Ексклузивно интервю: Година след напускането на Harlequins, Густард размишлява за времето, прекарано в клуба, и за новата си роля в Италия с Benetton

Докато оценява познанията си по италиански език, Пол Густард неволно подчертава собственото си наследство.

„Parlo poco“, казва с широка усмивка треньорът на Бенетон. Няма две английски думи, които да подчертават по-силно акцента от Нюкасъл.

Малко повече от година след шокиращото напускане на Harlequins, около седем месеца след началото на работа в Тревизо, Густард все още намира граматиката за „малко трудна“. По време на срещи той понякога бърка времената. Густард има три деца на възраст четири, шест и осем години. Домашните работи на средното му дете, по негова преценка, в момента са на неговото ниво.

Треньорският жаргон, като например „riminare dritto“, което означава „остани в прав“, и „guarda la palla“ – „гледай топката“, идва по-лесно. Напредъкът на Бенетон сякаш потвърждава същото. През 2020-21 г. те загубиха 15 от 16-те си мача в Pro14 и завършиха наравно в другия. Досега през този сезон Бенетон са спечелили четири от деветте си мача в United Rugby Championship. Равенството с 13:13 срещу “ Dragons“ ги изведе до 23 точки, което вече е с 18 повече, отколкото събраха през миналия сезон.

Густард не е играл в чужбина по време на професионалната си кариера и винаги е искал нещо различно, докато семейството му е било малко. Той разговаря за Япония със Стив Бортуик, негов колега в Англия между 2016 и 2018 г. Въпреки че „никога не е очаквал да дойде в Италия“, тя се оказва приятна за него. Плажовете и планините са в обсега на еднодневни пътувания от дома на семейство Густард, близо до градския площад на Тревизо.

„Начинът на живот е невероятен, а храната е невероятна“, казва 45-годишният мъж, който си е забранил зърнената закуска, за да остави място за местните деликатеси.

„Разхождаш се навън и в 10 часа сутринта хората пият Aperol spritze. В Англия не можеш да видиш това, освен ако не си на купон или в “ Wetherspoons“. А те са около три евро. Това е по-малко от една кутия кола!“

Пред Benetton стоят сериозни предизвикателства. Те са предоставили 23-ма от групата от 33-ма души на Италия за Шестте нации, включително капитана Микеле Ламаро, и още четирима в състава до 20 години. Густард разглежда ситуацията като „потупване по гърба за растежа, който постигнахме“ под ръководството на старши треньора Марко Бортолами. Все пак те са лишени от 27 играчи от първия отбор и до края на март ще се изправят срещу Glasgow Warriors, Leinster и Munster. И все пак настроението на Густард е оптимистично.

Послания от Лам, Бакстър, Даймънд, Бортуик… и Лампард

Дори на фона на безразличната серия от седем мача до края на 2020 г., напускането му на Harlequins беше рязко и интригуващо. Преминаването на Густард в Бенетон беше обявено преди края на януари 2021 г., но последваха шест месеца отпуск за градинарство.

Той развива „много, много по-добри отношения с децата си“ и се „суперфит“. Колеги като Пам Лам, Роб Бакстър, Стив Даймънд, Стив Бортуик и Лий Блакет, както и много играчи, бяха сред доброжелателите му от ръгби съюза. Извън него Франк Лампард, уволнен от „Челси“ пет дни след като Густард се раздели с “ Harlequins“, беше друг довереник. Двамата се бяха запознали през предходната година.

„Бяхме на сходни позиции, имахме сходни кризи с контузии, бяхме подложени на натиск и след това напуснахме постовете си по едно и също време“, обяснява Густард. „Той беше човек, с когото можех да се свържа, а той можеше да се свърже с мен, защото преживявахме нещо подобно в подобен момент.“

Появи се и ценно поле за размисъл, толкова рядко срещано във вихрещата се бягаща пътека на професионалния спорт. В ретроспективен план Густард е балансиран по отношение на периода, в който е бил ръководител на ръгбито в Harlequins. Много от аспектите на неговия мандат го карат да се гордее. Той звучи достатъчно отворен, за да се учи и развива от другите.

Густард промени състава на Harlequins, а подборът му, особено закупуването на Wilco Louw, Stephan Lewies, Tyrone Green, Luke Northmore и André Esterhuizen, беше от основно значение за вълнуващата победа в Премиършип. През сезона преди неговото пристигане клубът заема 10-о място в лигата, а след това е пети и шести.
„Не трябваше да бъда толкова настоятелен в Harlequins

През 2020 г. Harlequins достигна и до решителния мач за Купата на Премиършип – първият финал на клуба от четири сезона насам. През следващите месеци, в началото на новата кампания в Премиършип, те победиха Нортхемптън с 49:29 във „Франклинс Гардънс“ – рекордна разлика. Следващата седмица Harlequins постигат впечатляващ триумф с бонус точка над Gloucester в Кингсолм. Последвалата загуба с 49:7 от Racing 92 беше трудна за преглъщане.

„Мачът с Расинг беше отвратителен“, казва Густард. „Катастрофален. Не искам да съм част от това или да имам отпечатък върху него, но това се случва. Но нека да се огледаме в лигата сега. Wasps току-що бяха надиграни от Munster, Bath току-що отнесе 60 точки от Leinster. Самите „Куинс“ загубиха с 57:21 от “ Ulster“ през април, след като напуснах.

„За нас този период беше труден. Липсваха ни значими играчи. Не можеш да галванизираш състава с една бира, така че времето се отрази и на мен“.

„Можех да се справя по-добре“, добавя той. „Можех да се справям по-добре със страничните елементи и да бъда по-толерантен към някои неща. Не трябваше да бъда толкова настойчив и толкова строг за някои неща. Но от мен се искаше също така да създам среда с висока ефективност. Идвах от Англия, която, да си кажем честно, е една от най-резултатните среди в елитния международен спорт.

„По онова време бях повлиян от това. Това беше първият ми ангажимент като старши треньор и пандемията ме удари след година и половина, така че се опитвах да ръководя през маски и на Zooms. Трябваше да вземаме трудни решения за играчи, които са в края на кариерата си, когато трябва да говориш с борда и с останалата част от помощния персонал и треньорите.

„Научих много за хората. Това е най-голямото ми постижение.“

Думата, която се откроява, е „настойчив“. Густард не се притеснява да предложи откровен пример, тонът му е разкаян.

„Вероятно съм бил прекалено взискателен към екипа. Наистина се опитвах да подтиквам служителите си, защото самият аз бях толкова целеустремен и търсех това около себе си – което не означава, че те не са били такива. Някои от служителите там са изключителни, но аз трябваше да усетя, че го управлявам и понякога това беше прекалено. И това ме разочарова, вместо да ме накара да си помисля: „Хората са различни“. Достатъчно интелигентен съм, за да разпозная това, а аз не го направих.

„Случвало ми се е да ставам в 4 ч. сутринта, за да карам до работа и да пиша съобщения. ‘Нека направим днешния ден печеливш’ и подобни неща. Изпращах ги, преди да тръгна, без да мисля. Направих това веднъж точно преди Премиършип да започне отново след затварянето. Мислех си, че ни остават девет мача, за да спечелим лигата, а аз бях работил без прекъсване през тримесечната пауза. Бях толкова зареден със сили и готов за игра, че исках да я спечеля още от първия ден. Но не всеки е такъв.

„В това отношение имах нужда от малко почивка от себе си, което сега разбирам малко повече. Трябваше да имам повече помощ от хората около мен, които вероятно можех да помоля за малко повече, предполагам, да ме стегнат малко по-добре, отколкото те го направиха.“

„Изцеждащият“ ефект на сутрешните часове и 15-часовите работни дни

Контекстът е важен тук. Живеейки в Северен Лондон, на 60 мили от тренировъчната база на Harlequins в Гилдфорд, Густард е потопен в изтощителна рутина. Той се събуждаше в 4 ч. сутринта, за да избегне задръстванията на М25 и да тръгне в 4,30 ч. сутринта. Това му даваше време за тренировка във фитнеса, преди да започне работа в 7 ч. сутринта. Обикновено обаче той не напускаше спортния парк в Съри преди 19:00 ч. И както Алекс Сандерсън, бивш съмишленик на Густард в “ Saracens“, открива в “ Sale“, работата на топ ниво може да бъде поглъщаща.

„Дните бяха дълги и аз винаги мислех за ръгби“, казва Густард. „Не съм спящ човек и като старши треньор мислиш за толкова много неща около играта, около привличането на играчи, около развитието на персонала, атаката, защитата, разбиването, програмата в момента – всички тези неща.

„Никой не знае, докато не седне на директорското място, колко различно е от това да си помощник-треньор. Просто усещането е различно. Имаше неща, които знаех, че трябва да направя, но не оценявах колко емоционална и умствена енергия съм вложил в тях.

„Това може да те изтощи и по някакъв начин да излезе от теб. Ако всеки ден ставате в 4 часа сутринта, умората се появява навсякъде. Тя може да се изразява в бърза реплика или намръщеност. Добрият баланс е от решаващо значение за вашето благосъстояние и за представянето ви като треньор.“

Изглежда, че в Италия е постигнат по-здравословен баланс. Напоследък се чуват гласове за други длъжности, но Густард се чувства добре в Бенетон. Аперолът и италианската кухня обаче не са намалили остротата му. Густард се стреми към плейофите на URC през този сезон и се оттегля с нотка на предизвикателство.

“ Тренирам на друг език и се разбирам с хората“, завършва Густард. „Чувствам се страстен и знаещ за това, което правя, и че любовта ми към треньорството е тук. Усещам, че съм иновативен в някои неща – можете да видите как различните отбори използват пресираща защита и се опитват да я реализират по различен начин. Мисля, че голяма част от това се връща към нещата, които бях въвел в Сараценс.

„Чувствам, че тласкам нещата напред и че съм по-добър треньор, отколкото бях преди 10 години. Ако продължавам по този начин, мисля, че ще дойдат и други възможности. Ако гледаш с едно око към пътя и с друго към бъдещето, ще се препънеш.

В момента моят път е Бенетон.“