Ако следваме традицията, има причина да посъветваме поне за малко предпазливост, преди да коронясаме много харесвания френски отбор

Преди началото на „Шестте нации“ мнозина казваха, че Франция е фаворит, защото има три домакински мача. След два кръга те са начело на таблицата и в този момент изглеждат най-добрият отбор в турнира. Дали ще успеят да победят всички пред себе си? Не знам, нито пък вие, но по причини, обсъждани по-нататък в този материал, не бъдете твърде категорични в прогнозите си – увереността в Шестте нации е опасна.

Миналата събота ирландците накараха Франция да се бори до края на мач, който първоначално изглеждаше, че ще бъде еднопосочен. Свирепостта на французите в началните размени беше забележителна. Дали благодарение на чиста сила, или на творческа илюзорност, техните играчи с топка постоянно изминаваха по няколко метра след първоначалния контакт с бранителите. Когато един отбор прави това непрекъснато, дори и най-добрите защити в крайна сметка се огъват и изглеждаше, че ирландците вероятно го направиха

Имаше причини, поради които Франция не се отпусна напълно, като например подареният трай на ирландското крило Мак Хансен направо от начален удар. Това, което можеше да попречи на треньора им по отбрана Шон Едуардс да избухне в ярост, беше фактът, че скоростта на защитната линия на Франция и силата на първата атака бяха първокласни през по-голямата част от мача. Това повече от всичко друго попречи на Ирландия да спечели битката за пробив – област, в която тя рядко е побеждавана.

Към всички грешки, които французите сами си причиниха, можете да добавите и страхотната решителност на ирландците, които се бориха до последния съдийски сигнал. На моменти нападателите им изглеждаха съкрушени, а много отбори са капитулирали, когато са били подложени на такъв натиск. Фитнесът и духът на Ирландия означаваха, че по някакъв начин те си проправиха път до момента, в който можеха да постигнат невероятна победа.

Ако той беше на разположение, дали Джони Секстън щеше да рискува с удар в ъгъла осем минути преди края и да подкрепи маула на Ирландия, за да им даде шанс да поведат за първи път в мача? Въпросът е дискусионен, но вземайки само три точки от тази дузпа, те все още се нуждаеха от още една точка за равенство и есе за победа, а това се оказа непосилно за тях.

Шотландия отиде в Кардиф, изпълнена с увереност, но бе разгромена от уелски отбор, който се захранваше повече или по-малко от гордост и решителност. Мачът не беше класически, но не можеше да се оспори начинът, по който Уелс отговори на отчайващото си представяне в Дъблин. Начинът, по който се справиха с шотландците, показа характер, а усилията им при изпълнение на дузпи бяха забележителни.

Когато се затрудняваш с наказателните удари, е почти невъзможно да се състезаваш равностойно на други места, а уелската линия, по-специално, беше много добра през целия мач. Това позволи на уелските преносители на топката да направят пробив, какъвто не успяха да направят срещу ирландците, и тази разлика беше от решаващо значение.

За шотландците това беше още един случай на разочарование след очакванията и въпреки че загубата им беше минимална, факт е, че за втори път в рамките на две седмици нападателите им бяха на второ място в продължителни периоди от мача. Срещу Англия те извадиха късмет и имаха възможност да се възползват от ограничените си шансове. Срещу Уелс те не получиха и не създадоха подобни възможности и уелсците заслужаваха победата си, защото им попречиха да го направят.

Чудя се дали и Шотландия, и Ирландия биха могли да изтръгнат победи, ако бяха играли пред собствените си фенове. Безсмислено разсъждение – може би, но процентът на победите на домакинските отбори в това състезание не е просто съвпадение.

Защо да повдигаме този въпрос, когато Франция изглежда като най-добрия отбор в турнира с известна разлика? Именно поради тази причина – близо 61% от мачовете от „Шестте нации“ се печелят от домакините и тази статистика вероятно е по-ниска, отколкото би трябвало да бъде, защото много от победите на гостите са в Рим.

Ако това, което следва, следва традицията, има причина да посъветваме поне малко предпазливост, преди да коронясаме французите.

Англия едва ли е влязла в съзнанието на повечето хора и въпреки това с победата си с бонус точки в Рим заема второ място в таблицата. Те все още се опитват да балансират представянето си, но следващите им два мача срещу Уелс и Ирландия са на “ Twickenham“, а процентът на домакинските победи на Англия в „Шестте нации“ е 85%. Франция трябва да играе в Единбург, след това в Кардиф, а до мача с Уелс уелсците би трябвало да имат няколко играчи, които се завръщат от контузии. Те ще осигурят на Франция по-тежък тест, отколкото се предполагаше досега.

Много неща могат да се случат, преди да се стигне до развръзката на състезанието, и имам чувството, че този турнир може да се развие различно. Ето защо трябва да обичате Шестте нации