Последните признаци са добри, но съботното гостуване в Париж ще бъде истинско изпитание за ирландската предна редица.

През ноември ирландските нападатели доминираха и това продължи и срещу неопитния отбор на Уелс в първия кръг на „Шестте нации“, като Ирландия загуби само два от 120-те си ръка в целия мач, докато открадна отличните 5% от топката на Уелс на земята.

Най-голямо впечатление обаче прави ролята на ирландските нападатели в откритата игра, които съчетават безмилостна физика в контактната зона с финес при обработката и свързването, което създава нерешителност и принуждава противника да греши.

Те привличат погледите с работата си в атака, особено такива като Тадхг Фърлонг, Тадхг Бейрн и Андрю Портър, но тази работа започва в защита, където внасят агресия и жестокост.

Ако не беше слабото разтоварване на Бейрне малко преди края на мача, Ирландия щеше да остави Уелс на нула за първи път в „Шестте нации“ и макар че това беше есе, за което Анди Фарел каза, че са недоволни, че са го допуснали, опитът за разтоварване на Бейрне не беше такъв, какъвто той вероятно би опитал в по-завързан мач.

Тези седем точки бяха всичко, което Уелс можеше да получи от срещата, и в действителност те никога не изглеждаха близо до пробив на ирландската опитна линия. Дори и по време на краткия период на доминация между 20-ата и 30-ата минута те трудно успяваха да пробият ирландската отбрана, като по-голямата част от владеенето на топката ставаше в поредица от фази на 22 метровата линия

Бързината им от линията и агресията им в контактната зона могат да се обобщят в броя на доминиращите борби, с които посрещаха уелските играчи. От стартиращите осем нападатели половината от тях постигнаха 10 % и повече, когато ставаше въпрос за доминиращи борби, включително и тримата Фърлонг, Портър и Келехер. За разлика от тях само един уелски нападател достигна бариерата от 10%.

Важно е да се отбележи, че френската схватка от нападатели, с който Ирландия ще се сблъска този уикенд, вероятно е най-силната, срещу който ще се изправят, откакто Фарел пое поста през 2020 г.

В лицето на Сирил Бейл, Джулиан Маршан и Уини Атонио те разполагат с предна редица, която е също толкова физическа, колкото и Фърлонг, Келехер и Портър, и премина през италианската схватка като Land Rover миналата неделя

Схватката може да бъде област на безпокойство за Ирландия; макар че статистиката ще покаже 100% задържане на топката от страна на Ирландия в мача срещу Уелс, те излязоха от вярната страна на няколко решения 50:50 от Яко Пейпър, като Портър по-специално беше подчертан като човек, който спечели щастливо няколко отъждания.

През последните месеци Ирландия процъфтява с бърза топка, а това е нещо, което Франция много, много добре успя да спре при победата си в първия кръг срещу Италия.

Що се отнася до самото им включване на топката, броят на ирландските играчи превъзхожда техните съвременници. През последните четири мача нападателите на Ирландия са изнесли топката в контакт 347 пъти и са подали 173 пъти, което прави общо 520 положителни действия с топката, което за 80 минути е уморително.

Повече от половината от италианските ръкове продължават повече от три секунди, като само 46,8% от тях са под границата от три секунди. Повече от 20 % от ръковете на италианците са продължили повече от шест секунди.

Съпоставете това със скоростта на игра на френските топки, като 65,9% от техните схватки са с продължителност три секунди или по-малко.

Срещу Уелс Ирландия поддържаше топката в движение, като 71,43% от техните ръкове бяха в диапазона от нула до три секунди. Доминацията им в атаката, съчетана с желанието им да се борят за топката на земята, ги накара да забавят съперника, като 40% от уелските ръкове продължиха повече от три секунди, докато при Ирландия този процент беше 28,5%.

Но това, което отличава Ирландия, е неумолимостта на тяхната атака и количеството фази, през които са готови да преминат бързо.

Вече говорихме за голямото увеличение на пасовете, което наблюдавахме от ирландските нападатели през ноември, като тази тенденция се запази и в първия кръг на „Шестте нации“ – ирландските нападатели комбинираха 38 паса, 12 от които бяха от играчи от първата редица.

Това съвпада с показателите им от Есенните серии на нациите, като ирландската схватка получава средно по един пас на всеки 2,07 изнасяния, и макар че това съотношение е почти идентично с това от последните четири мача на Франция и дори е по-натоварено с изнасяния, отколкото в последните мачове на Англия и Шотландия, качеството и количеството на тези отигравания отличават Ирландия.

Що се отнася до самото им взаимодействие с топката, броят на ирландците изпреварва техните съперници. В последните четири мача нападателите на Ирландия са изнесли топката в контакт 347 пъти и са подали 173 пъти, което прави общо 520 положителни действия с топката, които в продължение на 80 минути са уморителни.

Доминиращото владеене на топката – Ирландия е имала по-голямата част от нея във всичките 20 мача на Фарел – означава, че цифрата 520 е далеч над тази на съперниците им от „Шестте нации“ в последните четири мача.

Общият брой на Франция за този период е 363 и е сравним с Ирландия поради факта, че и двете страни са играли с Нова Зеландия и Аржентина в последните си четири мача. Той отчита и по-голяма група играчи, като Франция използва разпределение на пейката 6:2 в три от тези четири мача.

По същия начин Англия използва разпределение 6:2 на скамейката за три от последните си четири мача, но нападателите им са играли с топката само 300 пъти, а в последните им мачове те носят повече и подават по-малко.

В Шотландия нападателите са направили общо 290 паса и пренасяния на топката, което е още по-малко, въпреки че тимът на Грегор Таунсенд вероятно е имал най-тежката серия от мачове в този период от четири мача.

Въпреки че Ирландия доминираше във владеенето на топката през целия период на управление на Фарел, ранното използване на нападателите беше много по-предвидимо, със силен превес на носенето, а не на разпространението, и с по-малко загадки относно това кой ще получи топката.

Тадж Фърлонг може и да иска да омаловажи влиянието на способността си да носи топката до линията и да подава точно преди контакта, но разликата е огромна.

В последните мачове той и по-специално Tadhg Beirne бяха използвани постоянно като първи приемници, като Beirne получи първото докосване във фазата, довела до есето на Bundee Aki в събота, а Furlong почти създаде втори трай на Ирландия по-късно в мача, когато неговият финт към Sexton точно преди атаката отвори пролука за полузащитника да премине.

Утре Джоуи Карбери, а не Секстън, ще играе в ролята на полузащитник, а капитанът на Ирландия е изваден от игра поради травма на сухожилието и играчът на Мюнстер ще се надява да бъдат създадени подобни пространства.

„Понякога аз им подавам, а те го дават на някой от нашите центрове или на някой отзад“, каза Секстън тази седмица.

„Правим някои наистина добри неща в атаката си, но имаше много неща, които ако бяхме направили малко по-добре срещу Уелс, можеше да имаме още няколко есета.

„Това е мястото, където се стремим да се подобрим, както правим през последните две години.“

Използвайки като първи приемник нападатели като Фърлонг и Бейрн и всеки друг физически нападател, който носи топката, Ирландия може да създаде прости моменти на нерешителност за защитата, която е хваната между два стола – да се ангажира с атака и да внимава за разтоварване.

Ако се ангажират единствено с борбата с Фърлонг, може и да го спрат на линията на атаката, но се излагат на риск, ако той подаде на Секстън, както направи срещу Уелс.

Но ако се опитат да изпреварят този пас, а той задържи топката, той ще е преминал през тях, преди те да имат време да реагират.

Това леко забавяне при вземането на решение води до меки рамене в защита и до сблъсъци, спечелени от Ирландия, преди цикълът на владеене да продължи отново.

Те биха могли да го направят срещу Уелс, Аржентина, Япония и дори Нова Зеландия през ноември, но ако го направят в Париж срещу Франция и то с Карбери, а не със Секстън зад гърба си, това ще бъде значителна стъпка за ирландските нападатели.