Полузащитникът на Монпелие казва, че критиците на участието на „адзурите“ в турнира на Шестте нации мотивират отбора да им докаже, че грешат, и да покаже борбеността си

Паоло Гарбизи се опитва да го заглуши, но е напълно наясно с това, което се говори. Че Италия не заслужава мястото си в „Шестте нации“. Че те са момчетата, които не допринасят за състезанието с нищо, освен с едно забавно пътуване.

Тези коментари го нараняват както в личен, така и в професионален план, но също така го мотивират. Единственият начин шумът да спре е, ако Италия сама го заглуши. „Разбира се, опитвам се да стоя настрана от подобен тип коментари, но това е нещо, за което знаем“, казва Гарбизи пред Telegraph Sport.

„Това е нещо, което не ни харесва. Това наранява гордостта ти. Но това е нещо, което зависи от нас, за да покажем на тези хора, че сме на правилното място. Хората казват, че не сме достатъчно добри, но аз мисля, че ние сме. Сега трябва да го докажем на терена.“

Гарбиси заема централно място в тази амбиция. Около италианското ръгби има многобройни проблеми, но фланелката с № 10 е най-очевидният символ на техните битки. Откакто великият Диего Домингес се пенсионира през 2003 г., се завъртя въртележка от посредствени полузащитници – вдишайте дълбоко – сред които Buso, Luke McLean, Craig Gower (притежател на една от най-великите страници в Уикипедия за всички времена), Riccardo Bocchino, Tobie Botes, Alberto di Bernardo, Kelly Haimona, Edoardo Padovani и Ian McKinley.

Това не е списък с актьори, който предизвиква завист. Имало е странни добри сезони, но е липсвало дългосрочно постоянство. .

Роденият във Венеция Гарбизи може да промени това. Едва на 21 години, потенциалът му предизвиква същото вълнение като този на Маркъс Смит в Англия. Подобно на Смит той не се нуждае от втора покана, за да атакува линията, но е физически по-силен.

Управлението на играта и ударите му се развиват с бързи темпове, но Гарбиси все още е предпазлив в приемането на мантията на Домингеуз. „Мисля, че той беше най-добрият халф, който някога сме имали“, казва Гарбизи. „Не искам да се сравнявам с него, защото ръгбито се разви много, откакто той се оттегли. Аз дори не бях роден, когато той започна да играе за Италия.“

Само преди три години Гарбизи дори не играеше професионално ръгби. Вместо това той е студент по право, който се изявява за Падова, преди да бъде взет от Бенетон през 2020 г. В рамките на една година той е подписал с френския гигант Montpellier. Сега той не позволява на спечелилия Световната купа халф Хендре Полард да се включи в първия отбор, макар че дипломата му по право трябваше да остане на заден план.

„Доста е трудно да правиш и двете неща.“ Гарбиси каза. „Когато бях по-млад, не мислех за ръгбито като кариера. Исках да бъда адвокат. Едва след като попаднах в отбора на Италия до 20 години, си помислих, че нещо може да се случи. Идването ми в Монпелие беше чудесно за моето развитие. Надявам се, че в бъдеще ще има много италиански момчета, които ще играят в чужбина, защото мисля, че това е ключов момент за нашата среда.“

Голяма част от отбора на Гарбизи до 20 години го последва в старшия отбор, където има липса на опит след поколението на Серджо Паризе. Нито един играч в състава няма повече от 50 мача, но Гарбизи вярва, че това може да подейства като предимство за Италия. „Беше ясно, че ни липсва опит на терена“, каза Гарбизи.

„Това може да е положително за нас, но можем да играем и без голямо напрежение. Млади сме и можем да изразим себе си. Разбира се, ще има моменти, в които ще допускаме грешки, но наистина трябва да увеличим интензивността и фактът, че сме млади, може да помогне за това.

„Разбира се, трябва да играем по-добре от това, което направихме в последните Шест нации. Мисля, че ще успеем да го направим. Основният ни фокус са пробивите и дисциплината, защото те бяха доста слаби през последния сезон. Това беше един от основните ни акценти.“

Прекъсването на серията от 33 поредни поражения на Италия в Шестте нации срещу Англия ще изглежда трудно за изпълнение в неделя. Първата задача ще бъде да се направи мачът конкурентен, което Италия направи през голяма част от поражението си от Франция в първия кръг. Втората задача е да покажат на всички, че Италия принадлежи на това състезание.

„Мисля, че ще ни поставят под физически натиск“, каза Гарбизи. „Ако успеем да се справим с физиката и играта с ритане, това ще бъде ключът за нас. Имаме страхотни, страстни привърженици и трябва да им покажем, че сме се подобрили и можем да бъдем конкурентоспособни.

„През последните шест нации изобщо не бяхме конкурентоспособни. На първо място трябва да покажем това на себе си, на второ място на нашите семейства и привърженици, а след това и на всички извън Италия, че сме конкурентоспособни и можем да направим нещо в турнир като този.“