Франция игра със спокойствие, което ѝ липсваше през по-голямата част от последното десетилетие, но то контрастираше с яростта на публиката.

Може би не би трябвало да е изненада, че Антоан Дюпон е посрещнат с възторжени възгласи, когато започва загрявката си; все пак полузащитникът е Световният играч на годината. Но това беше поривът 45 минути преди началото на мача. Френската публика – особено на „Стад дьо Франс“ – отдавна има репутацията, че често дава колективно галско рамо на Les Bleus.

Но тук имаше нещо различно. През първото полувреме Франция играеше със спокойствие, което ѝ липсваше през по-голямата част от последното десетилетие, но то контрастираше със свирепостта на публиката. Дори когато ирландците вкараха две бързи попадения в началните десет минути на второто полувреме – време, когато феновете традиционно изключват – те започнаха да викат и освиркват старите добри котешки викове по адрес на голмайсторите на гостите Джош ван дер Флиер и Джеймисън Гибсън-Парк. На тази истерия по трибуните контрастираше спокойствието на французите, които бързо отговориха на ирландската съпротива чрез есе на Сирил Байл.

С оглед на това, че до Световната купа у дома остават малко повече от 18 месеца, а повторението на този мач е много възможно да се превърне в четвъртфинал, това беше идеалният мач, за да се покаже как два френски стереотипа остават в миналото. Много е писано за това как Фабиен Галтие и неговият екип от треньори, включително Шон Едуардс, който направи революция в защитата, заедно с играчи от качествата на Дюпон и неговия партньор в полузащитата Ромен Нтамак, който след 67 секунди подаде сляп пас за откриващия трай, помогнаха на Франция да се отърве от етикета „несигурна“. Но другото откритие е как се е променила публиката.

Дори преди две години, точно преди Covid да закрие спорта на живо, атмосферата на победата на Франция над Италия във втория кръг беше скучна и незаинтересована. През изминалите години това винаги е било нещо, от което противникът е можел да се възползва. Ясно е обаче, че с промяната на времето на терена, то се променя и извън него.

Може и да не се харесва на пуристите в ръгбито, но френското ръгби се учи на нещо от футболните си колеги. Световната купа през 1998 г. беше основополагащ момент във френския спорт и местните медии усещат, че ръгбито иска да повтори това през следващата година. Стад дьо Франс е разположен в многообразното предградие Сен Дени, въпреки че това не се отразява на домакинската публика, която е предимно бяла.

Въпреки това в медиите има по-широко усещане, че този френски отбор е много по-представителен за многорасовото население, като някои от най-големите звезди на отбора са Гаел Фику, Камерън Уоки и Нтамак, който е със смесено потекло с камерунски и пиемонтски корени от страна на баща си Емил, бивш национал на Франция. Това е ясен отзвук от отбора на Франция, спечелил Световната купа по футбол през 1998 г., и от възприемането на „blanc, black, beur“ (въпреки че след движението „Black Lives matter“ се появиха критики, че това е твърде елементарно), за да се опише многообразието на отбора и да се превърне в отбор за цяла Франция. Може да се види как се изгражда единство на терена и извън него.
Мелвин Жамине (вляво) и Ромен Нтамак от Франция празнуват при последния съдийски сигнал на мача от Guinness Six Nations Rugby Championship между Франция и Ирландия на стадион „Стад дьо Франс“ в Париж, Франция.

Неотдавнашните успехи във футбола също бяха вдъхновение, тъй като несъмнено победата на другите Les Bleus на Световното първенство през 2018 г. беше мотиватор за ръгбистите, които се бореха през десетилетие в застой. Феновете на ръгбито възприеха исландския гръмотевичен ръкоплясък срещу Ирландия, който беше такъв хит на Евро 2016 точно на този стадион. След това се появяват празничните димки от цигари – не политически коректно, но много френско средство за изразяване на радост.

Дълго време френският отбор беше известен със своите падения, особено на Световното първенство през 2011 г., когато по пътя към финала играчите на практика направиха преврат срещу старши треньора Марк Ливремон. Галти може и да има репутацията на труден ръководител, но благодарение на това, че около него има силен треньорски екип – одобрен от президента на френското ръгби и архитект на кандидатурата за Световната купа през 2023 г. Бернар Лапорт – той дава на играчите повече възможности за подкрепа и това се влива в начина им на игра.

Тази подкрепа направи истинска разлика в последните етапи тук, когато мачът беше за три точки пет минути преди края и домакините живееха на нерви. Вместо това те се мобилизираха, подкрепяни от все по-настървената публика, и в крайна сметка отнеха мача на Ирландия.

По този начин те намериха и нов герой – донякъде ежеседмично явление – който се присъедини към Дюпон и Нтамак. Миналата седмица Габен Вилиер отбеляза хеттрик. Тази седмица към тях се присъедини още един младеж в лицето на 22-годишния Мелвин Жамине от Перпинян, който нанесе седем успешни удара към вратата. Фактът, че играч със само осем мача може да предизвика възторг у феновете, показва, че тази нова любовна история между френската ръгби публика и нейния отбор се превръща в съвсем реално и мощно оръжие.

Освиркванията и виковете на гняв са особено онова, от което френският национален отбор се нуждаеше също толкова отчаяно, колкото и от постоянството на терена, а отборът беше леденостуден в начина, по който затвори мача. Отборът и публиката заедно ще бъдат много опасна комбинация в посока на Световното първенство догодина.