Франция е фаворит за Големия шлем, въпреки че това не е предрешено, тъй като предстоят пътувания до Мърифийлд и „Принсипалити“.

По отношение на интензивността мачът на Франция срещу Ирландия беше на съвсем различно ниво от другите два мача този уикенд. Смятам, че Англия на моменти беше класна,но ако играят по този начин и в Париж, ще бъдат наказани. Но ако играят по този начин и в Париж, ще бъдат наказани. Това е така, защото огромната разлика в това къде се намира този отбор на Франция сега, в сравнение с това къде е бил, е дисциплината.

Можете да погледнете мача в Кардиф в събота, за да разберете колко важна е тя. По същия начин, по който жълтият картон на Люк Коуън-Дики повлия на мача за Купата на Калкута, умишленият Knock-on на Фин Ръсел беше подобен поврат, който измести инерцията от Шотландия срещу Уелс.

В миналото Франция е била податлива на такива пропуски. Достатъчно е да погледнете назад към Световната купа през 2019 г. и лакътя на Себастиан Вахамахима върху Аарон Уейнрайт в четвъртфинала срещу Уелс. Мисля, че сега нещата са различни. Франция е фаворит за Големия шлем, макар че все още смятам, че той не е предрешен с пътуванията до Мърифийлд и „Принсипалити“, които предстоят за тях. Техният капитан Антоан Дюпон е най-добрият играч в света – ако трябва да сме честни, с голяма дистанция – и около него има талантлив отбор. Изключително важно обаче е, че те са и дисциплинирани.

Смятам, че е малко мит, че Франция е била ощетена, когато съдиите не са им говорили на френски, и това е нещо, което ме разстройва, когато се повдига от специалисти и привърженици в социалните мрежи. Според моя опит играчите нямат нищо против. Френските отбори, на които съм съдийствал, независимо дали на клубно или международно ниво, варираха между много добър и базов английски. Така или иначе, те разбираха какво означават понятията “ ruck“, „offside“ и „crouch, bind, set“.

Тиери Дюсутоар беше капитанът на Франция в някои от тестовите мачове, които наблюдавах, и веднъж, след като загубиха от Италия през 2013 г., всъщност го настигнах за кратко след това. Извиних се, че не говоря френски, а той просто каза: „Всичко, което искаме, са най-добрите съдии. Нямаме нищо против езика. Искаме те да си вършат работата.“

Ако англоговорящите съдии са задължени да учат френски, защо да не трябва да учат и японски, грузински, италиански и испански? Значителна част от съдиите на Уелс говорят уелски като първи език, така че може да добавите и него към списъка. Очевидно е, че ако английският не е първият език на играча, с който общувате, трябва да сте по-ясни и може би да говорите по-бавно. Това е просто здрав разум.

С наближаването на Световното първенство Франция изглежда като завършен отбор. Под ръководството на Фабиен Галтие в тях се усеща решителност. Шон Едуардс заслужава голяма благодарност за тази промяна в дисциплината, защото те все още са брутално физически в контактната зона. В противен случай няма как да надделеят над Ирландия при пробивите. Грегори Алдрит беше олицетворение на това в събота вечер. Той се бореше упорито на терена, но постоянно наблюдаваше и взаимодействаше с Ангъс Гарднър, за да разбере какво му е позволено да прави.
Грегъри Алдрит (вляво) се бори с Джеймс Райън на „Стад дьо Франс

Когато съдийствах на тренировките на Уелс, докато Шон беше треньор по отбраната, той ме молеше да бъда строг, защото знаеше колко е важно да не се допускат дузпи. Рискуваш не просто да загубиш точки, а да загубиш инерция.

Вижте как Джош Адамс удари с рамо Джони Секстън в първия кръг, което обърна дузпа срещу Уелс. Лесно е да се забрави, че на този етап Ирландия водеше само със 17:0. Уелс можеше да бие в ъгъла, но вместо това остана с 14 души и веднага отстъпи с 24:0. Сигурен съм, че Шон използва подобни методи и с Франция.

Друго нещо, което исках да подчертая, е начинът, по който съдията Деймън Мърфи се отнесе към оценката на травмата на главата на Джак Науел, като изглеждаше, че бърза да накара английските медици да вземат решение, преди независимият лекар на мача да оцени записа. Първоначално Nowell остана на терена, а след това излезе и претърпя неуспех при HIA.

Безопасността на играчите е от първостепенно значение, но не може да има четири или пет забавяния от около пет минути на мач.

Най-доброто решение, ако имаше някакво предположение, че Nowell се нуждае от HIA, щеше да бъде той да излезе и да бъде заменен с временен заместник, докато се вземе решение. След това, ако независимият лекар на мача му беше дал разрешение, той можеше да се включи отново в играта незабавно.