Брендън Галахър разглежда някои от най-забележителните образи на ръгбито, тяхната история и защо те все още са толкова въздействащи Какво се случва тук?

Годината е 16 август 1958 г. и 75 000 зрители са се събрали на „Елис Парк“ в Йоханесбург за едно могъщо събитие в ръгбито. След равенството 3:3 в първия тест срещу Франция Бокс са застрашени да загубят немислимата дотогава домакинска серия срещу Les Bleus. Всички искат да гледат мача, включително чернокожите фенове на ръгбито, но поради отвратителния апартейд, който е в разгара си, те са натикани в специални заграждения с бодлива тел в края на всяка трибуна, за да бъдат отделени от белите южноафриканци.

Каква е историята зад снимката?

Нечовешкото отношение на човека към човека. Когато Даниел Ф. Малан и Националната партия получават властта през 1948 г., те се заемат да въведат система на расов апартейд – наричана от неговите защитници още „разделно развитие“ – която разделя Южна Африка на три раси. Бели, банту (чернокожи африканци) и цветнокожи (смесени раси). По-късно е добавена и четвърта категория – азиатска.

Светът беше заспал, може би изтощен от Втората световна война, а “ Lions 1955″, великият отбор, който бяха, също изглежда не забеляза нищо нередно по време на своето турне. Преди тях това не е направила и Нова Зеландия през 1949 г. Наложи се отбор извън англосаксонската сфера, Франция през 1958 г., да осветли спорта и да разбере какво се случва.

Какво се случи след това?

Първо, ръгбито. Франция постигна знаменита победа с 9:5, за да вземе серията под ръководството на своя капитан Люсиен Мас, което беше огромно събуждане за Бокс, считани за световни шампиони.

Що се отнася до апартейда, ситуацията бързо се влоши, тъй като жестокостите, извършени над чернокожата общност, станаха още по-тежки. Нелсън Мандела е хвърлен в затвора през 1962 г., от 1970 г. крикетът е изхвърлен от Южна Африка, а други спортове го следват, но ръгби отборите – Лъвовете, домакините, Франция, Аржентина, Австралия, Нова Зеландия – продължават да пътуват по един или друг начин чак до 1986 г. Това не е най-добрият момент за ръгбито.

Защо тази снимка е емблематична?

Това е необикновена, спасителна, натрапчива снимка, която за първи път видях в съботното списание на L’Equipe преди много години и която наскоро отново забелязах заровена в архива на Getty.

Оставете за минута настрана силния новинарски елемент на тази снимка – група чернокожи фенове на ръгбито, затворени в телена клетка в собствената си страна заради цвета на кожата си – и разгледайте взаимодействието, което се случва тук между младежа, гледащ директно към камерата, и фотографа Philippe Le Tellier.

Льо Телие е забележителен фотограф, който на по-късен етап от живота си се занимава със заснемане на уличния живот в Париж, а хрониката му на цялото турне през 1958 г. – доброто, лошото, грозното и откровено неприличното – е урок по репортерство.

В този ден той прави десетки снимки, опитвайки се да улови варварството и злото на апартейда, много от които са по-красиви от тази, но човешкото взаимодействие тук е това, което очарова. Съсредоточете се върху нашия добре облечен приятел с външност на кинозвезда като Сидни Поатие. Може би той е учител или адвокат като Нелсън Мандела, за когото се знае, че е посещавал мачове на „Бокс“ на Елис Парк по време на тази епоха и много лесно би могъл да бъде някъде в това каре. Нашият приятел е забелязал Льо Телие и светът го наблюдава. Какво да правим?

Той знае, че всичко това е ужасно погрешно, че човечеството е направило ужасна стъпка в своята еволюция. Льо Телие знае това, както и всички ние, и негласният разговор тук е оглушителен.

Нашият чернокож фен на ръгбито и приятел би могъл, с огромно основание, да избухне, да прави мъчителни жестове и да се опита да предаде гнева си на света. Третиран е като добитък и малтретиран седем дни в седмицата, включително и в редките почивни съботи с приятелите си.

А можеше и просто да ни поправи с една доста благородна, замислена усмивка на пълната лудост на всичко това. Наистина ли светът е стигнал дотук? Отворете очите си.

„Нашият герой тук ни предизвиква да повярваме на това, на което сме свидетели“

Дамерс песента Free Nelson Mandela много години по-късно. „Тялото му е малтретирано, но умът му все още е свободен. Толкова ли сте слепи, че не можете да видите?“ Нашият герой тук ни предизвиква да повярваме в това, на което сме свидетели.

И тази картина работи на друго ниво. Истинските ръгбисти се възползват по най-добрия начин от лошата ситуация, сплотяват се, преборват се и продължават напред. Въпреки че тази група чернокожи фенове на ръгбито са публично унижавани от бялата Южна Африка, те ще се насладят на своя ден. Те няма да бъдат уплашени.

Големият веселяк зад него, който носи шапка, е много оживен, почти сигурно окуражава французите, а на други места по стадиона има няколко вдигнати шапки и усмивки. След няколко бири в някоя бирария по пътя и без значение колко унизителни са обстоятелствата, те „отиват на мач“. Най-добрият костюм и вратовръзка, това е тяхната държава, техният дом, те няма да изчезнат и да се направят на нищо. Те ще оцелеят.

Бележка под линия: Нямам представа кой е нашият тъмнокож герой, но ми се иска да мисля, че той наистина е оцелял и е бил наблизо, за да гледа финала на Световната купа през 1995 г. на същия терен.