Може да се спори доколко липсва играчът Фарел, но Еди Джоунс иска лидера Фарел.

Един стар цитат на Еди Джоунс ми дойде наум, когато гледах как Англия се препъва през второто полувреме срещу Италия в неделя. През 2018 г., след като Англия завърши на пето място в „Шестте нации“, старши треньорът публично се оплака от липсата на лидери в състава си.

„Говорихме за това, че трябва да имаме повече лидери на терена. Имаме нужда от повече момчета като Оуен Фарел. [Играчите] ще трябва да се справят с нещата сами. Някои хора са родени лидери, а други не са. Това е голяма тема за нас, която трябва да подобрим, и отнема време“, каза тогава Джоунс.

Следващата му забележка беше по-интересна, намеквайки за факта, че някои играчи, когато се опитват да се развиват като лидери, като същевременно изпълняват и обичайните си роли на терена, се затрудняват да изпълняват двете роли заедно.

„Когато развиваш хора, които не са Оуен Фарел, и искаш от тях да правят други неща, понякога тежестта на тези действия се отразява негативно на представянето им“, обясни Джоунс. „Така те изглеждат по-малко енергични, но всъщност просто се опитват да се справят.“

Поглеждайки назад към отбора на Англия, който се изправи срещу Ирландия във финалния мач от това издание на „Шестте нации“ през 2018 г., Джоунс имаше старши играчи, сред които Ричард Уигълзуърт, Джеймс Хаскъл, Крис Робшоу, Джордж Круис, Дилън Хартли и Мако Вунипола, които участваха като стартови играчи, а Дан Коул, Джо Лаунчбъри, Дани Кеър, Джордж Форд и Майк Браун бяха на пейката. Не точно липса на опит, което е нещо, за което настоящият отбор на Англия може да претендира с право, че притежава в някои области.

В отбора, който се изправи срещу Италия в неделя, имаше шестима играчи с повече от 30 мача – Хенри Слейд, Джак Науел, Елис Генч, Джейми Джордж, Маро Итоже и Том Къри, а двама от тези играчи имат повече от 50 – Джордж и Итое.

Може да се спори доколко в момента на Англия липсва Фарел като играч. Трудно е да се очаква, че Маркъс Смит ще отстъпи мястото си на Фарел с фланелката с № 10 в скоро време, което предполага, че най-добрите шансове на Фарел са в центъра. А лидерът Фарел? Той със сигурност липсва на Англия, особено след като Кортни Лоус също все още не се е включил в „Шестте нации“, докато се възстановява от мозъчно сътресение.
Кортни Лоус поведе Англия в отсъствието на Фарел през есента

Лоус доведе Англия до победата с една точка над Южна Африка през есента и би трябвало да се завърне навреме за срещата с Уелс следващата седмица. Но на 32 години Лоус не е дългосрочният лидерски вариант, към който Англия да се обърне, когато Фарел не е на разположение. Англичаните смятат, че това е Том Къри, и макар че фланговият играч на “ Sale“ е добър, разбира се, той не може да повтори влиянието на Фарел след само два теста.

На два пъти в рамките на последната година Англия нямаше Фарел на терена и ситуацията с капитана изглеждаше донякъде объркана. В миналогодишното поражение от Ирландия в Дъблин в мача от Шестте нации Фарел напусна терена след 55 минути за преглед на травма на главата и не се завърна. Той беше заменен от Дан Робсън на позицията на халф – Англия беше избрала разпределение на скамейката шест-двама – но кой замени Фарел като капитан не беше толкова ясно. Маро Итоже беше забелязан да разговаря със съдията Матийо Рейнал в края на мача, след като Англия спечели няколко наказателни удара в близост до ирландската линия, но Къри беше изпратен да изпълнява медийните си задължения след мача.

В неделя в Рим имаше подобно объркване, като съдията Деймън Мърфи се оглеждаше за английския капитан, с когото да говори, след като Къри напусна терена. Люк Коуън-Дики и Слейд, вицекапитаните, бяха възможни варианти. Англичаните потвърдиха пред ITV, че Коуън-Дики е новият капитан, но Мърфи разговаря само със Слейд.

И двата примера са незначителни в сравнение с по-голямата картина на това как Англия се справя без ръководството на Фарел по време на игра, след като толкова дълго разчиташе на него. Макар че победата над Спрингбокс беше перо в шапката, на „Мърифийлд“ срещу Шотландия имаше моменти, в които дори най-големите критици на Фарел щяха да признаят, че авторитетът му е липсвал.

Надяваме се, че второто полувреме срещу Италия ще бъде урок за играчите, които ще водят Англия в отсъствието на Фарел и Лоус, но начинът, по който те излязоха от строя, без никой, дори Ben Youngs със 114-мача, да докаже, че е способен да ги измъкне от кризата, е обезпокоителен. През второто полувреме, в което се очакваше Нова Зеландия и евентуално Южна Африка да натрупат поне 50 точки, Англия беше непостоянна.

„Там има възможност да изградим малко повече лидерска дълбочина“, каза Джоунс, когато потвърди, че Фарел ще отсъства от Шестте нации на старта на турнира миналия месец, и като направи Къри най-младия английски капитан на 23 години след Уил Карлинг, Англия трябва да извлече полза в бъдеще.

Но все още остава фактът, че въпреки назначаването на няколко вицекапитана (Генч беше третият заедно със Слейд и Коуън-Дики в Рим), а също и наличието на Итоже и Йънгс, Англия изглеждаше малко изгубена на моменти в тези Шест нации. Трудно е да се запълни лидерската дупка, оставена от Фарел.