Миналата година шефовете на южноафриканското ръгби казаха на партньорите си от Sanzaar, че „проучват възможностите си“, докато решението на новозеландското ръгби да се оттегли от стария формат Super Rugby принуди съвместното партньорство да преработи дългосрочната си стратегия, заяви пред Stuff главният изпълнителен директор Брендън Морис.

В сряда Sanzaar обяви, че NZ Rugby, Rugby Australia, South Africa Rugby и Union Argentina Rugby са поели ангажимент за провеждане на първенството по ръгби до 2025 г., в съответствие със съществуващите споразумения за излъчване.

Това осигурява известна сигурност за Rugby Championship, като Морис заяви, че не е имало “ споменаване, изобщо“ от страна на Южна Африка, че ще се присъединят към Six Nations веднага след Световното първенство по ръгби през 2023 г., както се спекулираше, и че той „абсолютно“ е приел ангажимента на Южна Африка до 2025 г. добросъвестно.

Въпреки това, в несигурните времена на Covid, Морис също така призна, че по-дългосрочното бъдеще на Sanzaar след 2025 г. сега подлежи на обсъждане, като следващите 18 месеца са от решаващо значение за определяне на продължаващото участие на Южна Африка, заедно с теми като потенциално преместване на първенството по ръгби в по-ранна част на годината, за да се съгласува с Шестте нации.

Те [Южна Африка] ни уведомиха, че проучват възможностите си, но това беше доста преди Коледа“, каза Морис.

„Обсъждахме дали да направим съобщение за удължаването на съвместното споразумение [до 2025 г.]. Но това е единствено документ, който ни позволява да работим с бизнес структурата, която имаме.

„Имаме редица международни и местни договори за излъчване, които са удължени до 2025 г. Никога не е имало причина за тревога, че няма да успеем да изпълним тези задължения.

„Но в края на краищата става въпрос за това да съберем партньорите заедно, за да създадем подходяща за целта стратегия.“

Главният изпълнителен директор на Sanzaar Брендън Морис казва, че Спрингбокс ще останат в първенството по ръгби до 2025 г., но бъдещето след това е неясно.

Новината, че Южна Африка разглежда своите възможности – за присъединяване към „Шестте нации“ – не е изненада и със сигурност не е изненада за Sanzaar.

Stormers, Bulls, Lions и Sharks вече се присъединиха към United Rugby Championship – турнира, в който участват отбори от Ирландия, Уелс, Шотландия и Италия, а много други играчи на Springboks се подвизават в Англия и Франция.

Но Морис също така отбеляза, че финансовото изтощаване от Ковид-19 е наложило всички съюзи да обмислят кои състезателни структури биха работили най-добре за тях от търговска гледна точка.

Излизаме от най-тежките три години, откакто се помним, по отношение на финансовите последици“, каза той. „Всеки трябва да направи своята надлежна проверка, за да проучи кои са състезанията, в които трябва да участва, и кое предоставя най-добрата възможност за най-добър търговски резултат.“

“ Six Nations, World Rugby, във всички сфери на живота хората проучват своите бизнес модели в момента.“

Тези условия са рецепта за промяна, която вече е очевидна в Аотеароа.

NZ Rugby реши да се оттегли от формата Super Rugby с участието на Южна Африка и Аржентина – спорна точка за Южна Африка – и това беше важен момент в историята на Sanzaar, като Морис заяви, че старият формат Super Rugby с четири държави е бил „огромна част от нашата дългосрочна стратегия“.

Сега тя трябва да бъде преразгледана, като Australia и NZ Rugby създадат свое собствено съвместно начинание, което да управлява състезанието Super Rugby Pacific“, каза той.

„Сега трябва да се съсредоточим върху това каква е стратегията за Sanzaar и за съюзите.

„Къде отива Rugby Championship? Търсим ли разширяване? Искаме ли да останем на същото ниво? Има ли потенциални възможности за съгласуване със световния сезон?

„Част от тази работа сега трябва да се свърши и затова е чудесно, че всички партньори в джойнт-венчъра са се ангажирали до 2025 г. и гледат какво е бъдещето.

Не мисля, че трябва да се вслушваме прекалено много в думите „всички залози са прекратени, Южна Африка проучва възможностите си“.

„Става дума за това да седнем с тях и с всички партньори и да кажем: „Добре, имахме визия до 2030 г. със Super Rugby и Rugby Championship, сега трябва да я променим“.“

Ако първенството по ръгби има бъдеще, включително в Южна Африка, то може да не е в сегашния му вариант.

Морис заяви, че сега е моментът да се проучи дали преместването му през февруари-март в съответствие с Шестте нации действително би било полезно за благосъстоянието на играчите и по търговски причини.

„Когато погледнете Южна Африка и Аржентина сега, по-голямата част от техните национални отбори играят в Европа. Дали да се играе през септември-октомври е най-доброто нещо?

„Но за Австралия и Нова Зеландия имаме чисто нов формат на Super rugby. Искаме ли да нарушим това в началото на годината? В Sanzaar има цяла богата плетеница от мнения за това кой е най-добрият модел, така че тези разговори трябва да се проведат.“