Френският старши треньор не вярва, че отсъствието на Джони Секстън ще отслаби Ирландия за очаквания с огромно нетърпение сблъсък от Шестте нации в събота на „Стад дьо Франс“.

Според Фабиен Галтие липсата на Джони Секстън няма никакво значение за ясната и съществуваща заплаха, която Ирландия представлява за амбициите на Франция в Шестте нации, нито за плана на Les Bleus за борба с нея.

Новината за второто отсъствие на Секстън в толкова много срещи от Шестте нации между двете страни беше посрещната с галско свиване на рамене в централата на френското ръгби в Маркосис, тъй като старши треньорът Галтие, който се завърна в играта след изолацията с Covid, разкри силен нападателен състав на Франция за утрешния сблъсък на разпродадения Стад дьо Франс.

„Честно казано, по време на подготовката ни за мача Джони Секстън беше на 10 в ирландския отбор“, заяви Галтие пред репортери. „[Но] знаем, и за Джоуи Карбери…“

И каза, че за втора поредна година вярва, че липсата на Секстън няма да окаже голямо влияние върху игровия план на състава на Анди Фарел.

„Ирландия е много структуриран отбор, те са най-добрата нация в Европа. По принцип те ще запазят същите нападателни и защитни структури, въпреки отсъствието на Секстън“.

Един поглед към групата на Франция за мача, с подсилен backrow и разделение на пейката на шест и двама души, показва напълно ясно къде Галтие очаква да се води битката на терена.

Ролята на Камерън Уоки срещу Ирландия беше обект на дебати във френските ръгби медии в началото на седмицата. Смяташе се, че той може да се върне на по-обичайното си място в backrow, което ще даде възможност на Галтие да използва Бернар Льо Ру в позиция 4.

В крайна сметка треньорът реши да пусне Льо Ру обратно в клуба му и отново да посочи чудно талантливия 23-годишен играч на Бордо във втора редица, където той се представи отлично през ноември, особено срещу Нова Зеландия, и отново при победата над Италия миналата неделя – въпреки че изигра всичките си мачове в Топ 14 и Европа между двата международни прозореца като фланкър
Решението да остави младия майстор на лайн-аути в схватката – разместване на позициите, което е реално възможно само заради способностите на Сирил Байл като свободния пилиер отбор – позволи на Галтие да напълни задния си ред с ниска разрушителна сила в лицето на съотборниците от Тулуза Франсоа Крос и Антъни Джелонч от двете страни на Грегъри Алдрит от Ла Рошел, за да се бори с уменията на Ирландия на терена.

Галтие се изсмя на въпроса на един от репортерите, който намекна, че Уоки може да е слабото физическо звено във френската схватка. „Останах с впечатлението, че според вас той ще има трудности срещу силни съперници“, каза той.

„Но Камерън Уоки е силен играч. Той се подготвя да отговаря на тази интензивност. И той няма да бъде сам. Ако прибавим и издръжливостта на предната ни осмица, ще имаме с какво да се мерим със силата на ирландците.

„Ако аз съм Уоки и чувам коментарите ви, че съм лек, небоеспособен играч е това е предизвикателство“, добави той със стегната усмивка.

„От него зависи как иска да бъде определен. Камерън има въздушни и бегови умения, но също така е и боец. Най-добрият отговор на този въпрос за боеспособността ще бъде представянето ни на терена“.

Самият играч заяви, че преминаването към втория ред, независимо дали ще се окаже постоянно или не, му е дало нещо допълнително. „То ми позволява да играя по различен начин, да бъда по-твърд и да имам тази допълнителна борбеност“, каза той на пресконференция тази седмица.

„Не съм имал никакви проблеми да играя на втория ред, дори се чувствах комфортно.“

Подобно на своя треньор и на останалата част от състава, Уоки очаква по-трудно предизвикателство тази седмица, отколкото това, пред което беше изправен срещу Италия. „Ирландия разполага със солиден pack, който може да те нарани и да спечели терен. Това е най-силният и най-мобилният pack в Европа. В лайн-аута и в схватката ще бъде огромно предизвикателство, голяма битка. Една добра битка.“

Въздушните му умения – той е един от най-добрите контраатакуващи играчи в Европа в тази област и ще дава указания за движенията в линията на Франция – ще бъдат подложени на изпитание от Ирландия. „Знам, че в този мач ще имам голяма отговорност – каза той.

„Силата на ирландците е да използват височината си, след което да влизат силно и да се опитват да определят темпото. Работих с треньора по лайн-аут Карим Гезал върху техните повиквания, опитах се да науча наизуст движенията им, така че съм готов да се впусна в играта им.“

Няма съмнение и че дисциплината и умението да държиш съдията Ангъс Гарднър на своя страна ще изиграят решаваща роля. И Уоки, и Галтие признаха, че гостите имат предимство в тази област.

„Ирландия е най-дисциплинираният отбор в Европа. Това е, което трябва спешно да поправим“, каза Уоки, признавайки, че броят на наказанията на Франция срещу Италия няма да се окаже подходящ срещу съперниците им този уикенд.

Галтие добави: „Ирландците допускат малко наказателни удари. Те знаят как да играят в рамките на правилата – ние сме по-произволни. Трябва да контролираме повече средата, в която играем. Работим върху това.“