бъдат снимани за спомен не беше на първо място в съзнанието им. Други като Флеминг С. Томас изглеждат замислени. Голяма тълпа ги очакваше. Това тяхно хоби се беше превърнало в събитие, на което бързо разрастващият се Кардиф беше заложил своята гражданска гордост. Дори през 2020 г. играчите се притесняват преди големи мачове. През 1879 г. това е било съвсем ново, плашещо преживяване.

Но между капитана на клуба Раул Фоа и WD Филипс (човек, който по-късно става известен като „бащата на клуба“) седи мъж с поглед, вперен в камерата. Погледът му е твърд и уверен. Удовлетворен от собствената си значимост и от собствените си способности. Това е поглед, който носи усещането за човек, който разбира, че създава наследство и че след години ще се вглеждаме в него.

Този човек беше Томас Уилямс Рийс. Като играч може би не е най-добрият. Но в известен смисъл е един от най-важните в историята на ръгбито в Кардиф.

Защото другото нещо, което го отличава, е неговата фланелка. Останалите играчи носят фланелки с тънки райенца. Неговите са забележимо по-широки. Вероятно това е така, защото неговата фланелка не е произведена в Кардиф, както на останалите. Всъщност, строго погледнато, тя изобщо не е била фланелка на Кардиф. Но това е фланелката, на която са базирани всички останали.

Това е фланелка на колежа “ Gonville and Caius“. Цветовете им бяха, както и досега, син и черен обръч като цветовете на Кеймбридж. Рийс беше научил играта в самото Rugby School, преди да отиде в Кеймбридж и да играе в мачовете между колежите. Когато се преместил в Кардиф, той взел фланелката със себе си.

Предшествениците на Кардиф, клубът „Гламорган“, бяха играли с тъмносиня фланелка с червена лента.

Но новият клуб на Кардиф за първи път бе избрал да играе в черно с голяма емблема с череп и кръстосани кости. Не е ясно защо са избрали такъв поразителен дизайн. Може би това е била фланелката, използвана от клуба “ Cardiff Wanderers“. Това никога няма да разберем, тъй като цветовете, използвани от този клуб, са изгубени във времето.

Знаем обаче, че скоро клубът решава да се откаже от самобитно пиратския дизайн и да избере синьо-черна фланелка на Кеймбридж по модела на тази, която Томас Уилям Рийс вероятно е носил по време на тренировки.

Защо тази фланелка? Първите играчи на Кардиф са изучавали играта в различни държавни училища и университети. Изглежда вероятно много от тях да са били свързани с колежа Челтнъм. Защо тогава клубът не е използвал цветовете си по примера на Челтнъм? Изглежда вероятно на ранните неофициални мачове, които са се играли на „Армс Парк“, да е имало повече от една фланелка на Челтнъм.

Може би това се дължи на връзките на Рийс с Rugby school. Какъв по-добър начин да се утвърди отдадеността на клуба на ръгби футбола пред асоциативния футбол от това да се носи фланелката на човек от самото училище по ръгби?

А може би за да се подчертаят връзките на клуба с толкова престижна институция като Кеймбридж? Говори се, че родителите на играчите са били загрижени, че фланелката на пиратите създава погрешен имидж. Какъв по-добър начин за създаване на правилен имидж от използването на дизайн, свързан с университета Кеймбридж?

През годините се е натрупал мит, че първите фланелки на клуба са били тъмносини и светлосини в чест на университетите Оксфорд и Кеймбридж. Това не е вярно. Но, особено в първите години, Кардиф рядко се е страхувал да представи малко по-луксозна идентичност от всеки друг уелски клуб.

А може би играчите просто са харесвали цветовете?

Каквато и да е причината, ние знаем какво означаваха синьото и черното за играчите на тази снимка.

Защото знаем защо са основали клуба.

„Сигурен съм, сър, че ако се създаде само един клуб (а не два, както преди), той ще може да се противопостави на всеки клуб в Южен Уелс или Западна Англия.“ (от писмо на „Футболист“, публикувано в “ Western Mail“, 8 септември 1876 г.)

„…. Позволете ми да добавя, че всички незначителни пречки трябва да бъдат оставени настрана в усилията за създаване на един добър клуб, който да бъде чест за града .“ (от писмо на „Another Forward“, публикувано в The Western Mail, 14 септември 1876 г.)

Това е желанието, довело до създаването на клуб по ръгби в Кардиф. Не аматьорско ръгби заради самото аматьорско ръгби. Не заради хобито си. Cardiff rugby club е създаден, за да се изправя срещу най-добрите в страната и да побеждава. Той е създаден, за да бъде елитен отбор.

Ето какво означаваха „синьо-черните“ екипи за тези мъже. Те бяха цветовете, които бяха избрали, за да разпространят името на своя клуб и всички, които той представляваше, надлъж и нашир. Синьото и черното бяха лицето, което тези амбициозни, уверени млади мъже искаха да покажат на света.

И това е начинът, по който са се запазили. Никой от нас не е достатъчно възрастен, за да си спомня тези мъже. Но тези от нас, които израснаха, гледайки мъжете в синьо и черно на „Армс Парк“, споделят тяхното виждане за това какво означава фланелката. Тя означава съвършенство. Означава да победиш света. И означава стил.

И още нещо, което трябва да спомена за тази снимка. Въпреки че играчите са снимани на фона на стените на “ Cardiff Arms Park“. Всъщност мачът се е играл в “ Sophia Gardens“. Собственикът на Армс Парк е недоволен от „пакостите“, които се случват, и не желае да продължи да го отваря за ръгби отбора.

Клубът успява да се развие истински едва когато собственикът разбира, че силен ръгби отбор от Кардиф е в интерес на всички.

Клубът се обедини, за да създаде „един добър клуб“ в „Армс Парк“, като всички, включително и наемодателят, продължиха напред с една цел. Да се справи с всички противници и да победи.

Това беше пътят напред, когато за първи път решихме да облечем синьо-черните фланелки.

Все още е така.