Епохата на невинността е на път да приключи. Super Rugby Pacific започва в петък.

„Това е периодът на медения месец, приятелю“, обясняваше треньорът на Бръмбис Дан Маккелар. „Всички са щастливи, защото никой не е получил тежки уроци и не е трябвало да се справя с победи или загуби, или с лоши решения. Всички се чувстват комфортно с работата през февруари. Нека да видим как ще се развият нещата през април и май.“

Това е навременно напомняне за първите старши треньори в Супер Ръгби Дарън Колман от Waratahs и Кевин Фут от Melbourne Rebels – и дори за Мик Бърн от фиджийската Drua, който, въпреки че е прекарал дълги периоди като помощник-треньор на All Blacks и Wallabies, за първи път работи самостоятелно. И това е още по-затрогващо, защото това ще бъде последният сезон на Маккелар с Бръмбис, преди да се прехвърли изцяло в австралийския отбор за Световната купа през 2023 г. Последният му спомен от Супер ръгби е, че титлата през 2021 г. му е отнета в 86-ата минута с есе на тогавашния капитан на Куинсланд Редс Джеймс О’Конър. Наистина тежък урок.

Това беше тогава. Но сега е настъпил нов сезон, свеж и неопетнен.

Без южноафриканци на борда, без аржентинци или японски играчи, това е сезон на Супер Ръгби като никой друг. Или може би е по-правилно да се каже, че това е връщане към оригиналния сезон на шампионата на Южния Тихи океан през 1986 г., предшественик на Супер Ръгби, в който участват отбори от Австралия и Нова Зеландия и един от Фиджи.

През тази година NSW завършва на четвърто място (от шест) – място, което Колман би искал да повтори, особено сега, когато състезанието е нараснало до 12 отбора. До този момент той е направил всичко както трябва, като е постигнал победа с 24:14 над Брумбис и 21:14 над Редс, въпреки че, както лаконично се изрази Маккелар, никой не се интересува от резултатите от пробните мачове. И все пак от гледна точка на Tahs това не беше толкова важно за резултата на таблото, колкото за отношението. Отборът, който премина през 2021 г. без нито една победа, зашеметяващо спечели психическите битки, най-вече срещу Червените.

Всичко сочи, че Коулман ще повери плеймейкърските задължения на Бен Доналдсън. Може би това е просто фактор, че сезонът започва по същото време, когато приключва НФЛ, но все повече 5-8 се наричат „куотърбеци“. Лондонският вестник „Дейли Телеграф“ нарича английския номер 10 Маркъс Смит „Том Брейди на ръгбито“. Но повечето от останалите, които носят този номер в Шестте нации, Фин Ръсел, Дан Бигър и Джони Секстън, са получили същото звездно отношение.

Това е смущаваща тенденция, която намалява ролята на 14 други играчи в ръгбито. Как например ще се справи „Куинсланд“ без пилиера Таниела Тупу? Но тя подчертава факта, че с изключение на халфа никой не борави с топката по-често от номер 10 и със сигурност никой не би могъл да се оплаче от докосванията на Доналдсън. Те са възвишени.

Сега става все по-наложително Австралия да намери десетка и да се спре на него в навечерието на Световното първенство във Франция догодина. В това отношение те изостават значително от всички останали претенденти за титлата. Изглежда, че всеки от родните съюзи е взел това решение, както и “ All Blacks“ с Ричи Мо’унга и „Springboks“ с Хандре Полард, докато французите силно клонят към Ромен Нтамак.

Куейд Купър изглежда, че в момента има тази задача за Австралия, въпреки че той щеше да причини на треньора на Wallabies Дейв Рени сърдечна недостатъчност, когато наистина продължи да се държи като Том Брейди със спираловидно подаде на 35 м към своето крило в Японското ръгби през уикенда. Това трябва да е продължителният страх на Рени, че Купър може да се провали.

О’Конър, въпреки че беше избран за играч на годината в австралийското Супер Ръгби, се отказа от капитанската лента на “ Reds“ просто за да се концентрира върху запазването на фланелката с номер 10, която носеше в последния тест на Австралия срещу Уелс. Но където и да погледнем, има заплахи. Съобщава се, че Noah Lolesio е взел под внимание уроците, научени така болезнено срещу All Blacks, и е готов за сезон на утвърждаване. Неговият бивш дубльор в Канбера Рисан Паситоа е един от многото играчи, които се възползваха от това, че се отправиха на запад към Force, а Картър Гордън, десетката на Rebels, е в списъка на всички „играчи, които трябва да се наблюдават“ през този сезон.

Ако мога да добавя още едно име. Tom Lynagh. Второто му полувреме за “ Reds“ в изпитанието срещу Force беше толкова впечатляващо, колкото нито едно друго през тази година, и дори треньорът на Force Тим Сампсън отдели време от гледането на собствения си отбор, за да се възхити на работата му. „Той върна спомените ми“, каза Сампсън, който е израснал като идол на бащата на Том, Майкъл. Той е само на 18 години и има рамене като на змия, но, както се казва, ако си достатъчно добър, си достатъчно възрастен.

И с тази весела нотка нека сезонът започне.