Уелс може и да се е възстановил след поражението в първия кръг на „Шестте нации“, но тревожните проблеми все още са налице

Тези, които са добре запознати с творчеството на Ръдиард Киплинг – или просто фенове на отчаяния измислен футболен мениджър Майк Басет – ще се запознаят със схващането, че срещата на триумфа с катастрофата и еднаквото отношение към тези двама двойници прави човека мъж.

Уелското ръгби обаче винаги се е борило с тази концепция. Характерът на играта в тази страна, който се характеризира с възход и падение, вече се прояви с пълна сила през първите два кръга.

Начинът, по който махалото се люшка от едната до другата крайност на спектъра толкова силно, винаги е бил безполезен. Способността на уелското ръгби да живее и да умира от последния резултат остава просто ненадмината.

Седмица след като играта беше мъртва след тежкото поражение от Ирландия, мнозина вероятно са доволни, че всичко на света отново е наред след трудната победа над Шотландия.

Само че победата над хората на Грегор Таунсенд не доведе до внезапно слънце в Кардиф. Не, дъждът продължи да вали.

Реакцията на уелското ръгби е не просто изтощителна, а може би най-добрият приятел, който Уелският ръгби съюз има.

Защото докато широката общественост се люшка между ликуването и отчаянието единствено въз основа на съдбата на националния отбор, системните пропуски под отбора на Уелс се замъгляват от апатия или незаинтересованост.

Тази луда по ръгбито страна е съсредоточена до голяма степен върху съдбата само на един отбор, но тогава такъв е и Уелският ръгби съюз.

Твърде дълго време фокусът беше върху успеха на националния отбор, независимо от професионалната игра под него. Макар да е имало Grand Slams и елиминационни етапи на Световната купа, регионите са били лишени от възможност за развитие.

Това не винаги е било така.

Имаше време, когато двете неща работеха в симбиоза. Регионите бяха способни не само да осигурят звездите на националния отбор, но и сами да бъдат успешни. Те можеха да печелят EDF Energy Cup, Magners Leagues и да достигат до последните етапи на Heineken Cup.

Неслучайно именно тази епоха до голяма степен осигури златното поколение играчи, които дадоха тласък на ерата на Уорън Гатланд и продължават да подкрепят Уейн Пивак по време на неговото управление.

Уелс все още разчита на продукцията, получена от успешните възрастови групи от 2005, 2008 и 2013 г. Последният Голям шлем за U20 през 2016 г. до голяма степен не успя да предложи нищо на тестовата сцена освен Адам Беърд. Производствената линия се разклаща.

Защото някъде по това време фокусът се измести и отношенията между WRU и регионите станаха по-обтегнати – преляха в зоната на гражданската война. От този момент нататък е трудно да се погледне картината в Уелс и да се каже обективно, че нещата не са били насочени непропорционално към националния отбор.

Със сигурност хората в регионите са убедени, че случаят е такъв.

В крайна сметка това се връща обратно. Не е нужно да сте ходили на неделно училище или да сте наясно с библейските притчи, за да знаете, че да строиш къщата си върху основи от пясък не е мъдър ход.

Но по същество това е, което имаме.

От време на време се обсъждаше възможността за промяна.

Бившият председател на WRU Гарет Дейвис направи всичко възможно, за да отдели масовата игра от професионалната, като в тази страна първата ще ръководи събитията, но в крайна сметка беше отстранен от клубовете на общността – заменен от Роб Бътчър, човек, който е по-близо до аматьорската игра.

Ако фразата “ кучето си гони опашката“ е била използвана веднъж, за да опише ситуацията в Уелс, то тя е била използвана сто пъти.

Разочарованието на Дейвис от това, което той възприемаше като личен интерес в WRU, беше очевидно. След като напусна поста си, той отбеляза в Туитър, че „бордът на WRU отказва да разгледа подходящ план за приемственост – само своята (собствена) приемственост“.

Той не е единственият, който признава проблемите на подобна система.

Треньорът на Кардиф Дай Йънг наскоро говори за приоритетите на финансирането в тази страна.

Както беше споменато по-горе, над 300 аматьорски клуба имат влияние върху решенията, които оказват влияние върху професионалните клубове – което в крайна сметка означава, че тези с професионален опит, които се опитват да ръководят играта в тази страна, са затруднени.

И за какво? Финансирането на масовия спорт в размер на 11,8 млн. паунда е отделено. Нито един друг британски и ирландски съюз не плаща повече за обществената си игра.

И обратното, никой друг съюз не плаща толкова малко и за професионалната част.

„Те отделят много повече пари за професионалната игра и това е съзнателно решение“, казва Йънг за начина, по който се управлява ирландското ръгби, с което често сравняват уелския модел.

„Повече пари отиват за професионалната игра и по-малко за обществената игра и останалите компоненти.

„Това е факт. Преди няколко години те взеха решение да влагат повече пари в професионалната игра, тъй като смятаха, че това е най-доброто при ирландското ръгби и започнаха с Leinster.“

Изглежда очевидно, че уелската система е архаична. Уелското ръгби е загубило предостатъчно хора, които мислят отвъд личния си интерес и се стремят да модернизират остарялата система.

Напускането на Аманда Блан като независим председател на Професионалния съвет по ръгби, който обединява представители на всяка от петте професионални организации в Уелс, е загуба, която уелското ръгби не може да си позволи.

Питър Томас от Кардиф Ръгби обяви нейното напускане за „катастрофа“. Засега все още не е ясно защо човек, посочен като една от 100-те най-влиятелни жени на Forbes за 2021 г., е избрал да напусне.

Главният изпълнителен директор на WRU Стив Филипс наскоро отрече, че има някакъв „димящ пистолет“ под формата на писмо до WRU, в което обяснява причините за напускането си, на фона на слуховете, че не е съгласна с корпоративното управление в Съюза.

Напускането на Блан дойде в труден период за регионите, като около врата им висеше воденичният камък на заема за мащабно прекъсване на дейността, свързан с коронавируса, на стойност 20 млн. паунда.

Мнозина поставиха под въпрос моралността на това WRU да възлага на регионите тежестта на изплащане на заем, който просто покрива плащания за услуги, които те непрекъснато предоставят.

WRU оправдава това с факта, че регионите биха се изправили пред фалит и без този заем. Те дори биха могли да спорят какво представлява „нормалното“ плащане за услугите на международните играчи от регионите.

Но фактите са, че плащанията за услуги от съюза са намалели от очакваните 26 млн. паунда на 3 млн. паунда. Филипс се надява, че скоро ще се стигне до предоговаряне на рефинансирането на заема, който първоначално трябваше да се изплаща в продължение на три години, но и този процес сам по себе си се проточи достатъчно дълго.

Всички гореизброени неща са пилета, които в един или друг момент ще се приберат у дома.

Играта на общността, която командва, ще продължи да забавя вземането на решения в тази страна. Напускането на Блан може да не е последната важна фигура, която губим. Заемът от 20 млн. паунда все още ще виси над регионите и ще се отрази на финансите им занапред.

Но проблемът, който виждаме да се разкрива все повече и повече, тъй като основите са оставени да ерозират, е основата на уелското ръгби – пътят за професионално развитие.

Това е проблем, който беше отбелязан от няколко ключови фигури в последно време. Найджъл Уокър, сега директор по представянето в WRU, призна, че миналата година не е видял такъв, а бившият халф на Уелс Джонатан Дейвис се обяви срещу WRU в предаването Scrum V този уикенд.

Всъщност само няколко месеца преди да поеме работата си в WRU, Уокър предупреди публично за предстоящата катастрофа в уелското ръгби.

Миналата седмица хвърли остра светлина върху нещата.

Както споменахме, имаше време, когато регионите и възрастовите групи процъфтяваха заедно с националния отбор.

Това вече не е така. Уелските юноши до 20 години бяха унищожени от ирландските си колеги – това подчертава системните недостатъци, с които се сблъскваме в момента спрямо ирландците.

Ако разгледате ирландската система и начина на разпределение на средствата, през последната пълна година преди Covid те са похарчили 45 604 636 евро за „разходи за професионална игра“ и 11 192 768 евро за „развитие на елитни играчи“. Последната цифра показва ръст от 3,5 % на инвестициите спрямо предходната година

За същия период WRU са похарчили 33 млн. паунда за професионалната игра в тази страна и 5,5 млн. паунда за това, което считат за „ръгби за високи постижения“. Тази цифра остава непроменена спрямо предходната година.

На първо място, ирландската цифра е по-голяма от уелската. Но от решаващо значение е, че развитието на играчите не е единственият бенефициент на тези 5,5 млн. паунда. Освен управлението на структурата на възрастовите групи и развитието на играчите, парче от тази сума получават и националните отбори за 7-те си отбора, разходите за съдии, Националният център за високи постижения и застраховките.

За сравнение, през тази година Rugby Football Union е инвестирал 34,9 млн. паунда в развитието на ръгбито в Англия, докато Scottish Rugby Union е похарчил 9,9 млн. паунда за „вътрешно и целево ръгби“.

Дори ако разгледате инвестициите в развитие по време на Covid, въпрос, който Джонатан Дейвис постави като смекчаващ по време на участието си в Scrum V, сравнението е малко.

RFU похарчи 45,4 млн. паунда за две години, IRFU вкара приблизително 23,8 млн. евро, а шотландското ръгби вложи около 16,1 млн. паунда за развитие на играчите.

В Уелс? Само 9,4 млн. паунда за двете години.

Когато погледнете какво правят другите, особено Ирландия, с тези допълнителни средства, става ясно колко отчаяно Уелс трябва да се справи с проблемите.

Ирландската система е интегрирана от първата до последната стъпка. Уелската е по-различна.

В Ирландия има ясно изразени центрове за върхови постижения, академии и училища, които са били финансирани адекватно. Висококачествените треньори започват да се обучават още в началото и в резултат на това играчите са готови да преминат към URC.

Leinster вече откри един център за високи постижения в Donnybrook на стойност 1,3 млн. евро. EUR. Само в тази провинция се очаква да бъдат създадени още четири.

В Уелс достъпът до висококачествени треньори започва по-късно. Няма ясно определен път, като все още цари объркване относно целта на уелската Премиършип по отношение на развитието. Дори настоящият треньор на U20 смята, че то не е на нивото, необходимо за адекватно подпомагане на професионалната игра.

Докато в ирландските провинции изглежда винаги има млад играч, способен да премине във вътрешното ръгби, има усещане, че уелските региони са принудени да използват Премиершип като средство за развитие на играчи поради липсата на подходяща среда за развитие под нея.

Като прибавим и факта, че уелското ръгби непрекъснато губи таланти отвъд границата в английската университетска система, изглежда безсмислено да се хвърлят повече пари за този път, за да се засили дълбочината на младите таланти, които идват в тази страна.

Разбира се, можеш да харчиш само това, с което разполагаш, но WRU получи значителна сума пари от CVC за придобиване на Шестте нации и United Rugby Championship.

Въпреки това милионите лири все още не са разпределени за професионалната игра. Вместо това съюзът е построил нов хотел до стадиона

Засега не е ясно колко пари ще бъдат върнати в съюза от тези начинания.

Като се има предвид неотложността на решаването на въпросните проблеми, лесно е да се постави под въпрос дали си заслужава.

Защото уелското ръгби е там, където е, заради това как беше позволено пътят на развитие да се разпадне. Забележително е, че един от основните смекчаващи фактори, връчени на Пивак преди Шестте нации, беше отсъствието на толкова много ключови играчи.

Липсваха имената на играчи с около 700 мача, но именно възрастовият диапазон беше причина за интересни разсъждения. Почти всички са на 30 или повече години.

Въпреки че на моменти Пивак раздаваше повиквателни като конфети, за да подтикне към прогрес, този отбор продължава да разчита на групата играчи, създадена около или преди 2012 г. Ако това не е осъдително обвинение за пътя на развитие, тогава какво е?

Със сигурност би било типично уелско да приемем съботната победа и да я оставим да заличи пукнатините.

Това не означава, че не заслужава да се отдаде дължимото. Играчите, бяха превъзходни – изправиха се силно в края на една тежка седмица, когато гордостта им щеше да бъде силно наранена.

Същото може да се каже и за треньорския екип. Дори и да се задават въпроси за този списък – някои от тях по-справедливи от други – те явно са си написали домашното за шотландците и са заслужили наградата си.

В крайна сметка и двете групи – както и почти всичко под националния отбор – работят в система, която в крайна сметка ще задуши живота на златната си кокошка.

Като дете на 90-те години на миналия век едно от първите неща, които срещам след всяко поражение на Уелс, е фразата „Поне не си преживял мрачните дни“.

Ако основите на уелското ръгби продължат да ерозират без каквато и да е форма на корекция на курса от страна на Филипс, Бътчър или WRU, на хората на моята възраст може да не им се наложи да чакат твърде дълго, за да разберат какво е било това.