Роджър Туиваса-Шек е икона на ръгби лигата в Нова Зеландия, капитан на “ Warriors“ и дългогодишен представител на кивитата, който е прехвърлил борда на кораба към ръгбито.

Промяната му, за да се възползва от шанса да представлява „All Blacks“ на Световното първенство през 2023 г., е от онези „шокови дезертьорства“ между спортовете, които доскоро караха клубните ръководители, медиите и феновете да се вдигат на крак.

Въпреки това, откакто той обяви решението си през януари миналата година, към RTS почти не е имало неприязън.

Преди няколко десетилетия, в разгара на набезите на ръгбито в редиците на NRL, един носител на медал “ Dally M“, който напуска кода в полза на ожесточените съперници с 15 играчи, щеше да бъде причина възмутените бригади да сочат към небето и да бъдат категорични, че то се срутва.

През сезона имаше и няколко талантливи ръгбисти, които се насочиха в друга посока, макар и не толкова популярни като 28-годишния бивш защитник на Warriors.

Дуото ръгби седем, Лахлан Милър, който се присъедини към Cronulla, и кивито Уил Уорбрик, олимпийски сребърен медалист, новобранец на Melbourne Storm, се опитват да пробият в NRL през 2022 г.

Възможно ли е ръгби кодовете да са узрели до степен, в която професионалните спортисти да преминават между единия и другия вече не са причина за звънене на пожарни камбани?

Лигата нахлува в редиците на ръгбито в продължение на десетилетия след голямото разделение в края на XIX в. в Обединеното кралство и от 1908 г. в Австралия. През 80-те години на миналия век чековете на лигата печелят битката за най-добрите таланти повече от всякога, като бившите Wallabies Рей Прайс и Майкъл О’Конър, както и бившата училищна звезда Уоли Люис доминират в професионалния код, докато ръгбито демонстративно държи на аматьорския си статут.

Когато ръгбито стана професионално в средата на 90-те години на ХХ век, не след дълго империята отвърна на удара в звездните войни – когато в началото на века такива като Уендъл Сейлър, Мат Роджърс и Лоте Туикири бяха привлечени в съюза, общността на NRL се разкрещя, удобно пропускайки факта, че лигата е крадяла таланти от съперничещия си код в продължение на поколения.

Дългогодишният администратор Шейн Ричардсън, който през 2002 г. беше главен изпълнителен директор на Penrith Panthers, обобщи отговора си на истерията по типичен за него начин, когато бе попитан конкретно за това, че Тукири е приел изгодна оферта от тогавашния Австралийски ръгби съюз.

„Това няма да се усети дори като пъпка на гърба на ръгби лигата.“

По онова време това беше непопулярно мнение, но то се оказа вярно. Тези, които си спомнят страхотната гледка на Tuqiri в разцвета на силите му, ще си спомнят, че той беше живото въплъщение на модерното крило – висок физически исполин със скорост и сила, които всяваха страх в противниковите нападатели, както и в бековете.

Когато бъдещият легендарен Андрю Джоунс се замисли за евентуално преминаване към ръгбито, това беше монументален момент и за двата спорта.

В една запомняща се напрегната поява на NRL Footy Show в четвъртък вечер през 2004 г., седейки заедно с брат си Матю, който беше съводещ, Джоунс трябваше да разкрие дали ще стане Waratah с надеждата да стане двоен национал или ще се придържа към Newcastle Knights.

Той се измъкваше в светлината на телевизионните прожектори, наистина не беше сигурен кой път да избере и накрая каза на панела и на феновете, които чакаха всяка негова дума: „Не знам какво ще правя“.

След като късно през нощта се раздели с брат си, далеч от камерите, 30-годишният халф остана в лигата, за да завърши кариерата си, която за съжаление бе прекъсната от операция на врата през 2007 г.

Тогава залогът беше много по-голям. Ако „Джоуи“ беше преминал в лигата, той можеше да се превърне в откритие или може би щеше да се бори да се адаптира като Бенджи Маршал по време на краткия му престой в Auckland Blues през 2014 г., но Джоунс щеше да даде на ръгбито огромна публичност, която можеше драматично да промени траекторията на спорта в Австралия, която особено през последното десетилетие върви надолу в няколко направления.

Центърът на “ St George Illawarra“ Марк Гасние е друг играч от лигата, който спорно преминава към ръгбито, но след като отхвърля многомилионна оферта на ARU през 2006 г., той се опитва да избяга от медийното внимание в Сидни и през 2008 г. заминава за Франция за двегодишен клубен престой, след което се завръща и участва в шампионската титла на “ Dragons“ през 2010 г.

Разбира се, играчът, предизвикал най-много търкания между ръгби кодовете на Антипода в днешно време, е Сони Бил Уилямс.

След като предизвика абсолютна буря, когато напусна Кентърбъри, за да играе ръгби във Франция и в крайна сметка да стане All Black, той успя да се върне в NRL, за да участва в големия финален триумф на Roosters през 2013 г., да се завърне в ръгбито в родината си и да завърши кариерата си с кратък престой от пет мача в “ Tricolours“ преди две години.

Възможността да имаш четири периода, включващи 58 теста за All Blacks, от двете страни на Тасман в различни кодове е възможна само ако имаш изключителния талант на SBW. Не очаквайте това да се превърне в норма.

Въпреки това двупосочният поток от таланти ще става все по-често срещан, особено за играчи, които са израснали с една версия, преди да опитат друга, като Suliasi Vunivalu, Tepai Moeroa, Marika Koroibete, Semi Radradra, които отскачат напред-назад през последните години.

Wallabies биха се радвали да видят бивши ученически ръгби вундеркинди като Ангъс Кричтън и Камерън Мъри да направят същото. Мъри има договор с Rabbitohs до края на 2025 г., а Кричтън е без договор с Roosters в края на тази година.

За Ръгби Австралия би било много по-добре да хвърли ограничените си ресурси за играчи като тези, а не за Израел Фолау и Кармайкъл Хънт, които сякаш са водени от стремежа към слава и богатство, а не от традициите на Wallabies.

В случая с най-новия високопрофилен играч, който се е прехвърлил от един код в друг, Tuivasa-Sheck наскоро заяви, че се чувства като новобранец, който бърка, докато изучава тънкостите на ръгбито, въпреки че е играл много като тийнейджър, преди да пробие в NRL.

Warriors го уважават толкова много, че великодушно му позволиха да прекрати договора си предсрочно и не направиха нищо друго, освен да му пожелаят успех.

Може би се надяват историята да се повтори, защото Rogers, Tuqiri, Sailor, Gasnier, SBW в крайна сметка се завърнаха в NRL.