Биггар и Ръсел са двама рязко контрастиращи халфа и всеки от тях играеше различна роля по време на миналогодишното лятно турне на британските и ирландските лъвове.

Единият беше титуляр. Другият, за малко да се окаже спасител. Дан Биггар и Фин Ръсел са двама рязко контрастиращи халфа и всеки от тях изигра различни роли по време на миналогодишното лятно турне на британските и ирландските лъвове.

Шестте нации предизвикват враждебност и въпреки това, независимо от националната принадлежност, повечето привърженици изглежда са се съгласили с едно. Това е, че ако всички се съгласят да не говорят за серията на Лъвовете срещу Спрингбокс, тя не се е случила.

Но срещата между Биггар и Ръсел и още едно ярко напомняне в лицето на австралийския съдия Ник Бери, чието ръководене на първия тест предизвика дипломатически инцидент, предизвикаха вълна от носталгия, докато Уелс и Шотландия подновяваха враждебните си отношения.

Разбира се, Биггар беше номер 10 на Уорън Гатланд в Южна Африка. Ръсел получи място само на резервната скамейка за решаващия мач. След ранната контузия на Биггар, шеметното раздаване на шотландеца затрудни легендарната блиц защита на домакините, след което „лъвовете“ потънаха в съкрушително поражение.

Естествено, двойката открояващи се личности прави сравненията още по-изкушаващи. Постоянно и осезаемо настървен, Биггар изглежда подходяща фигура за капитан на Уелс в този труден момент, докато много от старшите му колеги отсъстват.

По случай 100-ното си участие в тестовете 32-годишният играч предизвика първия светъл момент за своята страна. Шотландия нахлуваше в 22-та метра на Уелс. Когато обаче я пробиха, Лиъм Уилямс направи обрат. Биггар можеше да изчисти, но беше достатъчно внимателен, за да подаде на Оуен Уоткин. След това той получи обратен пас, а смелостта му доведе до 60-метров пробив, който доведе до дузпа. Биггар я реализира за преднина от 3:0.

Да се предположи, че поведението на Ръсел на терена е по-непринудено от това на неговия опонент, би било силно подценяване. Дори при изпълнението на трите красиви удара, които унищожиха Англия в първия кръг – двата шута по диагонал в навечерието на шотландската дузпа и пълзящото наказателно есе преди злополучната атака на Джо Марлър – той излъчваше хладнокръвие.

Това поведение изостря грешките, така че когато подновяването на играта от Ръсел излезе в тъч, критиците му щяха да се ядосат. Биггар премина покрай Али Прайс от последвалата схватка с мощен удар с ръка и направи резултата 6:0. По-късно се стигна до друга грешка – Ръсел пропусна да се разпише от дузпа. Преди това обаче имаше знакова намеса.

В 12-ата минута, когато гостите натрупаха фази дълбоко в територията на Уелс, Ръсел се измъкна обратно в джоба. Да си спечелиш правото да се разпростреш е архаично схващане, което става още по-малко валидно, когато отборът разполага с огнено крило. Широчината на паса на Ръсел просто предостави на Дарси Греъм повече пространство, в което да залъже Луис Рийс-Замит.

И двамата плеймейкъри са отдадени защитници и Биггар многократно поставяше тялото си в опасност. Той събори Мат Фагерсън при преследване на удар и се върна, за да повали връхлитащия Духан ван дер Мерве.

При всяко спиране Биггар се изправяше на сцената. Всеки път, когато трябваше да бие дузпа, било то а точки или от ръка, той се усмихваше. Маулът, който прегази Томас Франсис преди полувремето, дойде в резултат на това, че Биггар избра ъгъла, за което Уейн Пивак също заслужава похвала.

Дъждът, който започна точно в 14:00 ч., послужи за увеличаване на хаоса на основните бойни полета, най-вече на пробива и лайн-аута. Условията също така насърчаваха повече ритане, като Биггар и Ръсел често се намираха един друг по време на тези тактически размени.

В началото на втория период, например, Биггар проби към тъчлинията. Ръсел се включи и се насочи нагоре по терена. Последва goal-line drop-out. Ударът на Биггар беше уловен от Ръсел, който отвърна на удара с опит за падане, който не беше успешен. Биггар естествено го улови.

Независимо дали историята е натежала за Шотландия или не, на място, където те не са печелили от 2002 г., срещата остана напрегната. В средата на последната четвърт, когато резултатът беше 17:17, се разигра повратната точка. Очаквано, главните действащи лица бяха халфовете.

Джордж Търнър, заместващият хукър на Шотландия, се подхлъзна и допусна дузпа, а Биггар реши да обстрелва вратата от собствената си половина. Въпреки че напречната греда се намеси, решителното последващо действие на Алекс Кътбърт запази владението на Уелс и Ръсел изби пас на Томос Уилямс, насочен към Дилън Люис.

Бери отсъди както дузпа, така и жълт картон. Биггар, от своя страна, реши отново да бие в ъгъла . Нападателите на Уелс си извоюваха трета дузпа. Този път Биггар искаше три точки. Той шутира от джоба и разцепи стълбовете. Предпазливост? Може би. Изключително важно? Със сигурност. Възможно е Ръсел да е бил по-експанзивен в подобна ситуация. Те са различни играчи.

Оставаха около 100 секунди, когато Биггар извърши последното си действие, избивайки удар в тъч и напускайки терена, за да замени Калъм Шийди. Ръсел обаче се върна от скамейката. Това означаваше, че вратата за Шотландия остава леко открехната.

Уелс сбърка при изнасянето на топката, получи дузпа, а Ръсел се зае да разваля купона в Кардиф.

Интервюто на Биггар след мача едва се чуваше през радостните възгласи. Един отговор прозвуча ясно и отчетливо. Запитан дали е можел да бъде по-амбициозен преди дроп-гола си, Биггар обмисли сценария. „Може би“, предложи той. „Но в момента не ми пука особено

Седмица след издънката в Дъблин Уелс се нуждаеше от предизвикателство. В лицето на Биггар те имат лидер, който олицетворява тази концепция. И в индивидуален план победата над Ръсел щеше да е изключително удовлетворяваща.