Определено е изпитал на гърба си променливата природа на професионалния спорт – от отхвърлен в Ирландия, през титуляр в Глостър и в периферията на ирландския отбор, до завръщане в пустинята – всичко това в рамките на няколко години.

Бях в много успешния отбор на Ирландия до 20 години, който спечели Големия шлем на Шестте нации през 2007 г. заедно с Sean O’Brien, Cian Healy, Keith Earls, Darren Cave, Felix Jones и Ian Keatley. Участието ми в този отбор ми помогна да вляза в академията на Leinster, една от най-добрите в света. Втората ми година там беше важна за мен лично и за „Лейнстър“ като

като клуб, тъй като те спечелиха първата си Heineken Cup, а аз бях най-добрият реализатор в местната лига (AIL) с Blackrock RFC. Но дори и да играех толкова добре, колкото играех, беше много трудно да получа възможност, защото тогавашният треньор Майкъл Чека не беше там, за да създава нови играчи, а за да направи “ Leinster“ победители, така че се съсредоточи върху старшия набор от титуляри, който беше доста апетитен, ако трябва да сме честни!

Поради липсата на мачове се преместих в Connacht, но и там почти не успях да играя, което беше много разочароващо, и бях освободен след един сезон. Вратата към всички ирландски отбори вече беше затворена, но аз знаех, че съм достатъчно добър, и бях решен да го докажа на себе си и на хората, които казваха, че не съм способен да играя на най-високо ниво.

Появи се възможност да се присъединя към Rotherham и да играя в Чемпиъншип, а Андре Бестър, човек, на когото дължа толкова много, ми каза, че ако подпиша за него, до една година ще играя в Премиършип. Той беше прав! През този сезон изиграх повече ръгби в Ротердам, отколкото през четирите години в Ирландия, взети заедно. Годината беше трудна, но успешна и приятна. Вкарах 11 есета в лигата и бях взет от Глостър в края на сезона. Преминаването през тежкия сезон на Чемпиъншип, в който не пропуснах нито един мач, също ми помогна. Клубовете от Премиършип искат играчи, които са доказали, че са издръжливи и могат да влязат в игра всяка седмица, когато се наложи.

Играта в Глостър беше всичко, на което се надявах, че ще бъде, и дори повече. Спомням си как за първи път излязох пред “ Shed“, все още имам тръпки, като си помисля за това – беше невероятно преживяване.

Брайън Редпат подписа договор с мен, но в рамките на две седмици след пристигането ми той си тръгна и на негово място беше назначен Найджъл Дейвис. Той погледна на целия отбор със свежи очи и ме възнагради за добрия предсезонен период, като ме включи в състава две седмици след началото на сезона. Първоначално пътувах като 23-ти човек за мача с London Irish, но Мартин Томас си изкълчи глезена на загрявката и трябваше да отпадне. След това, 10-15 минути след началото на мача, Чарли Шарпълс получи удар в ребрата и аз бях включен. Irish ритаха към мен постоянно и това беше една от силните ми страни – носенето на топката. Изиграх добър мач и получих първия си старт през следващата седмица срещу Уорчестър. Беше нереално да гледам задната линия в този мач и да видя Майк Тиндал до мен. В рамките на една година се превърнах в играч, който беше освободен от Connacht, и играх заедно с носителя на Световната купа в една от най-добрите задни линии в Премиършип.

Тиндал косвено беше причината моите способности за рисуване да станат толкова известни. През първия ми сезон в Глостър имахме „Таен Дядо Коледа“ в навечерието на Коледа и аз извадих неговото име – , човекът, за когото всички се интересуваха какво ще получи. На шега казах, че тъй като съм ирландец, а той е част от кралското семейство, ще му подаря трикольор. Баща ми дойде да ме види как играя и го помолих да донесе със себе си ирландското знаме. Той забрави да ми го даде, а аз забравих да попитам, така че знамето се върна в Ирландия след мача. Не разбрах за това до неделя вечерта, когато трябваше да се проведе Тайният Дядо Коледа. Тъй като беше твърде късно да купя заместващ подарък, реших, че вместо това ще му нарисувам портрет и ще го подпиша, като по този начин наруших частта с „тайната“! Когато Тинс се качи да си вземе подаръка, той го отвори и каза: „О, това е моя картина… и е доста добра“. Някои от момчетата казаха, че трябва да правя картини за феновете, и всичко започна оттам. В момента бизнесът ми с приложения за социални аудиоклипове, Limor, отнема голяма част от времето ми, така че напоследък не съм имал възможност да рисувам много.

В Глостър имах само едногодишен договор, но за щастие този сезон беше най-добрият, който съм имал на това ниво. Благодарение на кондиционната работа в Rotherham бях в отлична кондиция и в резултат на формата ми през тази година бях включен като резерва за лятното турне на Ирландия в Северна Америка. От Мънстър също ми предложиха двугодишен договор, но аз реших да остана в Глостър, въпреки че това отложи амбициите ми за Ирландия. Харесваше ми там и чувствах лоялност към Найджъл – треньор, когото наистина уважавах.

След като се бях обвързал с Глостър, бях готов да надградя постигнатото през предходния сезон, но през следващата предсезонна подготовка получих топлинен удар, докато тренирахме със SAS в Йоркшир. Това беше един от най-горещите дни в годината и ми трябваше много време, за да се възстановя от травмата. Телесната ми температура се повиши до 42 градуса и имах голям късмет, че не умрях. По-късно чух от един лекар от SAS, че само десет процента от тях оцеляват след тежкия топлинен удар, който преживях в онзи ден. Цялото ми тяло се изключваше и усещах как се изпарявам. Тогава не разбрах, че топлинният удар е нанесъл неописуеми щети на нервната ми система. По-късно ни казаха, че не е трябвало да провеждам интензивни тренировки в продължение на шест месеца – а не на трите седмици, които имах почивка. Платих цената за това, тъй като изкълчих рамото си в приятелски мач срещу Тулон. Кълбовидната става буквално изпадна от гнездото си. Нервната ми система беше претоварена и просто не беше в състояние да поддържа мускулите, за да държат рамото на място. Голямата ми цел през тази година беше да играя с “ Munster“ в „Heineken Cup“, което и направих, а освен това вкарах хеттрик срещу „London Irish“, така че не беше напълно отписано – благодарение на най-добрия физиотерапевт в света Боб Стюарт. Но за съжаление, когато Дейвид Хъмфрис замени Найджъл на треньорския пост, това беше краят на успехите ми в Глостър и на ръгбито за мен. По някаква причина Дейвид изглежда не ме оцени

„Все още имам тръпки, когато си помисля, че съм излязъл пред Shed“

Резултатите за клуба паднаха от пропаст и бях освободен.

Единственият договор, който ми се падна след това, беше краткосрочен договор за обезпечаване на контузии в Мънстър по време на Световното първенство през 2015 г. Играх добре с ограниченото игрово време, което имах, но играчите с пълен договор бяха избрани вместо мен, докато бях там, и по-дълъг договор така и не се постигна. Разочарован от ръгбито, се отказах. Бях само на 28 години и никога не се оттеглих официално, просто изчезнах.

Но ръгбито ми липсва и все още мечтая за него. Понякога се събуждам и имам спомени от мачове, в които отбелязвам есе или нося топката. Освен това не можеш да повториш приятелството, което си имал с момчетата. Имам щастливи спомени от всички клубове, в които съм играл, но Глостър е върхът. Бащата на отбора Уил Джеймс, известен още като Мистър Грилс (той продаваше барбекю), и Анди Хейзъл – двама страхотни играчи – също бяха толкова забавни, че бяха най-добри приятели и весела двойка; постоянно се смеехме.

Да споделяш съблекалнята с такива велики личности, както и с други момчета от „старата школа“ като Пийт Бъкстон и Джим Хамилтън, беше истинска привилегия и за мен беше огромна чест да играя в някои от задните линии от световна класа, в които играх. Може и да не получих толкова много ирландски фланелки, на колкото се надявах, и кариерата ми да беше по-кратка, отколкото ми се искаше, но от нея имам много повече хубави, отколкото лоши спомени.