Джим Ренуик, който днес навършва 70 години, си спомня за забележителната победа на Шотландия като гост срещу Уелс през 1982 г.

Ренуик в родния си град Hawick, където ще отпразнува 70-ия му рожден ден със семейството си

Можем да започнем там, където всичко свърши, защото Джим Ренуик ми разказва за последното от 52-те си участия за Шотландия – рекорд по онова време – срещу Румъния в Букурещ през май 1984 г. Това не беше щастливо преживяване. Не защото шотландците бяха победени с 28:22, а по-скоро заради мрачната атмосфера в страната на Николае Чаушеску. „Беше ужасно, просто ужасно“, казва той, поклащайки прочутата си плешива глава. „Почти толкова лошо, колкото в Galashiels.“

Ако Ренуик не беше спечелил славата на маестрото на шотландското полузащитно поле през седемдесетте и началото на осемдесетте години, той също толкова лесно можеше да я намери като стендъп комик. Той умее да напипа думата почти толкова блестящо, колкото някога подхвърляше защитниците с блестящия си страничен трик. Ето например как си спомня за неотдавнашен разговор с Анди Ървайн за това, че на днешните шутьори им е лесно заради модерния дизайн на стадионите.

„Току-що говорих с него за това. Той казваше, че заради начина, по който са построени стадионите, те не получават онзи вятър, който получавахме на Lansdowne Road и Murrayfield. Казах му, че това не би имало никакво значение. Казах: „Анди, можеш да пропуснеш удари на всеки стадион и при всяко време“.

Лекото подиграване със съотборниците, особено с ритащите, винаги е било специалитет на Ренуик. Той никога не е простил на PC Brown, че е пропуснал директна дузпа срещу Уелс през 1971 г. – преди той дори да е в отбора – но най-известната му подигравка е отправена към Dougie Morgan, когато шотландският полузащитник пропуска дузпа, която щеше да донесе победата над Англия през 1975 г.: „По дяволите, Dougie, можех да пренеса оттам скрин на гърба си.“

Така че, когато седемте деца и осемте внуци на Ренуик се съберат около него в дома му в Хоуик днес, в деня на 70-ия му рожден ден, могат да бъдат сигурни, че ще се забавляват по невероятен начин. Поне до момента, в който малко след 14:00 ч. телевизорът е включен и те сядат да гледат мача между Шотландия и Уелс в Кардиф. В този момент острото око на Ренуик и неговият остър ръгби ум ще бъдат съсредоточени върху играта, като тихо и с вещина ще разнищват нейните приливи и отливи.

А може би ще се наслади и на няколко спомени. Защото, макар че шотландските надежди редовно бяха погребвани дълбоко в почвата на това, което някога беше „Армс Парк“, а сега е стадион „Принсипалити“, това беше и сцена за най-доброто от Ренуик, играч, когото уелските фенове приеха присърце и – тихо – признаха, че може би е достатъчно добър, за да получи място в собствената им страна навремето.

Не че той споделяше това мнение. „Спомням си първия си мач там през 1972 г. – казва той. „Току-що бях навършил 20 години и това беше едва втората ми среща. Сложиха ме на една маса на вечерята с Гарет Едуардс, Фил Бенет и JPR. Седях там и си мислех, че не трябва да съм там, че не трябва да играя срещу моите герои“.

Други молят да не се говори. Въпреки че в продължение на почти 50 години е бил обект на безмилостното остроумие на Ренуик, Ървайн е прощаваща душа. „Джим е най-близо до това шотландското ръгби да създаде гений“, казва веднъж Ървайн. „Той е най-добрият играч от тази страна, с когото съм играл или срещу когото съм играл. Обичах да играя с него, защото бяхме на една и съща вълна. Той винаги се стремеше да играе, както и аз.“

Никога не е било така, както в Кардиф за сблъсъка на Петте нации през 1982 г. Беше краят на март, последният уикенд от първенството, и въпреки че Шотландия имаше приличен турнир – бяха направили равенство с Англия, загубиха от Ирландия и победиха Франция – никой не им даваше и най-малкия шанс срещу уелсците.

Уелс беше в упадък и вече не беше онази сила, която представляваше през предишното десетилетие, но все още имаше страхотен домакински баланс. Удивително е, че не бяха губили мач от първенството в Кардиф от 14 години. Шотландия не беше печелила там от 1962 г.

Но се случи нещо вълшебно. Може да се каже, че Шотландия отвя конкуренцията. В предишните си три мача в турнира те бяха вкарали само две попадения – и двете дело на Джон Ръдърфорд – но се развихриха зрелищно и по пътя към победата с 34:18 преминаха пет пъти линията на Уелс. Това беше изпълнение, което сякаш дойде от нищото, като единственият мач, който може да се сравни с него, беше победата на Шотландия над Франция в Париж през 1999 г., която спечели шампионата.

В известен смисъл мачът от 1982 г. поставя началото на най-успешния период в историята на шотландското ръгби. По-голямата част от отбора, който спечели в Кардиф, все още участваше в спечелването на Големия шлем през 1984 г. – по ирония на съдбата след 12 години в отбора Ренуик пропусна тази кампания поради контузия – и даде тласък, който доведе до друг Голям шлем през 1990 г. и полуфинал за Световната купа през следващата година.

В годината, когато се навършват 40 години, Ренуик все още изглежда озадачен от развоя на мача през 1982 г. „Има мачове, в които всичко си идва на мястото и всичко работи за теб“, казва той. „Предполагам, че това е бил един от тях.

„Може би бях вкарал няколко есета там [вкарал е при предишните си две посещения в Кардиф], но рекордът ми не беше толкова добър, що се отнася до победите. Но не трябва да забравяте, че през 70-те години Уелс имаше изключително добър отбор. Всъщност имахме доста добър рекорд срещу тях на Мърифийлд, защото ги победихме там през 1973 и 1975 г.

„Като се замисля, голямото нещо беше, че [фланговият играч на Уелс и полузащитникът] Джеф Скуайър и Тери Холмс са се отзовали в петък вечер. Там бяха и двамата британски лъвове, а момчетата, които дойдоха, не бяха на същото ниво. Техният номер 9 може би не вадеше топката толкова бързо, колкото би го направил Тери“.

В интерес на истината Шотландия тормозеше безмилостно Уелс около основата на схватката и в средата на терена. Ренуик и Дейвид Джонстън пресираха Уелс почти всеки път, когато те се опитваха да раздвижат задната си линия. „Рей Грейвъл беше в центъра и те идваха доста директно – казва той. „Задната ни редица ги спираше доста добре. Те допуснаха много грешки и ни дадоха възможност да направим обрати.“

Първата грешка беше, когато Гарет Дейвис, капитанът на Уелс и fly half, пусна слаб удар в шотландските 22 м. Той отскочи благосклонно за Роджър Бейрд и крилото тръгна със светкавична скорост по лявата странична линия. Baird подаде към Iain Paxton, който направи страхотен лупинг и остави по-голямата част от защитата на Уелс далеч назад. Пакстън подаде на Алън Томес, който прехвърли топката на Джим Калдър, който се хвърли и отбеляза есе, който Бил Макларън веднага обяви за най-доброто в първенството.

Ренуик изигра главната роля в Кардиф, като допринесе с есе и дузпа за победата, която постави началото на златен период за Шотландия.

В онези дни Шотландия просто не вкарваше есета по дължина на полето. Скоро след това те получиха още един, когато Уелс отново сбърка в средата на терена и топката се загуби. Калдър я вдигна и освободи Ренуик. Центърът, който няколко минути по-рано бе реализирал, пробяга по средата на терена и вкара под гредата.

До този момент публиката в Кардиф беше притихнала, въпреки че на полувремето Шотландия водеше само с четири точки – 13:9 – тъй като Гуин Евънс беше вкарал три наказателни удара за Уелс. След почивката обаче шотландската атака се възобнови, като Джим Полок, Дерек Уайт и Джонстън си помогнаха с есета. Няколко късни попадения придадоха блясък на резултата на Уелс, но това беше травмиращо преживяване за тях. „Мисля, че някои от тези момчета никога повече не играха за Уелс“, казва Ренуик.

„Смешното е, че не мисля, че изобщо доминирахме в мача“, продължава той. „Но се възползвахме от шансовете си и контраатакувахме наистина добре. В този ден времето също беше хубаво. Играчите държаха топката в ръцете си, което в онези дни невинаги им се удаваше.“

Колкото и забележителен да е резултатът, Ренуик предполага, че той е бил подготвян от известно време: „Няколко играчи [в това число и той самият] участваха с „лъвовете“ в Южна Африка през 1980 г. След това бяхме на турне в Нова Зеландия през 81 г., играхме доста добре и имахме няколко добри победи. Имахме играчи като Ръд [Джон Ръдърфорд], Рой [Лайдъл] и Колин Дийнс. Имахме голям брой играчи, които вече бяха свикнали с международната игра.

Вероятно беше добре, че спечелиха, тъй като Джим Телфър, старши треньорът, беше изпаднал в ярост предния ден. „Джим пращаше момчетата в леглата им в петък следобед“, обяснява той. „Искаше да си починат, макар че след някоя от неговите сесии най-вероятно си имал нужда от почивка така или иначе

„Но четирима от нас излязохме да играем голф следобед. Анди беше един от тях и понеже беше капитан, мисля, че получи малко псувни за това. Но ако си бях легнал следобед, нямаше да спя през нощта. Това не ми допадаше, защото бях свикнал да съм навън.“

Ах, да, защото това бяха дните, когато играчите все още трябваше да изкарват прехраната си извън ръгбито. Те можеха да вълнуват милиони в събота следобед, но в понеделник сутринта все още щяха да ходят на работа. За Ренуик това означаваше да се катери по стълбове като електропроводчик – често опасна работа в трудни условия.

„Да, не ни викаха при хубаво време“, казва той. „Изпращаха ни из цялата страна. По време на голямата буря през 1987 г. ни изпратиха в Кент. Бяхме базирани в Sevenoaks.

Ренуик играе до 40-годишна възраст, като в последните години играе за Hawick Harlequins, където започва кариерата му на състезател. По-късно работи като треньор в Langholm и Hawick. В един момент е част и от програмата за менторство на SRU, като работи специално с младия (и упорит) Стюарт Хог.

Той играе тази роля. „Веднъж отидох на Мърифийлд и се поразговорих с него, но не можех да направя много, за да му помогна. Това бяха мачове, от които той се нуждаеше, а в началото не го биваше селектиран в Глазгоу“.

А какво мисли той за капитана на Шотландия сега? „Изглежда, че той се справя доста лесно с всяко ниво, на което е играл. Той може да се справи с това. Понякога не можеш да се справиш с физиката или със скоростта на вземане на решения, когато преминеш на по-високо ниво, но той изглежда може да го направи.

„Сега е много по-зрял. С напредването на възрастта осъзнаваш какво трябва да правиш. Както казваше един треньор, когато си млад, тичаш, преди да мислиш, а когато си по-възрастен, мислиш, преди да тичаш. Мисля, че това се е случило с Хоги.“

Не е изненадващо, че той харесва начина, по който друг син на Hawick, Darcy Graham, е направил така, че да стигне далеч. „Той е страхотен в движението си. В ръгбито казват, че не трябва да даваш топката на момчето под напрежение, но аз мисля, че трябва да го правиш с Дарси.

„Той може да има няколко момчета при себе си и да повдига въпроси по този начин, защото е толкова бърз с краката си. Обичам да виждам как момче, което може би е малко по-малко от нормалното, получава своя шанс. Не всичко е въпрос на размер.“

Не че той прекарва дните си, гледайки в розово огледало за обратно виждане. „Ако говорех с днешните играчи, щеше да е все едно аз да говоря с момчетата от 20-те години на миналия век. Сега светът е различен.

„Не искаш да си старият човек, който стене и казва, че по мое време е било така и така. Нещата са такива, каквито са днес, а в миналото са били различни и това е точно така.“

Може и така да е, но когато този новоизлюпен седемдесетгодишен мъж се отдава на носталгия, дори той трябва да признае, че е имало някои доста специални дни.