Франция

Шестте нации могат да се усещат по съвсем различен начин на родна земя, особено когато публиката се е върнала. Ето защо Франция все още не трябва да празнува спечелването на титлата, тъй като пътуванията до Мърифийлд и Кардиф ще проверят дали те наистина са най-добрите. Нека кажем обаче, че знаците са зловещи за останалите им съперници. За разлика от някои предишни отбори на Франция, настоящата група не избледнява в заключителните етапи и е далеч по-организирана в защита. Първият им трай срещу Ирландия, вкаран от Антоан Дюпон и прекрасно създаден от Ромен Нтамак, беше класически пример за присъствието на духа и интелигентната подкрепа, която полузащитниците си оказват един на друг. Габен Вилиер на крилото е изключителен, Дамиан Пено не изостава, а Мелвин Жамине изглежда няма да пропусне много удари към вратата през следващия месец. А дори не споменахме неизчерпаемия Грегъри Алдрит и динамиката на предната петица пред него. Един по-слаб отбор от Ирландия вероятно щеше да се сгъне напълно.

Англия

Проблясъците на атакуваща острота, показани в Рим, донесоха известно успокоение на английските привърженици след разочарованието на „Мърифийлд“. Маркъс Смит отново се възползва от шанса да впечатли и в оста 10-9-8, съставена от него, Хари Рандал и Алекс Домбрандт, има очевиден потенциал. Но когато Англия вкара седем точки за последните 35 минути срещу по-слаби съперници, си припомнихме колко далеч трябва да стигне, за да се превърне в постоянно водеща страна. При перфектни условия Нова Зеландия щеше да вкара над 60 точки: толкова за безмилостните “ завършващите играчи“, които добавиха енергия през второто полувреме. От друга страна, следващите два мача на Англия са на „Туикънъм“, където те понасят малко удари, а след завръщането на Ману Туилаги и Кортни Лоус ще имат на разположение и допълнителна сила. Голямото решение е какво да се реши на мястото на скръм-халфа срещу Уелс в събота: дали Еди Джоунс ще започне с Бен Йънгс за рекордното му 115-о участие в тест на Англия, или ще остане с Рандал, бивш национал на Уелс във възраст под 18 години? Това е деликатно решение, но във всяко отношение сега е моментът Англия да погледне напред.

Ирландия

Ясно е, че няма нищо срамно в това да загубиш с малко от много добър отбор в Париж. В много отношения галантният им отпор също подчерта колко трудни за преодоляване остават. Но има и един по-широк въпрос: как ще победят Франция на Световното първенство догодина, ако сега не им достига малко? Със или без Джони Секстън на терена, никога не е имало усещане, че Франция може да загуби, а блестящо взетия трай на Мак Хансен няма да може да се случва всяка седмица. Следващият мач на Италия у дома със сигурност има смисъл да се даде шанс на Джеймс Хюм и Робърт Балукун и да се направи каквото е необходимо, за да се гарантира, че Секстън, Тадж Фърлонг, Тадж Бейрн и Джош ван дер Флиър са във възможно най-добро състояние за гостуването на Англия следващия месец. Ако спечелим това, титлата ще бъде напълно възможна през последния уикенд.

Шотландия

Сезонът на Шотландия показва колко напрегнат е станал турнирът „Шестте нации“. Точно както няколко добре изпълнени отигравания могат да обърнат мача, както Англия установи за своя сметка на „Мърифийлд“, така и неубедителни 20 минути могат да го загубят. Всичко беше подготвено за това Шотландия да разгроми Уелс в Кардиф, но по някаква причина нищо не се случи, когато те стъпиха на терена. Необходима е повече динамика в предни позиции, преди да се мисли за разгромяване на Франция на „Мърифийлд“, а Камерън Редпат би могъл да придаде на полузащитата им допълнително измерение. Плюсът е, че работата с крака на Дарси Греъм е една от радостите на турнира, а Фин Ръсел рядко има два спокойни мача подред. Настрана от това, има ли начин да се подобри законът за нарочно бутане на топката напред? Всички сме виждали достатъчно от Ръсел – помните ли равенството 38:38 в Туикънъм? – за да знаем, че в Кардиф той се опитваше да прекъсне играта при инцидента, който му донесе жълт картон. Циничното, умишлено удряне на топката е съвсем различно нещо, но така или иначе Уелс напълно заслужаваше победата си.

Уелс

Един ден е мрачно, а на следващия – възторжено. Просто още една нормална кампания за отбора на Уейн Пивак, който явно беше мотивиран да покаже, че в него има нещо повече, отколкото подсказваше провалът в първия мач в Дъблин. Въпросът е дали ще успеят да съхранят същия дух и да го пренесат по М4 за мача с Англия. Англичаните се насладиха на един или два страхотни дни на „Туикънъм“, но не са печелили там в „Шестте нации“ от 2012 г. насам. Много неща ще зависят от влиянието на задните им редици със и без топка, от способността на Томас Франсис и останалите да се задържат в схватките и от тактическия нюх на Дан Биггар. Луис Рийз-Замит изигра тих турнир и в някакъв момент трябва да даде своя принос; по-малко ярък, но все по-ценен е трудолюбивият Ник Томпкинс в средата на терена. Малко вероятно е победата да бъде поднесена в поднос на Англия.

Италия

Добрата новина е, че Англия е спечелила най-малко точки срещу „адзурите“ от 2013 г. насам. А италианците до 20 години победиха Англия – резултат, който ще помогне да се възвърне така необходимата вяра. Лошата е, че таблото не лъже. Италия никога досега не е оставала без точки в този мач и сега трябва да отиде на стадион „Авива“ – едно от най-малко щастливите им ловни полета. Младите им играчи се развиват, но това ще бъде още един наказателен турнир. Служителите на Световното ръгби се опитват да организират ноемврийски мачове, които да дадат на Италия шанс да спечели един или два мача, но „Шестте нации“ си остава безмилостен терен.