Смит принадлежи към онази избрана група играчи, които предизвикват вълнение на целия стадион, когато имат топката.

През уикенда на Супербоул Маркъс Смит подчерта статута си на най-полезен играч на Англия с представяне като на куотърбек срещу категорично надиграната Италия.

В НФЛ отборите винаги търсят неуловимия франчайз куотърбек, около когото да изградят отбор. След като намерят „единствения“, всичко е насочено към осигуряване на оръжия, които да подсилят силните му страни. Смит вече е достигнал това ниво на важност за Англия. Той е лицето на проекта „Нова Англия“ на Еди Джоунс и на маркетинговия бюджет на „Туикенхам“. Най-важното е, че той е ключът към надеждите на Англия за Световната купа през 2023 г.

Подобно на Том Брейди или Джо Монтана, Смит можеше да седи в удобна позиция през по-голямата част от мача, като насочваше Англия по терена, преди да даде убийствения пас с хладнокръвна ефективност. Има няколко дузини уговорки – което е приблизително толкова наказания, каквито Италия допусна – свързани с качеството на съперника. На моменти се чувствах като еквивалент на това да гледам как 10-годишно дете дърпа крилата на пеперуда, но все пак беше мазохистично удоволствие да го наблюдавам.

Смит принадлежи към онази много избрана група играчи, които създават трескаво вълнение около целия стадион, когато владеят топката. Това е въздухът на очакването и на несигурността. Дали той ще тича, както направи за първия трай на Англия? Дали ще направи дълъг пробив, както направи при попадението на Елиът Дейли? Или ще избере вътрешна топка, както при красиво конструирания трай на Кайл Синклер? (гледайте видеото по-долу)

Защитата на Италия беше просто объркана и заставаше все по-далеч от него, надявайки се, че допълнителното пространство ще им даде възможност да се предпазят. Това не се случи. Смит, който с топка в ръка преодоля шестима защитници, не само че си беше позволил разходка в инвалидно кресло от английската схватка, но и имаше пура и чехли на краката си.

Но може би най-впечатляващото е, че той успя да си изцапа и ръцете. Когато Смит се връщаше назад, за да получи дълъг удар, крилото Федерико Мори се втурна след него. Но веднага щом Смит взе топката, той заобиколи Мори като малко дете и изчезна. Бедният стар Мори се затрудняваше. Когато той се измъкна отдясно, Смит се изправи срещу него и го издърпа в тъч.

За да бъдем честни, Смит не претендираше за наградата за пас на деня. Тази чест бе присъдена на малко вероятната фигура на Елис Генч, чийто въртящ се ляв пас към съотборника му в предната редица Джейми Джордж трябва да бъде увековечен в мраморна статуя пред стадион „Олимпико“ (гледайте видеото по-долу).

Началният трай беше чудесно конструиран. Обикновено отборите се опитват да използват припокриванията. Тук Смит се оказа изправен пред четирима италиански защитници, а компания му правеше само Макс Малинс на лявата странична линия. Няма значение. Той изпревари двама защитници с шеметен пас и се увери, че е на позиция да получи обратния удар, без да бъде докоснат с пръст (гледайте видеото по-долу). Не беше изненада, че Смит, който в понеделник навършва 23 години, е изучавал беговите линии на Антоан Дюпон.

Освен Смит, Хари Рандал започна участието си в „Шестте нации“. Рандал дълго време чакаше тази възможност, след като се контузи преди миналогодишното издание на „Шестте нации“, а след това отново се контузи с гребане преди есенната кампания.

Неговите подавания бяха елегантни и бързи, точно както Джоунс искаше от своя “ свързващ човек“. Забелязваше се, че скоростта значително спадна, когато той беше заменен от Бен Янгс, когато играта навлезе в мрачен етап с предрешен резултат. Рандал имаше трудности в сравнение с Янгс при изнасянето на топката. Едно от тях излезе в аут, а други няколко не стигнаха дотам, докъдето той се надяваше.

Най-силният период на Рандал дойде веднага след полувремето. След като се откъсна от маула, Рандал предложи на Джанмарко Лучези ценна комбинация и само за малко да бъде съборен от разбърканата италианска защита. Усетил миризмата на кръв, той се опита да изпълни дузпа за Англия, но беше върнат от съдията. Успокоението не продължи дълго за Италия. Англия отново избра схватката, а Рандал и Смит подадоха пасове в бърза последователност, за да може Дейли да вкара в ъгъла.

Макар и да не беше перфектен, Рандал се справи достатъчно, за да заслужи още един старт срещу Уелс след две седмици. Джоунс казва, че ще обмисли това решение на няколко чаши червено вино. Янгс предлага комфорта на опита и управлението на играта, но Рандал действа като по-скоро допълнителен източник на енергия за неговия „франчайз“ халф.

Старши треньорът на Англия Еди Джоунс казва, че потенциалът на Маркъс Смит „няма таван“ след представянето на халфа в мача срещу Италия.

По-голямото предизвикателство предстои срещу Уелс след две седмици на „Туикънъм“, но Джоунс вярва, че Смит може да продължи сегашната си възходяща траектория.

„Няма таван за това колко добър може да бъде той“, каза Джоунс. „Ако продължава да иска да се подобрява, да се учи, той може да бъде изключителен играч на тестово ниво до Световната купа. Очевидно това е доста важно – да имаш добра десетка.

„За един млад отбор това беше наистина добро представяне. Италия е труден отбор, както показаха срещу Нова Зеландия и Франция, а ние не им позволихме да влязат в играта. Бяхме малко разочаровани, че не бяхме по-клинични, но бяхме наистина доволни от интензивността ни в защита. Като цяло това е една добра стъпка напред за нас.“

Представянето на Смит бе допълнено от това на халфа Хари Рандал, който започна за първи път в „Шестте нации“. Рандал и Смит комбинираха перфектно за есето на Елиът Дейли, а Джоунс трябва да реши дали да призове Бен Янгс, който изравни рекорда на Джейсън Леонард от 114 мача с екипа на отбора, за домакинския сблъсък с Уелс.


„Няма таван за това колко добър може да бъде

„Ще помисля върху това“, каза Джоунс. „Ще изпия чаша червено, а може би и две, и ще обмисля бъдещето. Следващата седмица ни предстои тренировъчна седмица и ще започнем да играем с комбинациите за Уелс. Те се справиха добре днес, но това беше при съвсем различни условия. Това беше най-бързият терен, на който ще играем в „Шестте нации“, и прекрасни метеорологични условия, като летен ден, така че топката можеше да се движи наоколо, докато знаем, че на „Туикънъм“ ще бъде мокър терен, ще бъде по-трудно да се играе по този начин. Те направиха наистина добър старт. Имаше много скорост на топката в началото, топката в ръка беше наистина бърза и те комбинираха добре.“