Двойката измина дълъг път от могъщите “ Warriors“ през 80-те и 90-те години на миналия век, но наследството на тяхната връзка се разпростира далеч отвъд Ланкашир

Това е разказ за двама тийнейджъри от Уигън. Първият прекарва свободното си време в съставяне на досиета на конкурентни отбори и треньори, като по този начин се превръща в най-награждавания играч в ръгби лигата. Вторият, вероятно още по-талантлив на терена, имал харизма, „която можела да завладее цялата зала“.

Шон Едуардс и Анди Фарел изминаха дълъг път, откакто се наложиха в силния отбор на Уигън Уориърс през 80-те и 90-те години на миналия век, но наследството на връзката, която създадоха, вече се разпростира далеч отвъд Ланкашир.

Никой от двамата мъже не е имал по-голямо влияние върху ръгби съюза в северното полукълбо от 55-годишния Едуардс и 46-годишния Фарел, чиято работа е оформила спорта в Уелс, Англия, а сега и във Франция и Ирландия. А последният им сблъсък в Париж в събота може да реши съдбата на тазгодишната титла на „Шестте нации“.

За да разберем мотивацията им обаче, е необходимо да оценим произхода им – което ни връща към Уигън. Денис Бетс е техен съотборник в Уигън и е заместник-капитан, когато двамата водят Великобритания. Сега, когато е на 52 години и е треньор в „Нюкасъл Тъндър“, Бетс е бил наясно със страхотната репутация на Едуардс още преди да го види за първи път в „Уориърс“.

„Шон изучаваше всичко за ръгби лигата от 16-годишна възраст – той непрекъснато си водеше бележки и документи въз основа на различните треньори, с които работеше, и играчите, срещу които се изправяше. Имаше купища и купища материали“, казва той пред Telegraph Sport.

„Дали винаги е знаел, че ще бъде треньор на това ниво, не знам, но винаги е бил много подробен в това, което прави. Около него се носеха слухове още от времето, когато е бил дете, колко старателен е бил по отношение на противника и собствената си игра.“

Според Бетс именно престоят в съблекалня, пълна със суперзвезди като Джейсън Робинсън и Мартин Офиах, е дал на Едуардс инструментите за ръководене, които са му послужили толкова добре в треньорската кариера в съюза, включваща десетилетие като треньор по отбраната на Уелс, а сега го вижда да изпълнява същата роля с Франция.

„Шон знаеше как да направи всички останали по-добри“, казва той. „Той знаеше как да използва хората в отбора, за да печели трофей след трофей. И виждам абсолютно същото нещо в треньорската му работа – вниманието му към детайлите и способността му да извлече най-доброто от тези, които тренира. Видяхте го с Уелс, видяхте го с британските и ирландските лъвове, а сега го виждате и с Франция.

Можете да видите колко много се грижи Шон от това как учи френски, въпреки че това е доста смешен френски с акцент от Уигън! Но това само показва как той е готов да положи труд, за да извлече най-доброто от играчите, които тренира сега.“

Когато тийнейджърът Фарел се присъединява към Уигън през 1991 г., Бетс бързо го оценява като „природна сила“ на терена – момент, който го изстрелва до наградата “ Man of Steel“ само на 21 години – но по-дълбоко впечатление прави друго, по-неуловимо качество.

„Наистина е трудно да се обясни, докато не сте били около него, но Анди има присъствие“, казва Бетс. „Знам, че е голям човек, но е изключително харизматичен и носи това със себе си през целия си живот. Когато говори, се вслушваш.

„Когато е в стаята, искаш да говориш с него. Но освен това, като играч и треньор, той има феноменална работна етика. Той няма да бъде победен. Като играч с таланта, който имаше, не можеше да го надвиеш, защото той имаше перфектната комбинация от талант и работна етика. Анди никога не приемаше таланта или интелигентността си за даденост. Той просто иска да работи здраво. Това е, което отличава него и Шон.“

Двамата играят заедно в Уигън в продължение на шест години преди напускането на Едуардс през 1997 г., като по-възрастният мъж с удоволствие играе ролята на наставник. Преди това Фарел е разказвал, че Едуардс го е завел при своя агент за съвет как да управлява кариерата си, като е казал на младия състезател: „Ще се погрижа за теб и ще ти покажа агента си, ако ми обещаеш, че ще бъдеш мой капитан, когато стана треньор.“

Това така и не се случва, но Фарел изиграва ключова роля за Бетс, когато той поема треньорския пост през 2004 г.

„Мислех си, че съм доста добър треньор, но после разбрах, че Анди Фарел е моят капитан и че всъщност не аз правя разликата“, казва той със смях. „Справяхме се доста добре през първите няколко години, преди той да отиде в Saracens. Той ми даде фалшиво чувство за сигурност, че съм добър треньор – това беше така, защото той беше толкова добър лидер.“

Фарел премина безпроблемно към ролята на старши треньор на Ирландия, налагайки по-плавен стил, който беше твърде добър за действащите шампиони от Уелс в откриващия мач на „Шестте нации“ миналата седмица. Франция в Париж ще бъде по-различно предложение, особено с Едуардс, който тренира защитата на домакините

И така, каква е прогнозата на Бетс за този уикенд? „Смятам, че Ирландия ще спечели, но Шон и Анди са най-големите конкуренти

„Може да гледате на тях като на спортисти или лидери в своята област, но за мен те са просто две наистина добри момчета. Семейството е в центъра на живота им и това, че са добри хора, ги прави свързани с играчите.“