Аматьорите от Либрино трябва да охраняват новото си игрище и съоръжения всяка вечер – но си заслужава, за да предпазят децата от лапите на Коза Ностра

Смяната на Лория Мертоли приключва, когато първите лъчи на зората осветяват вратата на ръгби игрището в квартал Либрино в Катания, крепост на Коза Ностра – страховитата сицилианска мафия. След като мафиоти подпалват клубната сграда и автобуса на отбора, тя и други играчи от женския отбор по ръгби Briganti Librino RUFC се редуват да остават след вечерната тренировка и да охраняват района през нощта.

Откакто клубът започва да работи за извеждането на децата – лесни мишени за вербуване от мафията – от улиците на Либрино, клановете се опитват да го извадят от бизнеса. „Либрино е сложен квартал“, казва пред „Обзървър“ Пиеро Манкузо, един от основателите на “ Briganti“. „Знаехме, че няма да е лесно да се работи тук. Тези престъпни нападения рискуваха да унищожат всичко, което бяхме постигнали през последните години. Но ако погледна към това, което сме направили досега, мога да кажа, че тези нападения ни направиха по-силни“.

Историята на малкия отбор „Бриганти“ от Катания влезе в новините по целия свят и получи изрази на солидарност от националния треньор по ръгби на Англия Еди Джоунс, както и от бившия капитан на Англия Бил Бомонт. Дори Световното ръгби изрази подкрепата си за отбора. Миналата година аматьорският отбор по ръгби от Болтън, който има 150-годишно историческо наследство, установи партньорство с отбора от Сицилия.

„За жителите на Либрино ръгбито предлага алтернатива на потенциалния живот на улицата, изпълнен с престъпност“, заяви председателят на „Болтън“ Марк Брокълхърст в съобщение от миналата година. „Ако можем да помогнем на Бриганти, като предложим искрица надежда, тогава могат да се случат невероятни неща. Каква по-добра мотивация за Болтън да се включи?“

Briganti, който управлява няколко отбора за юноши и девойки старша възраст, както и женски отбори в множество възрастови групи, е създаден в Либрино през 2006 г. с цел да прави нещо повече от това просто да играе ръгби.

„Построихме клубна сграда с малка библиотека, кафене и кухня“, казва Манкузо. „Предложихме извънкласни занимания за най-необлагодетелстваните деца в квартала и започнахме да ги учим на благородния спорт ръгби, който се основава на уважение към противниците и правилата.“

Либрино, с население от 70 000 души, не спада към средните райони. Процентът на отпадналите от училище ученици достига едни от най-високите нива в Европа, а мафията използва района като център за търговия и складиране на наркотици, които се контролират от клановете Cursoti Milanesi и Cappello от Cosa Nostra. Тук престъпността се възприема като път към финансов успех, както и към уважение в общността.

Подобно на други бедни райони в Южна Италия, съществуват малко институции, които да предложат надеждна алтернатива на децата в тези квартали. А младежите са основна цел за вербуване от страна на мафията. През 2017 г. полицейско разследване разкрива използването на шестгодишно момче като дилър на наркотици. В такъв контекст възпитаването на децата в законност и уважение към другите се посреща с недоверие от страна на мафиотите.

В полунощ на 11 януари 2018 г. в клуба на Briganti избухва пожар. Книгите, топките за футбол, кафенето, компютрите, фланелките и трофеите са изгорели до неузнаваемост.

„Поне 10 години спомени отидоха в дима“, казва Манкузо. „Беше опустошително.

Клубната сграда е възстановена в рамките на няколко месеца благодарение на частни дарения, но кражбите и нападенията продължават. През април миналата година някой разбива желязната врата на клуба и открадва оборудване. Седмици по-късно, на 16 март 2021 г., автобусът на отбора е подпален.

„През целия си живот съм чувала хората да говорят за мафията, но когато я имаш право пред очите си, това е съвсем различна история“, казва 22-годишната Мертоли, която е капитан на женския отбор по ръгби. „Когато подпалиха автобуса ни, сякаш бяха подпалили собствената ми къща. Оказваш се в трудна ситуация, защото не знаеш как да се справиш с нея. Не знаеш дали трябва да отидеш в полицията. Наистина нямаш представа как да реагираш.“

От онзи ден Мертоли и съотборниците ѝ се редуват да пазят през нощта съблекалните, новия клуб и библиотеката.

„Ние сме там по цяла нощ“, казва Мертоли. „Поръчваме си храна и прекарваме времето си в игра на „Риск“ или „Монополи“. Ако чуем шум, грабваме тоягите си.“

Клаудио Фава, председател на сицилианската комисия за борба с мафията и син на покойния журналист Джузепе, убит от мафията в Катания през 1984 г., казва, че „всеки, който предлага различен живот на децата, родени и израснали в тези крепости на мафията, е разбивач на топката за мафиотските босове“.

Фава сравнява терористичните актове срещу Бриганти с убийството на отец Пино Пулиси в Палермо – свещеник, застрелян от мафиотски наемници през 1993 г., след като оспорва контрола на организацията върху един от най-тежките квартали на града. Енорийският свещеник се е борил за построяването на футболно игрище, което да изведе децата от улиците.

„В тези квартали предлагането на изход за тези деца чрез училище или спорт е обида за босовете“, добавя Фава.

Но животът, както и ръгбито, е игра на устойчивост и всичко може да промени изхода на мача до последната минута. Благодарение на международната подкрепа и дарения Бриганти успяха да освежат новото си ръгби игрище, което беше официално открито миналия петък.

„Възкръснахме от пепелта на пожара, който тези хора предизвикаха“, казва Манкузо.

„И ако те се върнат да ни притесняват, ние ще бъдем тук“, добавя Мертоли. „И като в мач по ръгби няма да се отдръпнем и на сантиметър. Ще продължим да се защитаваме, защото това, това е нашият дом“.