Предишните златни момчета на английското ръгби бяха отнесени от поривите на възхищение и преклонение като батут в буря

Статутът на Маркъс Смит като безспорно златното момче на английското ръгби носи със себе си много опасности. Предишните носители на тази титла са били отнесени от поривите на възторг и обожание като батут в буря.

За щастие краката на халфа са здраво привързани към земята благодарение на семейството му, наставничеството на Джони Уилкинсън и опита му като момче за чай по време на турнето на „лъвовете“. „Пристигнах късно на турнето, а трябва да си свършиш работата“, казва Смит. „По време на вечерите с напитки и други подобни неща аз, Луис Рийс-Замит и Том Къри, защото бяхме тримата най-млади, трябваше да сервираме напитките на момчетата. Да ставам за момчетата и да им нося чаши, ако имат нужда от такива. Предполагам, че това е неразделна част от всяка сфера на живота, ако си нов в дадена среда, като да ходиш за чай, предполагам. Баща ми ми е разказвал, че го е правил, когато за първи път е започнал работа в агенцията за недвижими имоти в Брайтън. Това се случва навсякъде.“

Трудно е да си представим подобна фигура във футбола – може би Фил Фоден – да изпълнява подобни задължения в Манчестър Сити. Смит обаче с удоволствие продължава да слага чайника за по-утвърдените си съотборници, включително Ману Туилаги. „Все още правя обиколка на чая“, каза Смит. “ В Джързи, когато живеех в една стая с „Шефа“ (Туилаги), имахме много чаени вечери заедно. Явно аз ги правех, а той беше на леглото си и играеше шах. Това е начин да се сплотим като отбор, което е важно за нас като тази нова формация на Англия.“

Всяко новопридобито ниво на слава не се е отразило на ежедневието на Смит. Той може да се разхожда из Гилдфорд и родния си град Брайтън, без да се притеснява прекалено много. „Все още мога да ходя на кафе и на Nandos в почивните си дни“, казва Смит. „Не ме притесняват прекалено много, това не е футбол.“

Блясъкът на прожекторите може да бъде неудобен. Уилкинсън, който редовно тренира с английските шутьори, намира перспективата за слава за болезнено неудобна, а Смит казва, че съветите му са били безценни. „Всеки път, когато се срещам с него, си тръгвам от сесията ни с нов полъх на живот“, казва Смит. „Той ме учи на много неща, не само на ръгби, не само на ритане или на всичко, свързано с ритането, а на начина, по който живееш, и на начина, по който да се държиш, когато има натиск, когато няма натиск, когато нещата вървят по твоя път, когато не вървят по твоя път. Ако се научиш да контролираш тези неща, в крайна сметка ставаш неуязвим за куршуми, какъвто беше той в последните етапи от кариерата си. Смятам, че именно затова е успял. Уча се много от него по отношение на психическата ми сила и стабилност.“

Това беше основното опасение на старши треньора Еди Джоунс, свързано с развитието на Смит. Той е виждал как медийното внимание преобръща траекторията на предишни млади играчи. Смит обаче казва, че семейството му никога не би позволило възхищението да му се стовари върху главата. „Ако започна да ставам прекалено голям за обувките си, родителите ми ще се намесят и ще ми кажат, че вървя по грешен път, че вече не съм Маркъс“, казва Смит. „За мен това е най-важното – да бъда верен на себе си, а останалото е такова, каквото е.“

След това е ролята на братята му Люк и Томас, които с удоволствие ще пукат всички нарастващи балони на егото. „Онази седмица направих дроп-гол или нещо, което не мина над гредата, и това беше първото нещо, което ми казаха – смееха се до уши, засипваха ме със снимки и видеоклипове с него“, казва Смит. „Тези момчета, жертвите, които направиха за мен и моята кариера, бяха огромни.“

В семейството на Смит обаче има дълбоко разделение по въпроса за достойнствата на непокорните му коси. Баща му и братята му са в лагера на “ Roundheads“, а майка му и приятелката му – на “ Cavaliers“, Смит се намира на кръстопът. „Близо съм до това да се подстрижа“, казва Смит. „Имам няколко души, които са големи фенове на тази коса. Майка ми и приятелката ми я обичат, но баща ми и двамата ми братя ми казват вече да я махна и да я обръсна напълно, за да имам по-малко разсейващи фактори. В известен смисъл това ми харесва. Израснал съм с дълга коса и майка ми винаги е искала да имаме дълга коса. Тя искаше да приличаме на братята Джонас, когато бяхме по-малки. Трябва да я държа щастлива. Тя не ме разсейва твърде много, само когато е много мокра. В момента се справям с нея и ако започне да отвлича вниманието или ако стане неудачна, тогава ще се отърва от нея.“