През 2003 г. ГРУЗИЯ ИЗЖИВЯ две революции. Едната беше мирна, а другата – насилствена. Едната беше политическа, а другата – спортна. И двете означаваха ново начало.

През есента Грузия премина от автокрация към демокрация, отърсвайки се от последните следи на съветското управление, а националният отбор се представи на Световното първенство по ръгби. Само 12 години след като получиха независимост, те стигнаха до финала, като победиха Русия, техен съперник от няколко века, със 17:13 в Тбилиси.

Революцията на розите, наречена така заради разпръснатите от протестиращите цветни листенца в парламента, започва, когато грузинският отбор по ръгби прави първите си неуверени стъпки на световната сцена.

„Страната ни пострада много, както почти всички бивши съветски републики“, обяснява Гия Лабадзе, задна редица в този отбор. „Имахме своята мисия и своята битка в Австралия. Преди независимостта аз бях грузински играч, който представляваше друга държава – Съветския съюз. След това можех с гордост да представям страната си. Вложих повече сърце в това. Цялото ми сърце.“

СПОРТЪТ в Грузия винаги е бил политически. В Съветския съюз ръгбито не беше популярно, а диктатът осъждаше играта като буржоазно забавление. За сметка на това футболът е бил предпочитаният от държавата спорт.

В Грузия той се популяризира активно от страховития Лаврентий Берия, селско момче от грузинското крайбрежие, което се издига в ранг и става ръководител на НКВД – съветската тайна полиция. Футболът е крайно непопулярен, както обяснява проф. Доналд Рейфийлд, експерт по грузинска история: „Берия решава, че ще поддържа физическата форма на останалите тайни полицаи, като използва спорта. Той сформира отбора „Динамо Тбилиси“ – повечето играчи са полицаи, известни с изтезанията и екзекуциите си.

С напредването на възрастта те започват да привличат синовете на хората, които са екзекутирали. Това беше доста ужасяващо. Не можеше да откажеш на Берия. Ако загубиш мач, можеше да попаднеш в ГУЛАГ (трудов лагер). Над футбола в Грузия беше надвиснал облак и затова ръгбито стана много по-популярно.“

Помага и фактът, че ръгбито отразява националната психика. Фланговият играч Гиорги Чхаидзе е участвал в четири световни първенства и 100 теста за Грузия, а понастоящем е треньор на нападателите на страната. За него ръгбито е в ДНК-то му: „То се състои от три неща, които ние, грузинците, имаме в гените си: колективна борба, саможертва и гордост.“

Лабадзе добавя: „От самото възникване на Грузия тази страна се основава на борбата – нашите традиции се основават главно на борбата. Тъй като ръгбито е контактен спорт, именно така културата е намерила своето място.“

Тези спортове са намерили своя дом в Кавказ в продължение на векове. Съвременният отбор на Грузия носи прозвището “ Lelos“ – име, произлизащо от местна игра.

Иракли Гиоргадзе, който участва в състава през 2003 г. заедно с брат си Аквсенти, иска да обясни законите – или по-скоро липсата на такива. „Това е съществувало много години преди ръгбито. Победител е било селото, което първо е пренесло тази тежка топка до определеното място, без никакви правила. Имаше комбинация от борба, бягане, лудост, докато играта продължаваше. Съвместното отбелязване на този празник е традиция, която продължава и до днес“.

ИМЕННО ПРЕЗ 2003 г., въпреки квалификацията си, федерацията по ръгби на Грузия изпитва затруднения. Националният отбор изпитваше отчаян недостиг на средства – френският му треньор Клод Сорел плащаше за голяма част от необходимата екипировка; мениджърът на отбора Георги Чумбуридзе работеше на свободна практика като шивач.

„През 2003 г. нямахме стадиони, за да можем да тренираме както трябва“, казва Лабадзе. „Нямаше и фитнес зали. Плащахме за изследвания със собствени средства, а до 2000 г. дори нямахме заплати“.

В национален мащаб тези времена са били икономически осакатяващи. „Страната беше в ужасно състояние и имаше много повече проблеми, отколкото само спорта“, спомня си Чхаидзе. „Грузинският ръгби съюз свърши великолепна работа, но отидохме на Световното първенство с по-малко пари, отколкото е минимално възможно да си представим.“

След обявяването на независимостта си Грузия се е борила както с граждански войни, така и с корупция. Едуард Шеварднадзе сваля Звиад Гамсахурдия от президентския пост на фона на сраженията в Абхазия и възхода на милицията „Мхедриони“. Върховенство имаха лидерите на организирани банди, известни като „крадци на закона“.

Шансовете за силно представяне на първата им Световна купа изглеждаха мрачни. Lelos загубиха и двата подготвителни мача, включително с 21:0 от френския клуб Biarritz. Най-неприятното е, че в турнира те ще се изправят срещу фаворита Англия. Гьоргадзе казва: „Участието в Световната купа през 2003 г. беше огромно предизвикателство за нашата малка страна. Беше време, когато Грузия се намираше в непоносима ситуация. Когато в страната имаше война и мизерия, когато цареше мрак и студ, когато дори храната се намираше трудно, каква е наградата? В Австралия единствено любовта към страната ни движеше в борбата ни.“

Гордостта на грузинския отбор ги отведе далеч, дори по-далеч от 8000-те мили от Тбилиси до Сидни. Те загубиха с 84:6 от Англия в Пърт, като направиха огромните 240 борби, но отбелязаха първите си точки чрез наказателен удар на крилото Малхаз Урджукашвили. Такава тежка загуба можеше да обезкуражи дебютантите, особено след като в следващия си мач Самоа им нанесе удар с 46:9. И все пак след това се появиха Спрингбокс и едно смело и непокорно представяне.

Бяхме много мотивирани, особено след като загубихме предишните си два мача с огромна разлика“, обяснява Чхаидзе. След 55 минути Грузия изоставаше само с 13 точки и беше отбелязала 19 собствени.

„Знаехме, че играем с един от най-силните отбори в света“, казва халфът Бесик Хамашуридзе. „Нямахме какво да губим и бяхме свободни във всяко решение. Тази свобода означаваше, че почти шокирахме Южна Африка.“

Най-добрият човек, който може да разкаже тази история, е Давид Дадунашвили. Хукър, който дебютира на 21 години, по-малко от месец преди началото на турнира, и който беше хвърлен в огъня на теста срещу Спрингбокс.

„Ние сме воини“ – така той започва разговора си с мен и доказва правотата си още през 2003 г. Хвърляйки в лайн-аут с една ръка, той оформя маул. Всички знаят, че Южна Африка не отстъпва от моул, нали? Изглежда, че не и Дадунашвили, който премина през Джо ван Никерк, за да отбележи

„По това време беше трудно да се разбере как се чувствам. Едва след мача изпитах огромна радост. Вкарването на единствения трай на Грузия ме изпълни с толкова много гордост. Това беше празник за цялата страна.“

Лабадзе, негов съотборник, допълва: „Това чувство е почти неописуемо. Имахме важна мисия, която трябваше да изпълним за нашата страна чрез ръгбито. От самото начало чувството ни за отговорност и желанието да покажем най-доброто от себе си на целия свят ни позволиха да надскочим себе си както никога досега.“

АКО играчите на ГРУЗИЯ представиха с гордост своята нация в Австралия, грузинската гордост се прояви по улиците на Тбилиси. Дни след като Дадунашвили бе обсипан с целувки от благодарните си съотборници, градът бе обсипан с рози. Ядосани от корупцията в полицията, проблемите с електричеството и влиянието на бандитски групировки, започнаха широкомащабни протести срещу правителството на Шеварднадзе. Въпреки че Грузия стана независима държава през 1991 г., президентът беше част от съветското наследство, тъй като преди това беше външен министър на Михаил Горбачов.

Както обяснява Дадунашвили: „От втори век Грузия е под влиянието на Русия. Станахме независими преди 30 години, но Русия все още не е оставила Грузия на мира. На политическо ниво винаги е било напрегнато.“

Тези протести достигнаха своя връх през ноември, след като парламентарните избори бяха обявени за недемократични. След три седмици на протести в цяла Грузия, в деня, в който Джони Уилкинсън изведе Англия до славата на Световната купа, протестиращите нахлуха в парламента с рози в ръце и принудиха Шеварднадзе да подаде оставка.

Но единствената грузинска кръв, пролята през есента, е по терените на Австралия. „Това беше преврат без кръвопролития“, казва Рейфийлд. „Протестиращите влязоха в парламента и изпиха чая на Шеварднадзе, докато той бягаше. Всички бяха за революцията. Като народно движение то беше смазващо. С Революцията на розите Грузия имаше шанс да се интегрира със Запада.“

За грузинските играчи е било трудно да наблюдават събитията от хиляди километри разстояние. „Естествено, че бяхме много притеснени и следяхме процеса колкото се може повече“, казва Чхаидзе, една тотемна фигура срещу Бокс. „Няма нищо по-важно от свободата, особено за страна, която съществува повече от 20 века.“

За първи път в историята на Грузия страната проведе серия от демократични избори, спечелени от един от централните бунтовници – Михаил Саакашвили. При неговото правителство поредица от реформи поставиха началото на интеграцията на Грузия в Западна Европа. Кредитният рейтинг на страната се повиши от 122-ро на 18-то място в света, БВП нарастваше с 10% годишно, крадците на закона бяха вкарани в затвора на фона на реформата в полицията, а електричеството започна да свети. Дни по-късно, когато грузинският отбор по ръгби излезе на светло, това направи и страната му.

Това не означава, че Грузия е решила всички свои проблеми. Саакашвили падна от власт през 2013 г., след като разследване разкри шокиращи условия в затворите в цялата страна. Тази зима Саакашвили беше арестуван, а лекарите му твърдяха, че е бил измъчван в ареста. Това доведе до най-масовите антиправителствени протести в Грузия от Революцията на розите насам. Въпреки това, условията в страната и нейния отбор се развиха значително.

Когато Саакашвили губи президентския пост, на негово място идва Бидзина Иванишвили, бизнесмен, който през 2014 г. печели наградата за развитие на IRB (сега Световно ръгби), финансирайки няколко проекта за ръгби в страната. Грузия е участвала във всяка Световна купа след дебюта си през 2003 г. и изглежда ще се класира за шести пореден турнир през следващите седмици, оглавявайки своята квалификационна група за Франция 2023 г.

„В ръгбито настъпиха промени и развитие – казва Гиоргадзе, – но животът и условията на съществуване на хората също станаха много по-добри. На това Световно първенство се гордеехме, че представяме Грузия на световната сцена. Трябваше да дадем на хората гордост от борбата ни на терена, да вдъхновим чакащите, които гледаха как се опитваме с всички сили.“