Нова вълна: Най-новата версия на така популярния франчайз шампионат на Южното полукълбо започва нова ера тази седмица с дългоочакваното добавяне на два отбора от тихоокеанските острови, които ще се състезават заедно с най-добрите от Австралия и Нова Зеландия.

Феновете ще се учудят на поредното обновяване на турнира в Южното полукълбо след постоянните промени през последните години.

Но организаторите вярват, че вливането на тихоокеански таланти в лицето на фиджийските Drua и Moana Pasifika е „промяна в играта“, която ще предизвика интереса на феновете.

„Тяхното включване ще направи това ново състезание едно от най-силните в света“, заяви шефът на Ръгби Австралия Анди Маринос.

Супер Ръгби също така се отказа от критикувания формат на конференциите в полза на кръгова система от 12 отбора в рамките на 15 кръга от редовния сезон, последвани от триседмична плейофна серия.

Новите отбори имат за цел да помогнат на тихоокеанските островни държави да задържат най-добрите си играчи, след като десетилетия наред те се насочваха към чужбина в търсене на професионални възможности.

Друа, който ще бъде базиран в Австралия през 2022 г., включва играчи от Фиджи, докато базираният в Оукланд Моана се фокусира върху използването на таланти от Тонга и Самоа.

Moana привлече високопоставени попълнения в лицето на ветераните на Wallabies Секопе Кепу и Кристиан Леалифано, както и тестовия флангови играч на Самоа Джак Лам.

Отборът претърпя предсезонна катастрофа, когато миналата седмица целият му състав беше поставен в изолация, след като седем играчи дадоха положителна проба за COVID-19.

Епидемията наложи отлагането на откриването на сезона срещу Blues, което означава, че сега фиджийската Друа ще стартира състезанието, когато се изправи срещу Waratahs в Сидни в петък.

Въпреки че добавянето на тихоокеанските отбори ще разнообрази турнира, малко вероятно е те да предизвикат утвърдените сили в Супер ръгби за титлата през този сезон.

Сред 12-те отбора – по пет от Австралия и Нова Зеландия, както и двата тихоокеански новака – “ Crusaders“ са горещи фаворити, след като спечелиха пет поредни титли под ръководството на треньора Скот Робъртсън.

Crusaders, миналогодишните шампиони в Super Rugby Aotearoa, добавиха аржентинския капитан Пабло Матера към отбора, който вече е пълен с All Blacks.

Букмейкърите смятат, че следващите най-вероятни претенденти са “ Blues“, действащите носители на титлата Super Rugby Trans-Tasman, следвани от „Chiefs“ и „Hurricanes“.

Шампионите на Super Rugby AU Reds са смятани за най-силния австралийски отбор и ще се надяват звездата Джордан Петаиа да се отърси от поредицата от контузии и да разпали сезона им.

Очаква се Brumbies от Канбера също да бъдат конкурентоспособни, тъй като отглеждат млади Wallabies, сред които е и халфът Ноа Лолесио.

Едно от най-привлекателните попълнения извън сезона е пристигането на центъра на Уелс и Британските и Ирландските лъвове Джейми Робъртс в отбора на Waratahs.

Робъртс би трябвало да внесе малко стомана в пропускливата защита, която миналата година не позволи на Waratahs да спечелят по пътя си към дървената лъжица, но колко игрово време ще успеят да измъкнат от 35-годишния играч, предстои да разберем.


Петък, 18 февруари

Moana Pasifika срещу Blues – отменен

Waratahs срещу Fijian Drua

(Western Sydney Stadium, Сидни – Начало: 10.40 ч. Българско време

Треньорът на Waratahs Дарън Коулмън е посочил трима дебютанти в 23-членния си състав, а легендата на Уелс Джейми Робъртс ще дебютира от пейката.

Има само една промяна в стартовия XV състав, който успя да впечатли “ Reds“ в предсезонния мач в Рома миналия уикенд, като Дейв Порецки се присъедини към Ангъс Бел и Хари Джонсън-Холмс в предната редица, а Том Хортън се премести на пейката.

Лалакай Фоекти се е възстановил от оплакване в подколянното сухожилие и партнира на Изаи Перес в центъра.

Джеймс Търнър печели мястото си на лявото крило, след като впечатли в предсезонната подготовка, а към него се присъединяват бившата звезда от Sevens Дилън Пийч и Алекс Нюсъм в задната редица.

Отборът на Fijian Drua е определил вълнуващ състав, който иска да започне състезанието с гръм и трясък.

Немани Нагуса ще води отбора, а към него в задните редици ще се присъединят Мели Дереналаги и Китионе Салава.

Селеситино Равутаумада ще играе в ролята на опорен халф, а Виная Хабоси и Китионе Рату ще допълнят вълнуващата задна тройка.

Прогноза

@rugbypodbg Waratahs с девет точки

Състави

WARATAHS: 15 Alex Newsome, 14 Dylan Pietsch, 13 Izaia Perese, 12 Lalakai Foketi, 11 James Turner, 10 Ben Donaldson, 9 Jake Gordon (captain), 8 Will Harris, 7 Charlie Gamble, 6 Lachie Swinton, 5 Geoff Cridge, 4 Jed Holloway, 3 Harry Johnson-Holmes, 2 Dave Porecki, 1 Angus Bell.

Резерви: 16 Том Хортън, 17 Тетера Фокнър, 18 Тиан Тауакипулу, 19 Хю Синклер, 20 Карло Тицано, 21 Хенри Робъртсън, 22 Тейн Едмед, 23 Джейми Робъртс.

DRUA: 15 Selesitino Ravutaumada, 14 Kitione Ratu, 13 Apisalome Vota, 12 Kalaveti Ravouvou, 11 Vinaya Habosi, 10 Baden Kerr, 9 Simione Kuruvoli, 8 Nemani Nagusa (капитан), 7 Kitione Salawa, 6 Meli Derenalagi, 5 Te Ahiwaru Cirikidaveta, 4 Isoa Nasilasila, 3 Samuela Tawake, 2 Tevita Ikanivere, 1 Jone Koroiduadua.

Резерви: 16 Mesulame Dolokoto, 17 Timoci Sauvoli, 18 Manasa Saulo, 19 Viliame Rarasea, 20 Vilive Miramira, 21 Peni Matawalu, 22 Caleb Muntz, 23 Onisi Ratave.

Съдия: Ник Бери
Помощник-съдии: Помощници: Рубен Кийн, Мат Килхаул


Събота, 19 февруари

Chiefs срещу Highlanders

(Wakatipu Rugby Park, Queenstown – Начало: 05.35 ч. Bългарско време)

TBC
Прогноза

@rugbypodbg : Highlanders с три точки

Съдия: Пол Уилямс
Помощник-съдии: Ангъс Мейби, Маркъс Плейл

Crusaders срещу Hurricanes
(Otago Stadium, Dunedin – Начало: 08.05 Българско време)

TBC

Прогноза

@rugbypodbg: Crusaders с осем точки

Съдия: Брендън Пикерил
Помощник-съдии: James Doleman, Fraser Hannon


Reds срещу Rebels


(Lang Park, Brisbane – начало: 10.45 ч. Българско време)

Треньорът на “ Reds“ Брад Торн избра Джеймс О’Конър за полузащитник за 100-ия му мач от Супер Ръгби срещу “ Melbourne Rebels“.

Той ще си партнира с Тейт Макдермот в халфовата линия, който ще направи своя дебют като капитан заедно с Лиъм Райт.

Спенсър Джийнс и Лоусън Крайтън евентуално ще направят своите първи мачове в Куинсланд и Супер Ръгби от резервната скамейка, като към тях ще се присъедини уолабито Хънтър Пайсами.

Междувременно Алекс Мафи ще се завърне след прекъсване от контузия в предните редици заедно с Дейн Зандър и Таниела Тупу.

Що се отнася до Rebels, те потвърдиха, че Мат Филип ще започне, завръщайки се, след като пропусна миналия сезон, прекаран във Франция.

Към него във втория ред ще се присъедини Ross Haylett-Petty, а в предната редица ще се появят Cameron Orr, Jordan Uelese и Cabous Eloff.

Фулбека Рийс Ходж и центъра Мат То’омуа са излекувани от контузии, а Картър Гордън ще ръководи отбора от полузащитата.

Майкъл Уелс ще бъде капитан на отбора, а към него ще се присъединят Сам Уолис и Брад Уилкин в задната редица.
Прогноза

@rugbypodbg: Reds с 15 точки

Състави

REDS: 15 Jock Campbell, 14 Jordan Petaia, 13 Josh Flook, 12 Hamish Stewart, 11 Filipo Daugunu, 10 James O’Connor, 9 Tate McDermott (captain), 8 Harry Wilson, 7 Liam Wright (captain), 6 Angus Scott-Young, 5 Lukhan Salakaia-Loto, 4 Angus Blyth, 3 Taniela Tupou, 2 Alex Mafi, 1 Dane Zander.

Резерви: 16 Josh Nasser, 17 Harry Hoopert, 18 Zane Nonggorr, 19 Ryan Smith, 20 Fraser McReight, 21 Spencer Jeans, 22 Hunter Paisami, 23 Lawson Creighton.

REBELS: 15 Reece Hodge, 14 Lachie Anderson, 12 Matt To’omua, 13 Stacey Ili, 11 Glen Vaihu, 10 Carter Gordon, 9 Joe Powell, 8 Michael Wells, 7 Brad Wilkin, 6 Sam Wallis, 5 Ross Haylett-Petty, 4 Matt Philip, 3 Cabous Eloff, 2 Jordan Uelese, 1 Cameron Orr.

Резерви: 16 Мат Гибън, 17 Джеймс Хансън, 18 Сеф Фаагасе, 19 Томас Новлан, 20 Тамати Йоане, 21 Джеймс Тътъл, 22 Реймънд Нуу, 23 Йънг Тонумайпеа.

Съдия: Angus Gardner
Помощник-съдии: Деймън Мърфи, Ник Бери


Неделя, 20 февруари


Brumbies срещу Force


(Bruce Stadium, Canberra – Начало: 05.00 ч. Българско време)

Треньорът на Brumbies Дан МакКелар е определил сериозен състав за мача от първия кръг на първенството срещу Western Force, като за неделния сблъсък са включени 12 играчи на Wallabies.

Andy Muirhead ще направи 50-то си участие за Brumbies, като към него в тройката се присъединяват завърналите се Tom Banks и Tom Wright.

В полузащитата на отбора ще играят само Wallaby, като към Ник Уайт ще се присъедини Ноа Лолесио, а центровете ще допълнят Irae Simone и Len Ikitau.

Капитанът Allan Alaalatoa, James Slipper и Folau Fainga’a съставляват предната редица, а пробилият в задната редица Rob Valetini се включва в ролята на blindside flanker заедно с Rory Scott и Pete Samu.

Нападателят на задната редица Ed Kennedy и центърът Ollie Sapsford са двамата потенциални дебютанти в отбора от пейката, към които се присъединява завърналият се Jesse Mogg.

В същото време Тим Сампсън е посочил множество дебютанти, начело с блокировача Айзък Рода.

Рода и Фъргюс Лий-Уорнър съставляват втората редица, а капитанът Feleti Kaitu’u, Том Робъртсън и Сантяго Медрано допълват схватката

Reesjan Pasitoa и Bayley Kuenzle ще започнат срещу стария си отбор съответно като халф и вътрешен център, а бившият състезател на “ Crusader “ Manasa Mataele ще играе на крилото.

Бившите играчи на Brumbies Хари Лойд и Issak Fines-Leleiwasa са включени на резервната скамейка.

Прогноза

@rugbypodbg: Brumbies с 18 точки

Състави

BRUMBIES: 15 Тоm Banks, 14 Том Wright, 13 Len Ikitau, 12 Irae Simone, 11 Andy Muirhead, 10 Noah Lolesio, 9 Nic White, 8 Pete Samu, 7 Rory Scott, 6 Rob Valetini, 5 Cadeyrn Neville, 4 Darcy Swain, 3 Allan Alaalatoa (captain), 2 Folau Fainga’a, 1 James Slipper.

Резерви: 16 Lachlan Lonergan, 17 Scott Sio, 18 Tom Ross, 19 Nick Frost, 20 Ed Kennedy, 21 Ryan Lonergan, 22 Ollie Sapsford, 23 Jesse Mogg.

WESTERN FORCE: 15 Jake Strachan, 14 Toni Pulu, 13 Kyle Godwin, 12 Bayley Kuenzle, 11 Manasa Mataele, 10 Reesjan Pasitoa, 9 Ian Prior, 8 Tim Anstee, 7 Kane Koteka, 6 Brynard Stander, 5 Izack Rodda, 4 Fergus Lee-Warner, 3 Santiago Medrano, 2 Feleti Kaitu’u (captain), 1 Tom Robertson.
Резерви: 16 Andrew Ready, 17 Harrison Lloyd, 18 Greg Holmes, 19 Ryan McCauley, 20 Ollie Callan, 21 Issak Fines-Leleiwasa, 22 Jake McIntyre, 23 Richard Kahui.

Съдия: Джордан Уей
Асистент-съдии: Деймън Мърфи, Рубен Кийн