Една Магнълти гледаше как Джоуи Карбери се „плъзга“ по тревата на игрището Soldier Field. Три дни преди това той седеше срещу него в стекхаус в Чикаго, докато момчето се превръщаше в мъж. Беше малко след като навърши 21 години, но ето че докато Ирландия се опитваше да задържи преднината си срещу “ All Blacks“, му бе връчен ключът от входа на националния отбор.

„Никога не бях виждал подобна увереност“, спомня си Макнълти, тогава спортен психолог на ирландския отбор. „Може би това беше неговият международен дебют; Ирландия може би беше под напрежение срещу отбора на All Blacks, който се стремеше да избегне поражение от Ирландия за първи път, но Джоуи не показа страх, защото Джоуи не познаваше страха.“

Оттогава Карбери има пет рождени дни, но няма старт в „Шестте нации“. Това ще се промени в събота. Той отново влиза в игра, защото Секстън трябваше да се оттегли. Отново това е обявено за негов голям шанс – но колко често сме го казвали преди? Чикаго беше първият път; преминаването в Мънстър през 2018 г. беше вторият; изиграването на първия тест от серията в Австралия – третият.

Сега той е на 26 години и казва, че е готов „физически и психически“. Но откъде можем да знаем? 21-годишният Карбери не познаваше страха, но 21-годишният Карбери никога не беше преживявал внимателно наблюдението на сутрешните вестници или канализацията на социалните медии – всяко място, готово да разнищи играта на даден играч.

През 2016 г. Карбери никога не е бил сериозно засегнат „физически или емоционално“. Всичко тогава беше ново. В събота е нещо ново в смисъл, че той никога не е започвал мач от първенството.

„Не става въпрос само за Джоуи Карбери и не става въпрос само за това дали той може да се справи с голям мач на „Стад дьо Франс“ – каза днес Анди Фарел. „Става въпрос за нас като група и като отбор и точно това прави Джони – той се грижи цялата група да е точно там, където трябва да бъде. Както казах, Джони ще пътува с нас и ще бъде голяма част от групата, но в същото време не става въпрос само за №10, що се отнася до посоката на отбора. Става въпрос за всички, които излизат на терена.“

Но дали е така?

В ръгбито има стандартно клише, че не се печелят мачове, ако нямаш добър №10 и добър №3. С всичко останало можеш да се справиш, приблизително. Но ако вашият полузащитник изживее кошмар, тогава знаете колко болезнени ще бъдат анализите след мача.

Карбери обаче настоява, че е готов за това предизвикателство.

„Чувствам, че съм готов да тръгна, както психически, така и физически“, каза Карбери днес по обед. „Тази седмица тренировките минаха много добре, а миналата също беше добра. Да, чувствам се наистина готов.“

Тонът на този разговор е донякъде забавен. Години наред разговорът около Ирландия се въртеше около Секстън. Какво ще правим, когато той си тръгне? Кой може да го замести? Ще издържи ли до Световното първенство?

Този уикенд можем да получим няколко отговора. Това е едва четвъртият път в 32-те мача от „Шестте нации“, в който Секстън не е на разположение, но това не е като Пади Джаксън да заеме мястото му в Рим. Този мач е обявен за най-големия мач на първенството. Ако го спечелим, е по-вероятно да спечелим „Големия шлем“, отколкото да го загубим.

Напомняме ви, че Ирландия е печелила Големия шлем само три пъти в историята си. Така че, да, това, че Секстън е аут, е голяма новина – Секстън е този, който вкара две есета тук през 2014 г., за да спечели шампионата, Секстън е играчът, който вкара победния гол в добавеното време през 2018 г. Джоуи Карбери беше неизползвана смяна в онзи ден. Това ви казва всичко.

Може да се каже, че това е било преди четири години. Оттогава Секстън по-скоро е остарял, отколкото да бъде по-слаб. Междувременно Карбери е измъчван от контузии. Кариерата му е едно дълго спортно чистилище.
Притеснен ли си, Джоуи?

„Всъщност се чувствам много уверен, защото по време на тренировките правим много размествания, така че когато ми казаха да остана (защото щях да започна мача в събота), бях развълнуван и очаквах с нетърпение да получа няколко минути“, каза Карбери.

Подготовката ми беше много добра, така че с помощта на Джони и треньорите чувствам, че ще бъда готов за игра в събота. Наистина съм развълнуван от това.“

Има основателна причина за това – защото през голяма част от кариерата на Карбери му се е налагало да понася точно обратното на вълнението.

Контузия след контузия изискваха монотонността на работата във фитнеса и посещенията при физиотерапевт.

Това дава на играча време да мисли, да мечтае за това какво ще бъде, когато отново бъде избран. Дни като събота го поддържаха по време на мрачните среднощни зими, когато беше заклещен на закрито, докато колегите му бяха на терена, усъвършенстваха уменията си, наслаждавайки се на възможността да бъдат отново млади и свободни.

И така, в този контекст, напрежение ли е събота? Или натискът е да се чудиш кога отново ще играеш?

„Мисля, че всеки, който е преживял продължителна контузия, знае колко е трудно. Това, че си преминал през нея, те учи понякога да се наслаждаваш на хубавите неща в живота, така че, ако трябва да бъда честен, просто се радвам, че се връщам на терена, просто се наслаждавам на цялата обстановка, която предстои в такъв голям мач.

„След като преминах през това, се чувствам психически много по-силен.“