Мачът на „Туикънъм“ – първият в „Шестте нации“ пред фенове от две години насам – ще покаже как се развива отбора на Еди Джоунс

Има известна симетрия в това, че Уелс е гост на първия домакински мач на Англия от тазгодишното издание на „Шестте нации“ на 26 февруари.. Това може да бъде първото голямо международно спортно събитие, организирано в Англия след отпадането на всички ограничения от Ковид-19, и ще бъде първият мач от Шестте нации, който Англия играе на “ Туикенъм“ пред публика от почти две години – тъй като през 2020 г. гостува на Уелс, както повелява съдбата.

В много отношения този мач изглежда като отпреди цял живот. Пандемията се беше разразила, следващият мач на Англия срещу Италия вече беше отложен, но независимо от това над 80 000 привърженици се струпаха в Twickenham. Правителството очевидно не беше осъзнало сериозността на ситуацията, доколкото Борис Джонсън беше почетен гост на “ Туикънъм“ в този ден – нещо, което впоследствие беше изтъкнато като причина за провеждането на фестивала в Челтнъм няколко дни по-късно.

Едва ли бяха последните дни на Рим, но в Туикънъм цареше трескава атмосфера, усещането, че с нарастващата несигурност зад ъгъла, с неизвестността на хоризонта, се заражда известна лудост. Това се отрази и на терена, където Англия измъкна победа с 33:30 в мач, който щеше да се запомни като един от най-драматичните в най-новата история на Шестте нации, но пандемията бързо преобърна нещата в перспектива.

Както често се случва в тези мачове, Англия поведе с 20:6 на полувремето, но Уелс се върна, вдъхновен от зашеметяващия трай на Джъстин Типурик. Англия завърши срещата с 13 души, след като Ману Туилаги беше изгонен, а Елис Генг вече беше в с жълт картон, и Уелс със сигурност щеше да надделее, ако имаше още няколко минути. Това беше мачът, в който Джо Марлър си заслужи 10-седмична забрана за хващане на гениталиите на Алън Уин Джоунс, а Еди Джоунс – глоба за коментарите си за съдията Бен О’Кийф след мача.

Ако съботата е наполовина толкова наситена със събития, тя не е за изпускане, но тъй като този мач поставя началото на безпрецедентен двугодишен период – с очевидната уговорка, че премахването на ограниченията не означава край на пандемията – си струва да се помисли за развитието на Англия през тези 24 месеца.

Съществуват смекчаващи фактори – празните стадиони са основният сред тях – но докато Англия спечели есенната Купа на нациите през 2020 г., имаше малко поводи за вълнение. Може би този триумф замазваше пукнатините, защото те бяха отчаяни в миналогодишното издание на „Шестте нации“, преди Джоунс да започне своя генерален ремонт на „Нова Англия“ през лятото, като го продължи през есента и през тази кампания. Бяха отстранени високопоставени фигури, беше заменена ръководната група, ориентирана към Saracens, и може би най-същественото е, че Англия трябваше да се научи да се справя без Оуен Фарел през всичките 68 минути след тежкото поражение от Ирландия през март миналата година.

Миналата седмица победата в Италия ни каза малко, освен че Маркъс Смит може да бъде изключителен, когато му се предостави време, пространство и топката отпред, и ако изглежда, че има мания по халфа на Harlequins, то е до голяма степен защото този английски проект и неговият напредък са трудни за измерване. Срещу Шотландия имаше положителни моменти, но и познати провали в последната четвърт и неизбежните периоди на скука срещу Италия. Именно предстоящите мачове на „Туикънъм“ срещу Уелс и Ирландия ще формират кампанията.

Maro Itoje говори за съживяване и по отношение на екипа, срещу Уелс може да се очаква около 50% промяна от страната, която спечели срещата през 2020 г. Нещо повече обаче, Англия изглежда възродена и вече не страда от умората от био балона отпреди 12 месеца. „Имаше промяна на състава в отбора, на треньорите и предполагам, че малко се съживихме в отбора и обстановката отпреди затварянето“, казва Itoje.

„Вероятно направихме крачка в посока, по отношение на стила, в начина, по който искаме да играем играта. Искаме да атакуваме и искаме да бъдем малко по-фокусирани върху атаките, отколкото в предишните години, следвайки идеята от есента.

“ Статичните положения, защитата и ритането винаги ще бъдат силна част от играта, те са стълбовете, които ще печелят тестови мачове, но ние искаме да добавим и тази атакуваща динамика в играта си.“

Последната точка ще зарадва публиката, която няма търпение да види Англия в атака, след като беше изпратена у дома с настроение от драматичната победа над Южна Африка, която спусна завесата на есенната кампания.

Не може да е случайно, че на този етап миналата година имаше три победи навън, като изключим мачовете с Италия, но този път, когато привържениците се завърнаха масово, нямаше нито една. Може би Джоунс е имал право, когато е изразил загриженост за нивото на превъзбуденост на играчите си преди година в отсъствието на привърженици.

“ В пълен “ Туикенъм“ срещу Уелс – ще бъде невероятно“, казва Itoje. „Това са моментите. Това са мачовете, в които отчаяно искаш да участваш. Това са мачовете, които не бива да приемаш за даденост, защото са с наистина специална атмосфера. Те винаги са интензивни, сурови мачове.

„Има много страст, много гордост и от двете страни на терена. Това са мачовете, които искате да играете.“