Блек е неразделна част от триумфа на Нюкасъл в Премиършип в зората на професионализма, а освен това се радва на успехи с Уелс и Лъвовете

На 64-годишна възраст почина Стив Блек, признатият треньор, който беше наставник на Джони Уилкинсън и част от екипа на Кевин Кийгън в Нюкасъл Юнайтед.

След като започва професионалния си живот като портиер в Нюкасъл, Блек се превръща в изключително влиятелна фигура както за футболния клуб „Нюкасъл Юнайтед“, така и за ръгби клуба „Нюкасъл Фалконс“, а по-късно работи и с отбора на Уелс по ръгби, Британските и Ирландските лъвове и много други елитни спортисти. „Той е най-добрият в това, което прави“, казва Уилкинсън, който му е бил треньор по време на периода, когато той се превръща в най-добрия халф в света, а след това извежда Англия до славата на Световната купа през 2003 г.

По-рано Блек е бил част от екипа на Кийгън по време на периода, в който те се издигат от второто ниво на футбола до претендентите за титлата във Висшата лига. След това сменя спорта и има ключова роля за извеждането на Нюкасъл Фолкънс до Премиършип на ръгби съюза през 1998 г.

В свое изявление Falcons наричат Блек „духовното сърце на Falcons от първите дни на професионализма“. Те добавиха: „Много повече от спортните си постижения, Блеки беше приятел на всички нас – горд Джорди, който разбираше стойността на хората и как да ги вдъхновява.“

Нюкасъл Юнайтед също публикува изявление, в което се посочва влиянието на Блек по време на това, което те наричат „ерата на забавляващите се“ заедно с Кийгън. Той се завърна за един сезон в клуба през 2015-2016 г. и работи във футбола с Лий Кларк в Хъдърсфийлд и Пол Брайсуел във Фулъм.

Друг английски халф Дани Сипирани е сред тези, които са се възползвали от опита на Блек, и подчертава, че той му е помогнал както в личен, така и в професионален план. „Не съм сигурен, че Стив би се нарекъл психолог“, казва той. „Той е специалист по постиженията. Той познава енергийните системи, разбира как да ви поддържа остротата.“

Когато през 2019 г. го попитаха за неговата философия, Блек имаше прост отговор: „Философията е да помагаме на хората. Хората от години ми казват: „Как да те наричаме? Треньор, генерален мениджър?“ Не се притеснявам от това. Ефектът е този, за който се притеснявам.“

След като новината за смъртта на Блек стана публично достояние в неделя сутринта, заваляха почести. „Опустошен се събудих с новината, че моят голям приятел Блеки е починал“, заяви Тери Макдермот, бивш помощник мениджър на Нюкасъл. „Думите не са достатъчни, за да покажат колко добър човек беше и ще липсва много на всички, които го познаваха.“

Майкъл Бриджис, бивш нападател на Лийдс, Съндърланд и Нюкасъл, заяви: „Толкова съм разстроен, че чета тази трагична новина. Невероятен човек, който имаше време за всички.

„Взе ме под крилото си през 1994 г. и ме тренираше на плажа на Tynemouth, за да ме подготви за началото на договора ми с YTS. Светът загуби един велик човек, съпруг, баща и наставник.“