В свят, в който скоростта е на първо място, динамичното дуо Смит и Рандал може да включи отбора на по-висока предавка

Ако има някаква тенденция в първите два кръга на „Шестте нации“, тя е, че скоростта е водеща. Това може да не звучи революционно, но не беше толкова отдавна, когато защитата властваше, а скоростта на линията и бавната топка доминираха.

Четири неща се промениха през последните 12 месеца. Първо, тълкуването на законите и съдийството при пробивите. Второ, повече топка в ръцете при атаките в първата фаза. Трето, нагласата на всички да приемат предизвикателството на този подход. И накрая, селекцията, особено на позиции 9 и 10.

Не е случайно, че най-успешните отбори в момента са тези с динамични, атакуващи двойки полузащитници. Не мисля, че някога съм познавал толкова ясно изразена тенденция. Антоан Дюпон и Ромен Нтамак са най-очевидният пример; млади, борбени, с невероятни умения, те олицетворяват този вълнуващ отбор на Франция. Но, огледайте се наоколо и другите започват да го прихващат.

Конър Мъри е невероятен играч за Ирландия и за Британските и Ирландските лъвове, но скоростта и лазерната точност на подаването на Джеймисън Гибсън-Парк наистина придадоха на Ирландия друго измерение във фазовата игра. Това е важен фактор за драматичното подобрение в атаката през последните 12 месеца.

Междувременно, въпреки всички опасения за това какво може да се случи с хората на Анди Фарел, ако Джони Секстън бъде изваден от игра поради контузия, Джоуи Карбери се представи великолепно в Париж миналия уикенд. Мисля, че той игра много добре и дава на Фарел истинска алтернатива.

Можете да потърсите другаде. Комбинацията от полузащитници на Шотландия – Али Прайс и Фин Ръсел – е един от основните двигатели на възхода на отбора на Грегор Таунсенд през последните няколко сезона. Те процъфтяват благодарение на бързината на топката, осигурена от задната редица на Шотландия, и са изключително опасни в предни позиции.

Отборите, които се затрудняваха да играят бързо и атакуващо ръгби през последните няколко години, обикновено бяха тези, които ритаха от 9 и 10 и бяха по-структурирани и предвидими в играта си. Интересно е да се наблюдава развитието на Англия в атакуващ план, откакто Мартин Глийсън дойде като треньор на атаката миналата есен. Пристигането на Глийсън съвпадна с издигането на Маркъс Смит на позиция 10, а Оуен Фарел или Хенри Слейд заемаха позицията на 12 или първия приемник.

Англия веднага изглеждаше по съвсем различен начин; Смит представляваше постоянна заплаха с бързината на топката и мисълта си. Сега той трупа ценен опит с всеки мач, независимо дали печели или губи. А сега се появяват и зелените кълнове на още една обещаваща комбинация от полузащитници – Хари Рандал от Бристол влезе в игра в последния мач и показа някои хубави щрихи. Добре, това беше само Италия, но вече може да се види потенциалът на Англия да продължи напред отново. Бих искал Рандал да получи повече мачове. Той и Смит са напълно различни. Не че Бен Йънгс е приключил. Далеч не е така, но приносът му може да бъде по-скоро от пейката. Подобно на Мъри сега в Ирландия, чийто огромен опит, познания в box kicking и управление на играта са истинско предимство по отношение на затваряне на мачове или промяна на играта. Рандал, подобно на Гибсън-Парк, осигурява темпото и скоростта, за да може атаката на Англия да се раздвижи още в началото. Освен това вече знаем какво осигуряват Юнгс и Фарел. Рандал и Смит се нуждаят от мачове, за да развият партньорството си и да натрупат важен опит преди Световното първенство след 18 месеца.

Уелс също се е подготвил, като Томос Уилямс, разбира се, бивш играч от Ръгби7, сега е с фланелката с №9. Най-незабележимото въздействие на тази промяна е химията; влиянието върху другите играчи, които реагират на позитивното мислене и изпълнение в полузащитата. Видяхме как отборът на Лъвовете се промени в Южна Африка с появата на Ръсел. Сега виждаме колективен подход, при който играчите са предизвикани да бъдат на по-добри места по-рано и да имат увереността да се задържат при пасовете, а не да поемат контакт или да ритат.

Играта с това намерение е най-голямото предизвикателство, което може да има всеки играч или треньор, защото изисква последователни действия и реакции в рамките на мача и повишено участие в играта както психически, така и физически.

Като цяло това беше едно страхотно начало на тези Шест нации. Франция и Ирландия показват най-завършените играчи. Стандартът на този тестови мач на „Стад дьо Франс“ миналия уикенд беше на друго ниво в сравнение с всичко останало, което сме виждали досега. Но на този етап не бих изключил нищо. Франция има две изключително трудни гостувания в Единбург и Кардиф, преди да приеме Англия в последния кръг.

Ако Еди Джоунс продължи да работи с тази двойка полузащитници, ако успее да върне Ману Туилаги в отбора, Англия все още има още няколко предавки, които може да включи. Заплахата на Туилаги ми напомня за нещо, което казваше моят стар треньор в Шотландия Бил Дикинсън: „Помни заплахата на Анди Ървайн“. Анди плашеше защитниците дотолкова, че самото му присъствие беше оръжие, тъй като той ангажираше защитниците и ги увличаше. Туилаги е малко подобен. Ако получи топката, той е труден за спиране. И има по-добри ръце, отколкото хората си мислят. Но самото му присъствие ще даде на такива като Смит и Слейд време и пространство, за да изведат другите.

Всичко е добре организирано, а и публиката се е завърнала тази година и се чувства на светлинни години от бездушните и сковани прояви по това време преди 12 месеца. Независимо дали става дума за кръчмите в Дъблин преди мача или за възторжения вик на публиката на „Мърифийлд“, това е онова, което ни липсваше.

Напред към третия кръг и повече атакуващо, динамично ръгби. Разбира се, начело с тези шеметни комбинации от полузащитници.